本港時事

《施政報告》:重基層 顧民生

林鄭月娥十月十六日宣讀新一份《施政報告》,除了房屋政策外,改善基層生活及民生是重中之重。她公布多項利民紓困措施,當中包括每年恒常向學生派發二千五百元學習津貼、大增調高在職家庭津貼金額,以及提高交通補貼每月上限至四百元等等。相比之下,對中小企和中產方面卻墨甚少,前者只提到盡快落實過去兩個月宣布支援措施,後者只是放寬按揭成數。無怪建制派議員其後質疑,公布的措施回應不到公眾期望,無力突破困局。 林鄭月娥原定十六日十一時在立法會宣讀任內第三份《施政報告》,惟在民主派議員持續大叫反修例口號下,會議兩度叫停,立法會主席梁君彥最後宣布休會,林鄭終以視像發表報告內容,創本港開埠之拙。民望所餘無幾的林鄭在《施政報告》重點在基層和民生政策,措施包括,向「N無」人士發現金津貼。透過現金津貼,為非公屋、非綜援的低收入住戶,包括輪候公屋人士,提供支援。政府將為上述低收入家庭提供的「一次過生活津貼」,於下個年度先後發放兩次,望在二○二○年年底前完成將其恒常化的研究。同時,亦建議增加領取綜援家庭的租金津貼最高金額。 今年八月財政司司長公布向為中學日校、小學和幼稚園學生提供一次性二千五百元的學生學習津貼,林鄭建議由二○/二一學年起將學習津貼恒常化,每位學生每年可獲二千五百元學習津貼,預計全港約有九十萬名學生受惠。政府又會加強課餘託管服務,包括增加二千五百個豁免全費名額、放寬申請資格、提高資助額、為有特殊學習需要學童提供額外資助及簡化經濟審查程序等,預計可惠及超過五千七百名學童及其家庭。 視像發表報告 繼去年十月把到校學前康復服務恒常化後,已於今個月將有關服務名額增加至七千個,仍計畫於未來三個學年每年再增加一千個服務名額,即合共提供總數一萬個名額,以逐步達至「零輪候」目標。政府將於明年初推行為期二十個月試驗計畫,在幼稚園或幼稚園暨幼兒中心為有特殊需要象的兒童提供早期介入服務。另外,政府會加強課餘託管服務,新措施包括增加二千五百個豁免全費名額、放寬申請資格、提高資助額、為有特殊學習需要學童提供額外資助及簡化經濟審查程序等,預計可惠及超過五千七百名學童及其家庭。 為進一步支援較低收入的在職家庭自力更生及紓緩跨代貧窮,林鄭建議全面調高在職家庭津貼金額,增加計畫下與工時掛勾的住戶津貼百分之十六點七至百分之二十五,並把兒童津貼大幅增加四成。以一個育有兩名合資格兒童的四人家庭為例,在計畫下可領取的最高金額將由現時每月三千二百元增加至每月四千二百元,增幅超過三成。 優化今年推出的「公共交通費用補貼計畫」,把補貼比率由現時超出四百元的每月公共交通開支的四分之一提升至三分之一,並將每月補貼金額上限由現時三百元提高至四百元。為減輕市民交通負擔,林鄭開出「期票」指當「屯門至赤鱲角連接路海底隧道」於二○年年底通車時,政府豁免新隧道和青嶼幹線的收費。同時亦建議當「將軍澳——藍田隧道」在二一年年底啟用時,豁免新隧道和將軍澳隧道收費。 林鄭視像表示,經濟下行對勞工市場的影響亦逐漸浮現。個別較受影響的行業如零售、住宿及膳食服務業的失業率正逐步上升,進出口貿易業的勞工需求亦明顯轉弱。本地勞工市場在短期內將面對更大裁員壓力。她說,十分關注中小型企業及市民在經濟下行時所承受的壓力。除了盡快落實在過去兩個月宣布的一系列支援措施外,會繼續因應情況在有需要時推出其他協助企業和市民渡過難關的措施。 就自由黨早前曾建議林鄭在施政報告向商戶及市民一萬元,好讓市民舒舒氣。可是林鄭表示,由於本港可能進入經濟逆轉,政府收入可能有所下降,所以要保留一定財力,施政報告沒有派錢措施,但每一項措施都是按市民需要、政府能力可應付的範圍內提供。 政府計畫在未來五年改造全港超過一百七十個康樂及文化事務署轄下的公共遊樂空間;為使設施更具創意和趣味,同時滿足居民需要,康文署在改造設施過程中會鼓勵和促進社區參與和民間共議。 施政報告出爐後,多個政黨幾乎一面倒不滿施政報告的措施。民主派議員不滿,施政報告無回應市民爭取普選等訴求,政府無誠意與港人修補關係,又形容林鄭感謝警隊,是向港人「宣戰」。建制派議員亦質疑,公布的措施回應不到公眾期望,無力突破困局,又認為不應以房屋解決政治問題。 [...]

