創業家

【創業家專訪】Jason Leung X Gary Leung.創造超跑之路

一對來自香港的年青兄弟,自小已愛車如命,成年後更在大學攻讀機械工程,夢想是製造跑車,而最後,他們真的將之造了出來,車廠的品牌名叫Apex,首台跑車以AP-1為名,以輕量、堅固的碳纖維車架、入彎時的超強性能及性價比獨步天下,並已正式推出市場,今年內交付。你以為年青人做事一味求快?他們其實有詳細的部署,整個創業過程有激情及理性一面,而其真正夢想,卻是推出電動車。這是個夢想難以成就的時代,但他們已踏在夢想路上,下一步,是三月舉行的瑞士日內瓦車展,為世界展示APEX首台概念電動跑車。 Text / Jerry Hui Photo / Cheung Chin Yui C:Capital Entrepreneur J : Jason Leung(兄長,Apex聯合創辦人) G : Gary Leung(弟弟,Apex聯合創辦人) 輕量化跑車的典範 C:APEX AP-1是你們生產的第一台車,但這台車卻是行汽油的,原因是甚麼?因為我知道你們其實一直想造的是電動車。 G:最大原因,是我們想展示車架的碳纖維技術,而以汽車性能來說,要讓其充份發揮,汽油車是不錯的選擇。另外,藉著這台成品,亦可以展示我們品牌的技術,令市場知道,我們有真正的產品,是有能力可以造架全碳纖維的跑車出來的。而有了這個平台後,往後又可以將優秀的技術轉移至其他電動車,令我們擁有更多時間上的優勢。 J:全車的重量為620公斤,等如半噸多少少。以這架車的規格來說,若是林寶堅尼或麥拿倫的車,至少重多一倍,而我們只有其一半的重量而起。雖然是汽油車,然而我們的終極目標始終是電動車。市場上有很多車廠,而這些車廠的發展方向,往往是先推出概念車,然而很多時,就算是在概念車發布以後,我們都不會知道,何時才會開始量產及推出市場,總是要等很久才會有進一步的消息。因此我們的做法,是先造了架車出來,就算是汽油車都好,卻可以帶給市場一個強烈的訊息,我們是真的將之造出來的。我們的目標,是先小批量生產,從中吸取經驗,藉此攻下一部份客戶群,然後再作下一步發展。 C:近年在國際市場上出現了不少獨立車廠,而你們需要面對的,是來自世界各地大大小小的車廠之競爭。若跟市場上其他跑車比較,你們車廠的出品有何優勢? J:我們最大的賣點,是輕量化的車身。車架由碳纖維製造,既輕又堅固,同時非常安全;碳纖維跟金屬比較起來,它更要堅固。另外,是快速充電系統。重量跟電池的效率是相連的,車身的重量非常重要,一架車愈輕,電池便不需要太大,亦會輕一點,於是充電的次數亦會減少些。 面向國際車廠的競爭 C:車廠生產汽車,向來有不同的焦點,如追求速度、駕駛時的舒適度,又或者是可以充分發揮車的性能等,你們特別著重哪些方面? G:其實這三方面都有的。由於輕量化特色,增加了駕駛時的操控感,同時提升駕駛時的樂趣及滿足感。作為公司的第一台車,我們特別將之設計成沒有車頂及擋風玻璃,目的是希望為駕駛者帶來很raw的感覺,在駕駛時可以完全感受到疾風衝刺過來的那份刺激,一如在賽道上的感覺。目前市面上的電動車選擇不多,Tesla可能是少數的選擇之一,它在直路行駛時有很好的表現,但轉彎時就較遜色。然而APEX AP-1在入彎時的表現卻非常優秀,車身很貼地,現時很多汽車由於受各種安全條例所限,令車身變得愈來愈重,影響了操控性,而APEX AP-1便可以帶給駕駛者,一份久違了的賽車感覺。 C:說回車廠之間的競爭,你認為APEX足以與其他獨立車廠或國際大廠一爭長短嗎? G:若果只是重複別人所做過的產品,競爭自然很大,因此我們一直都很明白,要造出一些具有獨特性的汽車產品。若別人已在做的,我們便沒有必要去跟隨。在現時市場上,以售價及車身規格的特點來說,我們是惟一一間車廠可以做到的。 J:當然,競爭一定是有的,每個行業都會有。買我們車的客戶,都是像林寶堅尼、法拉利一類的車主,他們為何仍會買APEX的車?因為我們可以為他們帶來與別不同的駕駛體驗。他們喜歡我們的車,就是因為它夠直接,夠raw,很有速度上的快感,就像正在進行賽車比賽一樣。 夢想路上 C:要創立一門生意,已經不簡單,何況是造跑車!這個造車的夢想,最初是如何蘊釀出來的? J:我跟Gary自小已很喜歡車,後來往澳洲升學,亦是主修機械工程,而在大學期間,我們已開始嘗試造車了。然後,我們亦不斷學習,期間科技有很大的進步,市場開始出現電動車的概念及技術,令我們遇到了很好的機遇。相對電動車,汽油車的技術是複雜很多的,因為除了有不少部件需要處理,又有熱能問題,然而電動車所需要的,只是摩打而已。 G:之後,我們又去了很多不同的國家作觀摩,從中開始接觸到碳纖維技術。其實在20多年前,碳纖維是軍用科技來的,它在貴價之餘,亦很難做到,過往主要用於一級方程式賽車,現在卻已很普及了,成本亦得以下降。亦因為這原因,令我們有機會可以製造到由碳纖維製造的車架,乃於5、6年成立公司。我們在英國成立了研發團隊,聘請了包括空氣動力學、賽車工程、複合材料及電動車設計等各方面的專家,而他們主要是來自著名一級方程式及電動方程式賽車隊或附屬機構。 C:汽車生產向來是「燒錢」的行業,特別是電動車,如當年Tesla在電池的研發上便花費甚巨,你們如何令這盤生意可以持續發展? J:在財務上,我們是受到「家族辦公室」(family office)的支持,令我們得到財政上的支援,而他們亦非以公司的盈利或收入去判斷是否繼續支持下去。其所著重的,反而是公司的增長空間,多於財務上的表現。但另一方面,我們亦努力地去控制成本,如以更有效率的方式去進行生產,以快速及高科技的製造方式進行,可以節省很多時間。特別是碳纖維,以往是一星期完成一個車架,過程中又需要很多人手,現在生產時多以自動化進行,而模組的投產成本亦相繼下降,令我們可以更有效地控制成本。 C:你們很快又會有新產品推出,是在三月舉行的瑞士日內瓦車展嗎? G:對,這是我們首次參加,期時將推出公司首台電動車,那是一款純電動超級概念的跑車。至於詳情,暫時保密,你可能要等到車展時才會知道。 C:未來會有何新的發展計劃? J:中國將會有第一位一級方程式賽車手的出現,因此可以預計到,國內對賽車的需求將愈來愈大,因此我們將著力籌劃在粵港澳大灣區建立一條國際汽車聯合會(FIA)認可的自家賽道,並計劃設立賽車學院,希望可以發展電動跑車賽事。 APEX AP-1 APEX首部面世的車型AP-1,其主要概念源於一級方程式賽車,並將輕量化的造車理念發揮到極致,車架以碳纖維打造,已獲國際汽車聯合會(FIA)認證;底盤淨重為65kg,加上引擎、波箱及懸掛系統等組件,並備有獨特的前擾流空氣動力學,令全車只重620kg,是一般同類型車的一半重量。車內引擎為Ford 2.3公升EcoBoost渦輪增壓引擎,配合Hewland [...]