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忘憂天堂.馬爾代夫【The paradise of happiness】

大自然總有一種神奇的治癒力量,譬如大海,每當心煩時,只要靜靜站在海邊,凝視著大海與天空,心靈就會慢慢地得到平靜。印度洋上的馬爾代夫(Maldives)尤其有這種神奇的自然魔法,置身度假小島中,暫時將繁瑣俗務拋諸腦後,在碧藍清澈的陽光與海環抱下享受最美之時刻。很多人以為馬爾代夫只是蜜月情侶的專利,可這並不然,夫婦也好、情侶也好、閨密也好,甚至帶著小孩的家庭遊,其實一樣適合到馬爾代夫享受一趟寧靜的忘憂之旅。 Text+Photo/Joanne Cheuk (www.joannecheuk.com) 馬爾代夫是個特別的國家,位於印度洋水域,距印度與斯里蘭卡偏南約900公里,總面積只有298平方公里,為亞洲最細小的國家。整個國家由26個環礁及約1,192座珊瑚島組成,當中約有200個有人居住,另有約200個為度假小島。馬爾代夫地勢甚為平坦,平均海拔只有1.5米,最高點亦不足3米,地理因素使然,國內無法興建摩天大廈、大型工廠,全國亦無什麼工業可言,國家主要經濟收入靠漁業及旅遊為主,後者更發展得十分蓬勃與成熟。 被譽為度假天堂的馬爾代夫,素來以藍天白雲、水清沙幼聞名,不少人更將這裡視為「人生不能錯過的旅遊勝地之一」。馬爾代夫千多個小島的面積都不大,即使首都馬累(Male)所屬的島嶼,亦只有約6平方公里而已,當中度假小島的面積更小得多,形成了近乎「一島一度假酒店」的特有旅遊體驗。除了首都之平價旅館住宿,會同建在一個島上給旅客作為中轉站下榻,其餘各大酒店集團在馬爾代夫的豪華度假酒店,幾乎都是一酒店獨佔一島,甚至一間酒店佔兩個小島。這次我選擇的馬爾代夫倫格里島康萊德度假村(Conrad Maldives Rangali Island)就是極少數擁有兩個小島的度假酒店之一。 享受當下之海天一色 酒店位於南阿里環礁(Ari Atoll Dheknu),要由首都馬累坐內陸機或水上飛機前往,前者機程約需20分鐘,先抵達南部主要大島甘島(Gan Island),再轉十幾分鐘高速船方能抵達;後者則約30分鐘機程,可直接降落在酒店周邊之海面上。酒店會視乎客人入住的時間安排接駁交通,若由早上至下午四時,便會安排水上飛機往來;若是傍晚至入夜後才抵步或離開,水上飛機停止服務,就採用內陸機加高速船。個人特別鍾情乘坐上水上飛機 ,因為飛行高度較低,沿途就能看到馬爾代夫漂亮的珊瑚礁景色,既能代步又能觀光。若坐在飛機師後面的座位,更可近距離看到機師飛行過程,兼是赤腳上陣駕駛飛機呢! 下榻在小島後,就要好好調整香港人慣常的急促旅遊步伐。正如前文所言,馬爾代夫豪華度假酒店都幾乎是「一島一酒店」模式,每個小島之間均有一定距離,島四周是幼細的海灘、漂亮的珊瑚礁、清澈見底的海洋,在如此美景下,周邊不會有夜市或購物街,也不會有什麼超市便利店。遊客入住期暑除了參加特定活動之外,基本不會離開小島範圍。不過,小島上設全天候網絡,客房配套齊全,衛星電視、電影頻道、喇叭音響等不在話下,部分獨立屋客房更有私人泳池,住水中屋的可以坐在私人陽台看日落,或在海中暢泳、海灘散步、夜裡看漫天星宿。小島之水上中心設各式活動如風帆、獨木舟、浮潛,甚至可以玩水上飛人等;跟著專業導師到附近浮潛或潛水教練;還有靜態活動如瑜伽、水療按摩等可供選擇。 終身難忘水底客房 在倫格里島康萊德度假村,我入住了設有私人泳池的Deluxe Beach Villa,房間面積足足達3,200平方呎;其他客房經翻新,部分則改成兩房獨立屋,供家庭遊之旅客。其實不少外國人,結婚前愛選馬爾代夫甜蜜度假,或到馬爾代夫度蜜月,即使生了小孩後都會帶著孩子回來慶祝周年紀念。