人生就是一場不期而遇

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人生就是一場不期而遇:典型西班牙人?

在英國黑池當義工的日子,我認識了幾個西班牙人,他們普遍有一個特質:懶! 在這間義工旅館內,有三名義工都是來自西班牙,佔義工總數近半,為什麼?原來西班牙25歲以下的年輕人,失業率高達50%,所以不少西班牙青年,飄洋過海,來到經濟較佳的英國當義工,藉以學習英語,增加求職機會。 義工之一的Jesus是典型例子,21歲,沒有上大學,英語只懂非常簡單的會話,他來當義工,就是希望學多一點英語,同時希望獲旅館老闆賞識,給他一份長工。 但旅館老闆安排的工作,他總是做得一塌糊塗。 遲到、好吃懶做、不懂禮儀,統統在他身上有跡可尋。有客人在辦理住宿手續時,他也把腳翹在辦公桌上,大聲講電話。我被安排與他同房,他穿過的衣物堆積如山,令房間臭氣沖天! 有一件事令人印象特別深刻,在這間旅館內,義工每晚輪流按老闆吩咐,因應食材炮製自己國家及地方的特色美食,為各人準備晚餐。韓國人會煮特色炸雞、意大利人煮意粉,我會弄招牌港式炒飯! 小題:「開水煮雞肉馬鈴薯」 有一晚,輪到Jesus煮晚餐,老闆提議用馬鈴薯、雞肉等食材,結果Jesus燒了兩大煲開水,放下馬鈴薯、雞肉,十分鐘後上碟,炮製一道「開水煮雞肉馬鈴薯」,大家瞠目不知所對! 別以為我以偏概全,旅館內其他西班牙人,都有類似狀況,有時真令人激心。不過,儘管他們懶散、做事馬虎,但這些西班牙人還是心地善良的,更富有正義感。 有一次,我不小心把房門上鎖,忘記帶鎖匙,必須三樓另一房間窗子,爬回房間。那晚還在下雨,我與Jesus互望一眼,他二話不說的冒險爬出窗口:「別怕,我來爬過去吧!」 人沒有完美。或許是,仗義半從屠狗輩, 負心多是讀書人吧? 作者簡介 聽說兩個人相識的概率是0.0487%,我們的不期而遇發生在2021年2月7日。兩個前記者,現分別從事營銷和公關工作,是「真遊戲群組」創辦人。我們在ClubHouse以聲線建立默契,強烈的共鳴更讓我們相信彼此。既然快樂會傳染,悲傷自然可減免,希望透過自身旅遊和生活經歷,與大家尋找前行的力量。人生宛如遊戲,樂在其中,邂逅驚喜。 [...]

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人生就是一場不期而遇:一起走,走得更遠

  三毛曾說,旅遊不是為景,而是為人。在英國黑池當義工的日子,我也遇上一些人,他們不是什麼大人物,但從他們身上,總有啟發,例如這位韓國青年Joon。 最常掛在Joon口邊的話:「一起走吧,熱鬧點!」 Joon趁大學休學一年,跑來英國體驗生活,他已經走了歐洲一遍。 這天是周三,我剛好與他同日休假,Joon知道我剛到埗,還沒有機會到處走走,約我中午後到市中心:「Sunny,一起走吧,熱鬧點!」 Joon在黑池當義工已有三個星期,一星期後,便會啟程到倫敦,繼續新旅程,他想到市中心買新球鞋,也趁着假期,到還未到訪的景點走走,邀請我同遊黑池。 作為大部份長途旅客,大概都是那種喜愛一個人旅行的人,我亦一樣,即使旅伴如何合拍,步伐總會不一致,慢慢形成壓力,欠缺自由自在的樂趣。 不過,Joon讓我看到不一樣的地方,他喜歡「一起走」。令我深深體會到,要走得快,就一個人走;要走得遠,看得多,就要一起走。 例如,我和Joon走到市中心,因為他要買球鞋,我也會走入大型運動店;我要買髮泥,也一起走入超市;我們又會互相交換情報,購買黑池最美味的fish and chip英式炸魚柳,一邊看海,一邊享用美食,看到的景物更多。 登上黑池鐵塔 晚上,Joon說很想去黑池鐵塔,他說:「七時前登上鐵塔,可看到黑池全市亮燈一刻,必定要去的。」他露出招牌笑容:「一起走吧,熱鬧點!」 這樣,我們便花了近13英鎊,登上黑池鐵塔,當然這座鐵塔跟巴黎的不能相提並論,但總算有規模的,登塔前可以觀賞4D電影,黑池介紹的歷史,再坐電梯上塔頂。 塔頂之上,全以玻璃作地板,震撼力十足,往下望望,實在有點令人腳軟的感覺,效果不賴,真的要感謝Joon的邀請! [...]

