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短期應急錢助初創解困

本港最新公布的二月至四月失業率為5.2%,創逾10年新高,顯示企業在疫情下經營困難,迫使栽員以減少營運開支,當中影響尤深的必然是初創企業。   本港二月下旬有調查發現,近四成受訪初創已告裁員,幾乎所有初創企業都對香港營商環境不感樂觀,兩成更有意撤離。而從事旅遊預訂平台的本地獨角獸(估值達10億美元並成立不足10年的初創)KLOOK也在四月傳出裁員或放無薪假的消息,估計有逾100名員工受影響。 為促進創新科技發展,香港政府近年致力投放資源扶持初創。疫情下,初創備受打擊,我認為政府應提供「短期應急錢」助他們渡過難關。 其實,自去年中社會事件,不少初創已大受影響。媒體Hong Kong Business 引述香港創業及私募投資協會的數據,顯示去年香港初創融資只有98億港元,較2018年大減近四成。今年又遇上世紀疫情,對初創而言可謂百上加斤。在種種不明朗的因素影響下,投資銀行摩根史丹利預期,香港是亞洲區內最遲復蘇的地方之一,估計要到明年第一季才有望回復去年的水平,所以推行緊急貸款計劃有其急切性。 要拯救初創,一字記之曰:「快」。瑞士的緊急貸款措施申請簡單,處理快速,值得港府參考。瑞士政府在三月底為中小企業推出200億瑞士法郎(約1,585億元)的緊急貸款,申請者只需填妥一頁表格,30分鐘後便能取得貸款。計劃推出一星期,受惠公司逾七萬間。瑞士之所以能夠神速辦理申請,全因政府和銀行合作,利用銀行已有的客戶信貸資料,無需附加任何措施便能執行處理。 我期望政府及早為初創提供更多財務支援方案,助他們解決當前難關,讓他們重拾經營的信心,繼續為本地創科發展而努力。 (文章為筆者個人意見) 撰文:鄧淑明 香港專業及資深行政人員協會創會會員  香港大學工程學院計算機科學系、社會科學學院地理系及建築學院客席教授     [...]

商事動態

香港跌出全球外派僱員生活費用最高昂城市前五名

通過資訊、軟件及專業知識協助企業管理世界各地人才派遣的全球領先人力資源顧問機構ECA International發表最新的「生活費用研究」,結果指出香港現為全球外派僱員生活費用最高城市的第六位,較去年的第四位有所下跌。香港排名輕微下跌,落後於瑞士的巴塞爾和伯爾尼,不再位列最昂貴的城市前五名。 ECA International亞洲區域總監關禮廉表示:「雖然2019年期間香港社會政治動盪,再加上新冠肺炎疫情,對部分僱員的來港意願造成影響,但總體來看,縱然不穩定的因素尚存,香港的排名卻僅輕微下跌。雖然伯爾尼和巴塞爾的排名超過香港,但香港仍然是外派僱員生活費用最高的地方之一。本港的生活費亦明顯高於亞洲其他熱門的外派僱員聚居城市,例如東京和新加坡。」 ECA International持續進行生活費用研究已超過45年。有關研究針對全球超過480個地點,比較外派僱員普遍會購買的一籃子同類消費品及服務,以協助企業計算生活費用津貼,從而使員工派駐海外時的消費力得到保障。住房租金、公用事業費用、買車費用及子女學費等特定的生活費用通常由另外的福利津貼支付,故此ECA International會另外採集這些費用的數據,不會把它們包括在 ECA 的一籃子生活費用之中。 今年,所有中國內地城市在生活費用排行榜上的名次均有所下降,其中北京和上海各下降9位,分別位列第24位和第19位。關禮廉表示:「跡象顯示中國經濟增長趨於放緩,人民幣表現亦較為疲軟,導致中國內地城市的名次全線下跌。毫無疑問,新型冠狀病毒肺炎的爆發是其中一個主因。但我們也應著眼在此之前,人民幣的表現亦已欠佳,而疫情令其進一步轉弱。」 疫情亦為韓國城市的排名帶來衝擊,首爾的全球排名由第8位下降到第17位,釜山則完全跌出前20名。「韓國城市生活費用的變化主要歸因於新型冠狀病毒肺炎的爆發,以及進行調查時韓國疫情狀況仍不甚明朗。韓國迅速封鎖,再加上2月底時韓國城市的高感染率,導致市場對韓國抗疫成功的信心有所動搖,從而令於居住在韓國的外派僱員生活費用降低。」相反,新加坡的排名卻一直保持穩定,僅下降了兩位至第14位。 關禮廉表示:「今年,由於有兩個日本城市的排名略高於新加坡,導致其名次下調。儘管其排名略有下降,但對於外派僱員來說,新加坡仍然是一個昂貴的駐地。近年來,新加坡元一直保持堅挺,就亞洲最昂貴的外派城市而言,新加坡僅次於香港和日本城市。」 泰國和越南城市的排名繼續上升,曼谷在五年內上升了64位,河內同期亦上升了25位。關禮廉表示:「近年來,泰國經濟的持續增長,吸引海外企業投資,帶動泰國的名次穩步上升。這意味著泰銖已經大幅升值,對於外派僱員和遊客來說,其生活費用亦隨之上升。 然而,這一趨勢在過去的一年中有所放緩,部分原因是政府為保持泰銖競爭力而試圖降低泰銖匯率。」 [...]