為了顧及情侶或蜜月夫婦們想要的寧靜假期,設有兩個小島的格里島康萊德度假村更把其中一個Rangali拉格利島設定為只限成人入住,以確保大家能有理想中的空間。 度假村內最令人津津樂道的,是去年11月新落成的海底客房The Muraka。兩層的房間上層設在水面,並設私人無邊際泳池及客廳等;下層的主臥室則深入水底約5米深,透過180度阿加力塑膠弧頂,讓人如置身房中欣賞真實的海底世界,極盡夢幻,可說是獨一無二的體驗,不少明星名人亦曾下榻過這裡。島上另一特色,就是全球首間海底餐廳Ithaa Undersea Restaurant,早在十多年前已享負盛名。餐廳同位於海平面5米以下,坐在其中用餐之餘,可欣賞海中五彩繽紛的珊瑚及魚群景色,只要住在小島就可以訂檯。由於海底是純天然環境,不時會現驚喜的不速之客,例如突然游過鯊魚或魔鬼魚等。小島上亦擁有十二個餐廳餐飲場地,有西餐、鐵板燒等,甚至連亞洲風味的打邊爐都可以品嘗。 種植珊瑚為海洋 環保,一直是近年整個馬爾代夫非常關心的議題,畢竟地球不斷受污染破壞、氣候變化,沒有人能獨善其身。在倫格里島上,酒店早已使用玻璃瓶取代膠樽裝水,又使用紙飲管。酒店亦與國際公益環保組織Parley For The Oceans及藝術家Kohn K.Melvin合作,於酒吧天花放置了一件以5,500個膠樽製作的大型藝術裝飾;住客更可以在入住時認購環保套裝,當中包括以5個塑膠樽轉化造成的袋及可再用的環保水瓶。 此外,近年馬爾代夫亦受到海水溫度上升,而令珊瑚白化的問題困擾。為令水底重現昔日美麗動人的景象,酒店更有一項助養珊瑚的活動,住客可以花約150美元起,認購一個珊瑚種植支架,在職員協助下親手植上珊瑚,再由潛水員將支架帶到海底。助養者每半年會收到助養的珊瑚生長之照片,看著自己助養的七彩珊瑚漸漸長大。 走進馬爾代夫當地小島文化,亦是在馬爾代夫度假小島上可以做的事。在倫格里島,則可以參加導覽團到鄰近的Dhangethi小島遊走,參觀島上的學校、百年老樹,亦可在小商店街遊逛,感受當地小村落的淳樸風情。幾天以來,就簡單地倘佯在藍天碧海的國度,暫時忘記各種紛擾。 旅遊資訊 簽證:持特區護照或BNO前往馬爾代夫均毋須簽證 航班:可乘新加坡航空由香港經新加坡樟宜機場前往馬累(MLE),來回機票價錢由HK$4,090起。新航更於今年5月開始成為全球首家航空公司,為優選經濟客艙(Premium Economy Class)以上級別的客艙乘客提供預選機上餐點;另對於有特殊飲食要求的旅客,新航有多達23款有關宗教或飲食禁忌的餐單可選。 查詢:www.singaporeair.com 住宿:馬爾代夫倫格里島康萊德度假村共設150間豪華別墅與套房、12 家餐廳和酒吧,及兩個水療中心,當中包括只此一間的海底套房The Muraka、連私人泳池的豪華沙灘別墅、兩房沙灘豪華獨立屋、水中屋別墅等選擇,部分客房更可住上四至六人,適合蜜月或情侶之餘亦適合家庭遊。 查詢:www.conradmaldives.com 套票:新航假期6日4夜套票,包新加坡航空來回香港及馬爾代夫機票、4晚Conrad Rangali 住宿連早餐、往返機埸及度假村來回水上飛機接送,每位價錢由HK$18,099起。2019年12月底前預訂更包括早晚餐優惠。 查詢:www.singaporeair-holidays.com 貨幣:馬爾地夫法定貨幣為拉菲亞(Rufiyaa, MVR),兌換率為USD1兌換MVR15。一般旅客在當地機場基本上可用美金或歐元消費,酒店則接受信用卡,可毋須兌換當地貨幣。 天氣:屬熱帶季風氣候,全年炎熱潮濕,平均溫度約24至33℃;11月至4月是乾季,雨量較少,屬旅遊旺季;5月至10月為雨季。 旅遊查詢:https://visitmaldives.com [...]

