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曾鳯珠:來自UA戲院結業的啟示

新冠肺炎疫情重創本港影藝娛樂行業,戲院停業多時至農曆新年假期後才有限度重開。當大家剛迎來高先電影戲院開業的好消息,還在慶賀可以再次相約於大銀幕下看電影時,沒想到轉頭就傳來大型連鎖戲院UA Cinema不敵疫情打擊全線結業的噩耗,令不少戲迷頓感震驚與惋惜。 成立於1985年的UA戲院不但為香港人帶來難忘的集體回憶,更為香港影院發展作出了莫大的貢獻。在過去的36載,UA戲院屢創先河,率先引入美式迷你戲院模式及私人貴賓室影廳概念,其後開創電話和網上購票,更在2007年引進IMAX巨幕技術,並在2015年成為IMAX全球平均單銀幕票房最高的院線。2018 年,UA成為了全港首個增設口述影像觀影輔助設施的院線,方便視障人士與普羅大眾一同欣賞電影。多次創新求變的UA戲院如今結業,不少盲人戲迷都大呼可惜。但事實上,戲院無奈結業其實並非毫無預兆,全港電影業去年三度停業,先後錯過聖誕、新年、農曆新年及情人節等多個黃金檔期,全年僅有二百多部電影上畫,比前年少近三成,總票房只有五億八千多萬元,按年大跌七成,各戲院收入暴跌九成,個別甚至零收入,惟租金及人工等開支卻高達十五至十八億元。 UA戲院自去年領取逾八百萬元保就業資助後,一直未有裁員,銅鑼灣及九龍灣兩間戲院早在去年五月底已多次被物業代理公司入稟追討租金。在長時間的收支失衡下,耗時近五年落成的旗艦影院UA K11 Art House因經營困難於2月28日告別,由MCL院線吸納營運,而全線戲院亦於三月初進入清盤程序。 UA戲院的落幕無疑是疫下的犧牲品。除了停業令導致收入頓減、租金支出高昂而補助金卻不足外,觀眾的觀影習慣在疫情漫長的洗禮下早已默默改變,也驅使了UA 戲院不得不作出急流勇退的艱難決定。這個決定不僅代表著香港市民又失去了一個集體回憶,同時也反映了疫情對本港經濟的負面影響逐步浮現。即便只是一間戲院的倒閉,對整個行業造成的打擊都極其重大。在骨牌效應之下,港產片投資者或將卻步,本土影視製作或受衝擊,本港影藝娛樂行業或會進一步萎縮,甚至引領著一個影院時代的終結。疫情期間百業蕭條,各行各業都叫苦連天,但人們卻從未想到一個歷史悠久的大型連鎖戲院竟會在一個風和日麗的早上黯然宣布即時全線結業清盤,而許久前的一次光顧驀然已成絕響。見證著這個曾經輝煌一時的院線這樣就沒有了,令筆者不勝唏噓,亦啟發筆者反思——被疫情大大打擊的旅遊、健身、美容、酒吧等行業,在資金不足的情況下究竟還能撐多久?即便勉強捱過了這次的經營危機,早已元氣大傷的往日行業龍頭,又能否應對宅經濟的崛起與蓬勃發展?能否適應後疫情時代的新消費者口味? 隨著疫苗推出市場,筆者能預見香港經濟在疫情完結後,將會有爭奪消費者的一番惡鬥,而這場傳統行業與新興行業的對決中,究竟誰勝誰負仍是不得而知。但願香港能盡快走出疫情,各行各業能重新恢復營業,經濟能早日雨過天晴;更願各行各業在艱苦堅持的同時,也能為後疫情時代的數碼轉型作長遠規劃,讓那些彌足珍貴的集體回憶繼續延續下去。   撰文:曾鳯珠 香港菁英會主席 [...]