商事動態

Pure Storage與萬通保險合作提升核心管理系統

全快閃儲存平台供應商 Pure Storage (NYSE︰PSTG) 一直致力協助創新企業運用數據建構更美好世界。今天,公佈透過Pure 的創新方案為萬通保險國際有限公司部署強大嶄新的核心管理系統。全新系統有助公司旗下2,700 多名保險顧問,能夠安全及快速地存取數據及連接關鍵任務的應用程式,從而支援公司的迅速業務發展。 金融科技平台雲鋒金融集團(HKSE:376) 於今年四月與美國萬通亞洲合併後,正式推出其全新品牌 ——萬通保險國際有限公司 (下稱萬通保險)。憑藉集團雄厚的金融實力及領先金融科技,萬通保險期望成為以金融科技為主導的保險公司,致力為客戶提升保險服務體驗及增值服務。 萬通保險致力透過創新科技,為香港、大灣區,以至其他地區的個人及家庭客戶,提供具競爭力、兼具環球視野及保險智慧的服務。為了向廣大客戶提供嶄新的保險服務,萬通保險需要高性能兼可靠的強大儲存系統。 萬通保險國際有限公司資訊系統部高級副總裁鄭達釗表示:「我們在上一代的儲存方案中已投放了精力和資源於性能設計和持續效能調整,同時更要面對因應系統維護或升級而出現的系統問題。」 隨著現有的策略性優勢,萬通保險的主要IT任務是要建構強大的基礎架構,以解決成本上漲與科技投入之間的挑戰,從而減少特許成本(license cost)和容量需求,並且輕易進行技術更新,透過無間斷升級,能夠完整保留所投入的儲存成本。為了開展全新核心管理系統,萬通保險需要全新的解決方案;最終決定連同其技術夥伴—香港寬頻企業方案,將整個基礎儲存架構遷移至Pure [...]