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The shining Uzbekistan「烏茲別克.中亞細亞的閃亮光采」

中亞地區古稱西域,早在二千年前起已是中西文化交流的要塞。烏茲別克(Uzbekistan)為昔日絲路商旅必經之地,加上位扼中亞中心地帶,歷史上受過花剌子模、蒙古帝國、波斯人、帖木兒帝國、阿拉伯人,甚至前蘇聯統領,留下了精采的文明足印。漂亮精致的建築,到處充滿中亞異國風情,彷如將人帶回一千零一夜的奇幻世界。 Text + Photo/Joanne Cheuk (www.joannecheuk.com) Special thanks/Air Astana、PAM Holidays 撒馬爾罕精采建築 烏茲別克首都雖為塔什干(Tashkent),但以旅遊角度來說,西南部的古絲綢之路重鎮、烏茲別克舊都撒馬爾罕(Samarkand)及西面城市布哈拉(Buhkara)可遊性更高,兩者均被列入世界遺產。而我的烏茲別克之旅,重點之一亦在撒馬爾罕。 撒馬爾罕早於公元前三世紀建城,是中國、印度與波斯之間的十字路口,西行更可通往歐洲,自古以來已是中西互通的重要樞紐。中世紀時更曾為花剌子模的首都,後被帖木兒帝國收服,把這裡建設成漂亮的城市,成為撒馬爾罕最精采的部分,留下豐富精采的歷史建築。雷吉斯坦廣場(Registan Square)是撒馬爾罕最漂亮壯觀的地方之一,亦為14世紀晚期帖木兒帝國最傑出的建築典範。當地朋友都說,到烏茲別克旅遊,無論如何不能不到雷吉斯坦廣場。1409年,帖木兒的孫兒烏魯伯格(Ulughbek)繼位,烏魯伯格本身是一位極出色的數學家及天文學家,著重學術研究及承傳,他於1417年下令建造雷吉斯坦廣場及烏魯伯格經學院(Ulughbek Madrassah),教授神學、天文學及哲學,使之成為當時中亞最大型的穆斯林學府之一。此建築在烏魯伯格監督下建造得極其精美,彩色穹頂及七彩馬賽克外牆甚為亮麗,大門上的五角星和十角星更象徵著宇宙星空。 [...]

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Kinmen in Taiwan「小三通.輕鬆遊金門」

遊台灣,對大家來說都不陌生,台北、花蓮、宜蘭、高雄……許多朋友都不只遊過一遍。不過,距離台灣本島超過220公里的金門(Kinmen)則有點不同,由台北或台中坐飛機至少50分鐘,票價不算便宜,就連台灣朋友亦難常有機會前來。倒是香港人,有著小三通之便,只要先辦好入台證,拿著回鄉卡遊完廈門,直接坐船約半小時,就可以扺達金門,成為出入金門最方便的旅客。 Text + Photo / Joanne Cheuk  (www.joannecheuk.com) 聚落古厝   凝聚放洋華僑文化 雖然乘船過程很方便,船程也不長,但想好好遊走金門,住上三數天才是最佳選擇。金門島雖不算大,但景點散落,即使租車自駕,一天半天也難以玩得盡興;其次,金門氣氛甚為悠閒,找一間古厝 (指古老的房屋)住上一兩晚,才最能真正感受金門濃厚的純樸氣色。 金門屬閩南沿海小島,19世紀末,不少金門島民移居到印尼、馬來西亞或新加坡等地,他們為家庭努力打拼,即使離鄉別井,仍心繫金門家鄉及家人,常把賺到的錢滙到家鄉,建成漂亮的閩式古厝或修造精致的祖祠。有些金門人在海外生活了半輩子,存了點錢會選擇回鄉養老,在家鄉小村建造帶有南洋特色的華麗建築,供自己和家人同住,形成金門的僑鄉特色。 金門島上主要有兩個大城鎮,分別為最大的金城鎮及東部的山外鎮,小鎮樓房建築都很有台南老味道。至於許多華僑原本居住的鄉鎮,則散落在金門島上,當地人稱之為聚落,他們所建造的閩式古厝或華洋式建築,大部分都保留得完好,有的仍為其後人居住的地方,部分因移民或家道中落而丟空的樓房,則在當地政府及鄉民協力下,拼入金門國家公園成為保育地區,有改成博物館,亦有在規管下變成民宿,好讓這些古老的閩南及僑鄉文化繼續延續下去。 [...]