博客

後疫情時代的香港經濟考驗

擁有四十三年歷史的海洋公園曾獲全球最受歡迎和入場人次最多的主題樂園等殊榮,承載了不少香港人的集體回憶,見證了香港的起起伏伏。然而,捱過了沙士和金融海嘯的衝擊,海洋公園卻終抵受不了世界經濟格局與遊客消費型態的轉變,在訪港旅客人數屢創新高的情況下連續四年出現巨額虧損,步向瀕臨倒閉的邊緣。 作為屬於香港人的主題樂園,未能與時並進及過分依賴單一客源或許正是讓香港人不再光臨、讓海洋公園由盛轉衰的主因,而本港上年度的社會事件和今初爆發的新冠肺炎疫情無疑是壓死駱駝的最後一根稻草,令海洋公園在閉園逾三個月後終於宣告在下月底正式破產。對於是否撥款54億港元拯救養了7,500隻動物和提供2,000個職位的海洋公園,政界和坊間的意見分歧,筆者深信海洋公園的問題源自經營模式和市場結構,因此在關注動物保育議題外,首要考慮的應是制定未來可持續的營商模式和市場定位,以及任命具經驗的商界人才領導海洋公園死回生。海洋公園如此,香港經濟亦是如此。 被壓死的駱駝當然不只歷史悠久的海洋公園,還有最輝煌時期市值曾破二千億元的利豐最終減薪退市、逾三十年歷史的本地時裝品牌Bossini低價賣盤、一度風靡時尚界的JOYCE正式私有化、香港最老牌百貨公司先施亦已沒落易手。這些本土品牌都曾風光一時,而香港流行文化更曾走在全球的尖端。如今各行各業的衰落,不正正是本港經濟發展的縮影嗎?回首半世紀前的「亞洲四小龍」,如今台灣的半導體已在全球站穩重要核心、「韓流」軟實力強勁的韓國更以3C電子產品引領全國走向信息高科技型經濟,而選擇繼續發展製造業的新加坡更是晉身世界第三大煉油中心及世界首屈一指的修船基地,以其產業多元及創科發展成為世界最具競爭力經濟體以及全球第一智慧城市。反觀完全向服務業傾斜的香港,科技行業長期求才若渴,本土文化在來勢洶洶的全球化洪流衝擊下逐漸褪色,本港綜合競爭力早已屈居深圳之下,過去連續25年奪冠的全球最自由經濟體殊榮亦已失落,全球金融中心排名降至第六,貨櫃吞吐量正被擠出全球前十名······時代正在不斷進步,原地踏步的香港只能從歷史的舞台上黯然退場,而固步自封、一成不變的經濟結構,亦注定將香港推向社會矛盾持續惡化的不歸路。 香港不可再單靠昔日的光環在國際舞台中輕易勝出,在克服百日抗疫的嚴峻考驗後,我們需要的是在保持經濟增長之餘追求平均而多元的經濟結構;在提供良好的福利配套之餘建立能擁抱多元價值的社會;在減少環境污染之餘盡力保護生態系統;在滿足我們現今的需求之餘實現經濟、社會、環境的平衡。 有見及此,筆者相信在後疫情時代,最大的經濟考驗並不是喚醒停擺已久的香港經濟,而是如何引領香港轉向這條創新的、可持續發展的知識型經濟增長之路。 撰文:香港菁英會主席 曾鳯珠 (編者按:立法會財委會已在5月29日通過54億元撥款予海洋公園) [...]

本港時事

33條正能量抗疫民意

香港菁英會與香港創科發展協會於上月底至本月初進行「新型冠狀病毒疫情對香港各界的影響」問卷調查,共收回454份問卷,當中包括251名機構的決策者,其中八成為中小企,受訪者皆表達了不同的抗疫心聲,當中有不少正能量,現摘錄其中33條,值得各界省思。   香港人齊心,不再政治化所有事情,上下一心幫香港渡過難關。 社會各界要團結,在疫情仍沒結束前先做好個人防護,共同抗疫;有正面健康的心智,日後才能促進恢復工作、恢復生產,社會才能盡快復甦;現在首先萬眾一心做好抗疫工作。 等疫情過去,政府多給正面和關心市民既訊息;適當時候除譴責,也要指出問題的原因和展示發展後果。 鼓勵及尊重醫護人員。 為香港帶來經濟效益,引入更多外資企業透過香港進入內地;特別在文化創意交流及創新合作各方面多合作夥伴關係。 日後要增加來港旅客,刺激本土經濟。 7.當疫情穩定後,政府應即時推出消費券、交通津貼予香港市民,和特別優惠予海外和內地遊客(如住宿津貼);吸引大家積極消費,令社會和經濟復甦。 政府發放電子消費券(刺激內需),進一步補貼餐飲、零售、賓館酒店等,避免大規模倒閉 / 失業率急增。 政府擴大防疫基金。 減樓市辣招。 11.延遲本年度對中小企業徵稅,經濟好轉後分期補繳。 [...]