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人生就是一場不期而遇:當義工的快樂

我開始在黑池一間旅館當義工,義工職責是什麼?其實很廣泛,包括房間清潔、裝潢工程、洗熨、前台接待、酒吧、廚房早餐及晚上清洗等工作,新鮮感十足! 我在晚上九時半到達旅館報到,與各人互相認識之後,馬上跟著另一位義工Bea,學習晚上清潔工作,包括清潔廚房、整理食物位置、酒吧位置、咖啡機、大廳打掃等,看似繁複,但都是一小時內能完成的工作。 Bea很耐心的教導我,她來自西班牙馬德里的,正讀大學二年級,主修英文,趁著假期來英國當義工,順道學習英語,她在這裡已經兩星期了。 我趁機問她:「這裡好玩嗎?」 她故作神祕:「都不錯的,但有一樣野,令這裡大打折扣,你遲早感受到!」說畢,便繼續向我解釋如何整理冰箱中的飲品。 我見她一邊工作,一邊望著手機,好像是在查探什麼似的。 她告訴我,我們雖然在古樸的旅館工作,但在資訊化的年代,我們都在Google Drive有一個分享文件,老闆會在文件上分工,我們每天上網查看未來一周的工作安排。 例如星期一,Sunny會負責早餐、洗熨衣服,工作時間為早上七時至中午等等,每人每天工作不多於五小時,一周有兩天假期……,讓你有充足時間往其他地方旅遊! Bea說,我們在這裡付出體力,可換取免費食宿,廚房大部份東西都可任吃任喝,但不包括酒類飲品,而每天晚上,我們都圍在大廳上聊聊天,分享大家生活,老闆還要求我們向每位義工,介紹自己的國家等等。   突然間,老闆大叫,Sunny, Bea, 快點出來看,黑池正上演煙花大賽!我與Bea 便狂奔出門口。 [...]

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人生就是一場不期而遇:愛爾蘭海旁的黑池

實在太興奮喇!我懷著愉快心情,終於踏足英國國土。我打算先到曼徹斯特市鄰近的古樸小鎮「黑池」,尋找早前約好的旅館「報到」,展開為期一個月的「義工」生活,感受最地道英國生活。 甫踏出機場,感覺煥然一新。我心中暗忖:「英國果然沒令我失望,車站整潔,隨處都是讓人看得明白的英文路牌,路人、票站職員都面帶笑容,用清晰標準的英語談話,特別令人安心。」 在曼徹斯特車站,我先打電話給旅館負責人,交待到達時間,之後便跳上火車,出發到位於英國西北部、臨愛爾蘭海的黑池。 追溯源頭,二次大戰期間,黑池擔當著避難處的角色,為失去至親的年輕軍人,提供尋找快樂的地方,是傳統渡假勝地;今天,這個沿海城市,雖然已被全新建設的海濱長堤圍繞,但保留了各種昔日情懷,包括古老的電車、馬車、懷舊舞廳、酒吧、海灘舞臺、摩天輪、兒童樂園,仿佛讓遊客走進上世紀歐洲時光。 我從車站走了約十分鐘,到達旅館門口。旅館叫Gramsford Lodge,這是首批位於黑池臨海而建的特色旅館, 五層高,以石屎建成,外牆塗上醒目的青綠色,距離海灘只是一條馬路之隔。 我按下門鈴,應門的是一名年輕的西班牙青年,不用想他也是這裡的「義工」,他帶我穿過古老木門,走到旅館大廳,這裡滿布木製傢俱及懷舊的水晶燈飾,讓人感覺溫馨舒服。 晚上約九點了,兩位旅館負責人都在大廳守候,他們分別烏克蘭的年輕女子Anastasiya及來自英國的變性人Paula (男變女),看上去已過半百,她們親切地歡迎我;大廳上還有剛剛為我開門的西班牙青年Jesus、二十來歲的西班牙及德國少女Bea 與Anne、及一個韓國男生Joon。 Paula問我:「吃晚飯沒有?」 我說得尷尬:「還未的。」 她著西班牙青年,帶我到廚房,取了一些意粉,我在大廳內一邊吃意粉,一邊跟他們訴說我被拒入境的經歷。 Anastasiya告訴我,原來早前很多非歐盟國的「義工」,都因簽證問題而被拒入境。他們在都因在過關時,說了「義工」二字,便遭遣返。。。。。。 [...]