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【人物專訪】廖錦興兄弟:和而不同成就塑料王國


Bobby(右)是運動健將,專長是毅行與登山。

在即將踏入成立30年的萬通集團國際有限公司,創辦人為廖錦新(Sunny)廖錦興(Bobby)兩兄弟,出身基層,自詡是兩名屋邨仔,中學畢業後從事過文員、銀行、記者等工作,後來因在貿易行負責打單開始接觸到塑料工業的訂單,時值內地改革開放,不少非國營的單位紛紛來港採購原材料,覷準商機的兄弟倆便用僅有的5萬元積蓄創業,至今成為行內知名的汽車塑料工業主要供應商之一。

撰文  葉永成 | 攝影  鄺銘漢

創業不一定成功,但要有破釜沉舟的心態。哥哥為萬通集團國際有限公司董事總經理廖錦新(Sunny)、弟弟為萬通集團國際有限公司行政總裁廖錦興(Bobby)。回想30年前決心自己做老闆,Sunny 說兩兄弟也考慮了兩三年,始終創業的風險可以好大,不過對於20出頭的他們,輸掉也可以從頭來過,就決定膽粗粗一搏,而且當時眼見塑料採購訂單如雪片飛來,自己也想分一杯羹。「我們比較各種原材料,如玻璃、鋼材等,以塑料的重量、防火、防紫外光及高衝擊等各項條件都較具優勢,所以一致看好塑料的應用與普及前景,可以說既是塑料生意選擇了我們,也是我們刻意選擇發展這種工業。」

創業沒有雄厚資本

Bobby坦言說沒有金主,也不似現今有政府貸款或創業基金支持,靠的就是不停叩門,逐間逐戶向供應商推銷自己,以提供更好的服務、更合理的價格、更廣闊的中游分銷渠道去說服廠家供貨,不諱言當初創業資本,佔三分之二是賒借出來,憑著的就是一個「信」字。

「當年由朝早七點做到凌晨一點自不在話下,還要去拜訪內地深圳、東莞的廠商,希望他們信任我,有人覺得出奇,亦有人欣賞我對創業的韌力。」他們的勤力足以讓人折服。結果,叩門500次終有一次成功,不是獲大廠(50台機)而是得細廠(3台機)老闆信任,願意以行動支持他,先付款給他們,然後他們再向海外原料商訂貨,就這樣解決了第一批資金的問題,半年後公司開始收支平衡,建立了自家的銷售和工程師團隊,公司漸漸成形。

發揮「獅子山下」精神

對於港人賴以成功的「獅子山下」精神,由零開始創業的兄弟倆自有一番體會。「換轉今時今日,這種情況似乎已行不通,但在80、90年代的香港,獅子山下的精神便是拼搏、勤奮、努力,在逆境中自強,再因時制宜及靈活變通。我認為新獅子山下精神是審時度勢、了解市場變化,以及同時具備中國觀與世界觀,好像萬通既要開拓內地市場,又要強化我們的國際視野。例如工業4.0、中國製造2025、IoT物聯網等,才可升級轉型,構建品牌。」Bobby說。

萬通多元化的塑料種類,得以應用於廣泛的範疇。例如:汽車工業、電子零件及電器、信息與通訊技術、醫療工業、橡膠地磚等。萬通除了為客戶提供切合產品的原材料外,集團的專業技術顧問亦為客戶提供綜合性的諮詢及支援服務,包括從最初的塑料選擇、模具和產品設計、加工技術以至量產的各個階段,以至協助客戶優化其供應鏈管理,在選料、採購、物流方面予以協調。Bobby表示:「科技已滲進每個板塊,工業當然不例外,好像3D打印技術,對於我們製作樣辦模具給客戶作解說,有很大幫助。」

忘記何時賺到「第一桶金」

成功須苦幹,套用在廖氏兄弟身上最恰當不過,90年代他倆赤手空拳打拼得來的天下,縱使盈利不多,當年的他們已經滿心歡喜,Bobby說:「賺到一萬元兩個人各分5千元,那種喜悅至今還歷歷在目,畢竟是自己努力創造出來,金額多少顯得不重要,你問我何時賺到『第一桶金』,我們反而記不起來!」

2004年,萬通亦迎來了另一個突破,一向以塑料工業代理商為主的業務,與德國某公司合資經營加工生產;2008年正式投產,廠房設於馬來西亞。另一方面又與德國房車廠合作,做專業分銷。Bobby說,根據集團的戰略布局,現時內地9個省市設立了彼此關聯的分支機構,包括東莞、廣州、廈門、上海、武漢、重慶、青島、天津和長春,僱用超過100名員工,由香港總部進行統一管理,分部之間互相關聯、協同合作,為客戶提供完善的供貨和物流服務,以及加工過程中的技術諮詢服務。

目前以大中華市場為主的萬通,在內地打拼多年,也累積了一定的心得與經驗。Bobby說,首先是市場定位要清晰,了解自己的強弱項,萬通奉行的是藍海策略,以避重就輕的方式發揮自身的長處。

「香港公司的管理一向有優勢,例如管治認真、制度化;但不能和內地鬥錢多,不打價格戰,所以市場定位要有不同元素、不同價格,以配套服務及優質取信於人,讓買家產生共鳴,繼而選擇我們。第二、是著重發展和培養人才,統整來自各省市的內地員工,跟從萬通的文化去做事。第三、認清內地法制和政策方針及配合國家發展規劃。例如知識產權保護、誠信原則,以至中長線的發展如新能源汽車政策,粵港澳大灣區及一帶一路倡議等,跟著政策因勢利導便能水到渠成。」

他強調,現時內地對工業認證、審批及許可的政策非常制度化及清晰,再不用依靠人事網絡去疏通。

兄弟同心磨合分歧

一間成功的企業必然有不同意見,兩兄弟合作又應如何分工?Sunny表示自己負責對內,以香港、華南業務為基地;Bobby則負責對外,以內地及聯絡上游供應商為主。對於公司大大小小事務、發展方向、商業決策等,如遇到分歧一人一票的情況下又如何解決?Sunny笑說,除了小時候爭玩具試過吵架外,公司成立以後,也沒有吵過一場架,而兩人的默契是遇到意見不同時,共識是由Bobby去決定,事實證明,這30年來,他的決定也沒有出過岔子,兩人互相補足,合作無間。

Bobby接著補充,「不同意見是一間公司健康發展的必然因素之一。即便是我們與其他伙伴、合資機構股東等,亦每每有不同的意見,但重要出發點是為公司持續發展著想,每件事的爭論都是以公司的中長線發展為依歸,適當時候放棄堅持,珍惜彼此的意見與分析,便能跨過逆境。無講話一同成長的兩兄弟,就算是文化背景截然不同的德國公司也能合作15年長,還有甚麼不能處理。」

近年,環保是社會最重視的議題之一,塑料工業自然牽涉到分解問題。Bobby說,過往塑料市場競爭激烈,行業間以低成本,高產量作為營運目標,卻忽略了化工材料對環境造成的傷害。可幸的是萬通的環保意識經已與國際接軌,為行業樹立典範,他們主要供應熱塑性工程塑料(產品可重複回收再造),大大降低廢物產出,令環境負擔得以舒緩。「環保意識的要素包含輕量化、代替物料、增強性功能及混合性物料,現時電動車採用的工程塑料,可為整架車重量降低10kg,續航里程可增加2.5km。」

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