名人系列

香港菁英會 | 曾鳳珠「助本地青年認識國情 擴闊視野」

匯集企二代及青年專才的香港菁英會早前換屆,會計專業出身的曾鳳珠(Ellen)成為新任主席,她坦言上任後致力及深化本地青年的工作,舉辦更多貼地及軟性活動,讓本港青年真正了解內地最新發展,擴闊個人視野,迎接未來粵港澳大灣區的發展機遇。 Text / Henry Lau Photo / 鄺銘漢 香港菁英會成立於2007年,由參加過國家行政學院、浦東幹部學院、青年政治學院和中華文化學院等中央級培訓院校國情研習班的本港青年組成,成員大多來自企業第二代、青年企業家及年輕專才,現有會員超過1,000人。曾鳳珠提到,在歷屆主席領導下,自成立以來,菁英會籌辦「菁英論壇」、「博鰲亞洲青年論壇(香港)」等大型國際論壇活動,引起社會關注,同時亦積極參與社會事務及青年活動。在社會事務方面主辦各項研討會,例如就金融、貧窮、青年置業、全民退休保障、機場第三跑道、創新科技等熱門議題邀請相關官員、專家及學者分享真知灼見,與會員互相切磋。 至於成為菁英會的首位女主席,她說感到十分榮幸,並指在不少專業範疇裡,女性比例逐漸提升,顯示女性地位日趨重要。同時是執業會計師的曾鳳珠,期望運用女性剛中帶柔、心思慎密的優勢,以關懷的態度聆聽團隊的訴求,讓團員更加團結,並共同成長。她續指出,將秉承「匯聚青年精英、研究傳播國情、關注社會熱點、構建時政智庫」的初心不變,並承諾與菁英會團隊們在日後更加盡心竭力,履行使命。她期望,未來能夠把每年重點盛事「博鰲亞洲青年論壇(香港)」,邁向國際級,發揮更大的影響力。「我希望能秉承前人的功績,帶領菁英會再創高峰,攜手締造更美好的香港。現時的香港青年對於社會和國家有很多不滿,所以在新的一年,我們將改革青年工作,除了每年舉辦的青年論壇與實習計劃外,菁英會定必加強力度和資源於調研工作上,希望更了解青年的訴求,正視社會問題的癥結所在。」 助青年認識國情 辦多元活動 曾鳳珠坦言,青年是香港的未來和希望,並談及近月社會衝突事件,正瀰漫著負面氣氛,香港青年在發展方面遇上了瓶頸,對前景失去了信心,更有部分人為此訴諸暴力,令她感到無比痛心。她認為香港正在「病倒了」。她說:「近來政治風波正盛,年輕的對前景感到絕望,而年長的對政治爭吵感到厭煩,雙方爭持不下,社會撕裂嚴重,而這一切的躁動背後皆是源於經濟。擁有七百多萬人口的香港,人均居住面積只有161平方呎,不僅環境擠迫,生活節奏又快,加上港人工時超過50小時更冠絕全球,作為全球平均壽命最長的香港人,儘管把人生絕大部分的時間貢獻在工作上,依然無法負擔高不可攀的房價,因為根據2017年國際公共政策顧問機構Demographia的《國際供樓負擔能力報告》,香港已連續第九年成為全球置業最困難城市,需要不吃不喝不消費21年才有可能置業,生活成本全球最高令人生畏,令社會與經濟出現失衡。 她進一步分析,現時社會呈現深層次的矛盾,導致成因甚為複雜,但其中之一是不少年輕一代,對於自身的身分含糊,對國家及社會欠缺認同所致。她指該會多年來曾主辦及支持不同大型青年活動,包括:政制發展論壇、從青年角度看退休保障論壇、青年同繪施政藍圖、京港及粵港澳大學生辯論賽、東華菁英通識多角辯論杯、天津及前海香港大學生暑期內地實習計劃、港澳台大學生網信企業實習計劃、學界菁英檳城遊學團、「走進前海、走近大亞灣」參訪體驗系列活動、Cool elite!菁英哈爾濱交流體驗團、學界菁英馬來西亞交流團、韶關菁英義教交流團及大學生就業招聘會等。 [...]