環球時事

【國際視野】善用自然餽贈,替代能源取之不竭

美國在開發頁岩油之後一躍成為世界頭號產油大國。 在全世界都將地球變暖歸咎於能源過度開發的今天,尋求可替代、可再生和少污染的新式能源變得迫在眉睫。對於資源貧瘠的國家,談能源開發似乎是奢侈,其實不然。而且許多事實表明,其中很多都是富裕的現代化國家,它們真正實踐了中國的一句老話:「靠山吃山,靠水吃水」,突破有限條件,變不利為有利,在人類開發新能源方面作出典範。 撰文  蘇梓 近期世界銀行的一項研究顯示,未來10年,世界燃煤的使用量會大幅下降;再過30年,更會脫離整個能源結構;前文亦提及,石油或許在將來退出歷史舞台。與此相反,地熱、水、風能等新能源正當紅。事實上,在一些國家,這些能源早於多年前就已被開發利用。人們有理由相信,這些國家的做法推廣至世界,或許只是時間問題。 冰島:地熱資源多元運用 冰島給人的印象就是一個字「冷」,然而,正是這樣一個北極圈附近的孤獨島國,由於火山活動旺盛,地熱資源非常豐富,是完全以再生能源發電的國家。2018年的數據顯示,冰島的地熱發電佔比超過26.6%,除了提供冰島連價且穩定的電力,更與農業〈例如漁場、溫室等〉及居民生活〈例如游泳池〉結合,推動冰島的經濟發展。2016年起,冰島開始「深層地熱鑽井計劃」,希望在深層地層中〈深度超過3公里〉找到高溫熱源,使水能夠達到超臨界態〈超過攝氏374度〉,用以發電來提高發電量、降低發電成本。 冰島現行的地熱發電裝置容量排名世界第八,年發電量約為50億度,此外,冰島的地熱電廠還能將發電後的溫水送入家庭,代替煤氣提供溫暖來滿足民生使用,減少化石燃料的使用。近年來,除了提供電力和溫暖,地熱發電廠也投入了觀光產業的一環之中,位於冰島首都雷克雅維克東南方的Svartsengi地熱電廠便因此創造出巨大商機。該電廠建於1976年,1999擴建後,擁有約76兆瓦的地熱發電裝置容量,電廠將發電後排出的地下熱水匯聚成露天人造地熱溫泉「藍湖」,成為當地一大名勝。藍湖顏色美麗,湖中的火山礦物具養顏和放鬆身心的特殊療效,加上鄰近機場,每年可以吸引近百萬遊客流連,為冰島帶來不菲的觀光收益。 目前冰島有5座地熱發電廠,其中的史瓦森吉與尼斯賈維里爾發電廠生產用於取暖的電力與熱水。冰島政府表示,冰島全國各地還有許多地熱資源有待開發,每年平均可生產逾 200 億度的電力。如果加上尚未開發的水力資源,每年可增加 500 億度。 冰島地熱資源豐富,人造地熱溫泉藍湖成為著名旅遊景點。 杜拜:靠水資源致富 [...]

專題

「設計光譜」第二場展覽 展近百本亞洲創意設計書刊

由「香港設計中心」 (Hong Kong Design Centre,下簡稱HKDC)主辦及香港特別行政區政府「創意香港」贊助的全新大型設計企劃「設計光譜」(Design Spectrum),以亞洲設計哲理為主題、於二級歷史建築「茂蘿街7號」為展覽場地,依次推出四大主題展覽,包括「壹物」、「貳頁」、「叁活」與「肆樂」。今回來到第二場展覽「貳頁——看好設計」,HKDC將為公眾帶來一個全新可觸摸的書刊展覽。   跨地域設計文化:百多本亞洲設計書刊及項目出展 是次展覽由即日起至11月17日舉行。在「茂蘿街7號」舉行,由擁有豐富國際展覽策劃經驗的跨領域設計工作者周婉美(Amy Chow)擔任策展人。是次展覽重點展出近80本來自亞洲各地的書籍,本本內有乾坤,Amy謂,書籍設計並非單純指封面設計,更關乎設計師如何與作者溝通,演繹訊息,並需要和出版商互相合作,從而提升書籍整體的閱讀性,增加每位讀者的興趣。   有別於坊間的書籍展覽,「貳頁——看好設計」讓公眾可以親手觸摸、翻閱感受每本參展書藉的質感、氣味,細賞當中的設計美學,了解設計師如何利用顏色、字體設計、排版格式及形態等設計語言,讓參觀者在一個惬意悠閒的空間,共同探索整個做書過程和工序,重新解讀何為閱讀,以及閱讀所帶來的想像和樂趣。   其中一本參展的特色書籍為尋求結構與裝訂上的突破的《街坊老店II——金漆招牌》,它就用了三種不同材質尺寸的大、細書及封面裝訂在一起拼合成書。另一本為花了6年時間籌備、為香港字體設計尋根的《香港北魏真書》,隨書附有的「永」字迷你金屬招牌,讓人可親手感受香港北魏字體之剛猛堅毅。此外,公眾還可以透過逾500本來自不同國家、地區的設計文化雜誌,以及數十個與閱讀有關的空間、產品及字體設計,一探亞洲地區的設計生態,當中不乏一些較為少見、例如來自印度、馬來西亞等地的作品,體現跨地域、跨領域和跨世代的精神,是了解亞洲創意文化發展的珍貴機會。   [...]