本港時事

消費券振經濟 效益不大

據政府最新數據,香港十月零售銷售貨值臨時估計為三百零一億元,按年大跌百分之二十四點三,跌幅為有紀錄以來最大,更是連跌九個月;累計今年首十個月則跌百分之九。為振興零售業兼刺激經濟,有政黨建議政府或可向港人派發現金或消費券。然而,根據其他國家或地區派發消費券的經驗,成效並不顯著,反而盡早平息社會運動,對本港零售業甚至經濟的幫助更大。 在外有中美貿易戰,在內則有持續半年的社會運動,本港第三季經濟按季收縮百分之三點二,按年跌百分之二點九,是二○○九年金融海嘯以來首次錄得按年跌幅,亦確認本港經濟正式步入衰退。事實上,港府更已在三個月內兩度下調本港全年經濟增長預測。今年二月,港府曾預測全年經濟增長百分之二至三,至八月中旬下週至零至百分之一;上月則進一步下調至負百分之三。 本月初,政府公布十月零售業銷貨價值的臨時估計為三百零一億元,較按年大跌百分之二十四點三,跌幅是有紀錄以來最大。而九月份零售銷售的修訂估計為按年下跌百分之十八點二,首十個月銷售則跌百分之九。 期內珠寶首飾、鐘錶及名貴禮物的銷售貨值跌幅最大,達百分之四十二點九;藥物及化妝品跌百分之三十三點五;食品、酒類飲品及煙草跌百分之十一點六;百貨公司貨品跌百分之三十一點一;服裝跌百分之三十六點九;其他未分類消費品跌百分之二十三點三;汽車及汽車零件跌百分之十九點九;書報、文具及禮品跌百分之十點七;僅超市貨品銷貨值及燃料分別升百分之零點五及百分之四點五。 零售業將裁五千六人 另據香港零售管理協會公布最新調查,預計未來六個月內將出現裁員潮,全港至少將會有五千六百名零售從業員被裁減。該會於今年十至十一月進行調查,以問卷形式訪問旗下一百七十六間零售商。 當中有三成受訪企業表示,未來六個月將會裁減一成員工。該會主席謝邱安儀透露,該三成企業的員工數量約佔是次調查的總員工數量約兩成一。以此基準推測,全港約有二十七萬名零售從業員,她預期將有五千六百名員工被裁,並形容現時情況是有紀錄以來最嚴峻。 面對經濟困局,港府已推出多輪紓困措施,包括最新一輪共九項,涉資約四十億元公帑,當中包括二○一八∕一九年度利得稅、薪俸稅及個人入息稅的納稅人,如有需要可向稅務局申請分期繳稅,如獲批准,可豁免附加費,為期不超過一年。而針對非住宅用戶則有多項措施包括減免每月七成半水費及排污費,為期四個月,每戶每月上限分別為二萬元及一萬二千五百元,同是為期四個月。 由黨四名立法會議員日前(九日)與財政司司長陳茂波會面,並建議在下年度《財政預算案》向所有年滿十八歲的永久居民派一萬元現金,或考慮派發面額一萬元消費券,鼓勵市民於本地消費。該黨主席兼行政會議成員張宇人認為,派發消費券的效果比全民派錢更佳,可鼓勵市民消費之餘,亦可為經濟帶來倍數效應。 「倍數效應」難彰顯 不過,消費券的效益是否真如該黨所言,能發揮「倍數效應」,振興本港經濟呢?自由黨所希望出現的「倍數效應」或稱為「乘數效果」(Multiplier Effect),就是希望透過消費券刺激市民消費的同時,可帶出讓市民多加一點消費。例如閣下獲得一萬元消費券,又想換一張新的梳化,你原本可能會考慮便宜一點的,但因為從天掉下來一萬元,你可能會再花多點錢換一張更貴的梳化,這多出來的就成為乘數效果。問題是現實往往不似預期。 過去多年,有不少地區及國家都曾經透過發配消費券來刺激經濟,較近的有台灣於二○○九年一月,向市民派發總共八百五十八億元(新台幣.下同)消費券。最終有超過二千三百一十二萬八千多人領取,佔應發放人數的百分之九十九點四,發放金額八百三十二億六千三百萬元;未領取人數十三萬五千多人。 台政府當天推出消費券政策時估算,可帶來的經濟效益為百分之零點六四。可惜行政院經濟建設委員會在發券同年十月估算,實際對經濟效益幫助只有百分之零點二八至零點四三,僅達預測的四成至六成三。當年有分析認為,政府發放消費券如何是處於一個封閉式經濟,那發放金額還可能應用於該地方,但放在開放式經濟,情況就會大打折扣。 例如發下來的消費券未必用作購買台灣製造產品或服務,反可能用於購買其他地方生產的產品。台灣該次經驗發現,在統計數字分析,消費券發放金額,與新台幣發行減少的數額相若,即是大部分民眾以消費券取代現金,乘數效果不大。再者,台灣政府還要為發行消費券花上大筆行政費、印製消費券費用、贖回消費券費用等,效益比發放現金要低。更重要是台灣政府是舉債發券,只是先使未來錢,透支未來經濟收益。 泰「救國支票」助力細 同樣在二○○九年,泰國政府亦曾向數百萬名低收入人士每人發放面額二千泰銖的「救國支票」,性質類似消費券,以應付受當時環球金融危機帶來的衝擊,共涉及約一百八十九億泰銖。據泰國商會大學及泰國商會隨機調查一千零四十七名民眾發表的調查報告發現,高達九成民眾把「救國支票」用於消費,只有一成民眾將支票兌換成現金用於儲蓄。而救國支票總值一百八十九億泰銖,最終用於消費的資金只有一百七十億銖,佔國家庭整體消費總值四萬九千九百億銖的百分之零點三四。如換算成服務及商品生產,佔經濟百分之零點一九。剩餘十八億九千二百九十六萬銖,民眾用於儲蓄。最終發現該項目只能幫助短期解決經濟問題,促進經濟增長約百分之零點二四。 日本在上世紀亦曾經發放類似消費券的「地域振興券」。話說當時日本面對高齡化及生育率偏低壓力,加上消費稅提高令國內消費景氣低迷,時任日本首相小淵惠三遂在一九九八年提出發行「地域振興券」,並於九九年四月推出,實施對象為十五歲以下、六十五歲以上的公民,以及其他認定的對象,每人可得二萬日圓消費券(面額一千日圓共二十張),有效期限為當年四至九月。可惜的是,日本派發消費券後,經濟仍無增長。自一九九九年起,其消費物價連續七年下跌。而日本經濟企劃廳在發放政策推行後,抽出九千個家庭進行調查,顯示該政策僅增加百分之零點一個人消費。 平息紛爭效益更高 港府官員明顯也知道發放消費券效期不大,財政司司長陳茂波上月出席一個金融界活動時曾表示,注意到坊間不同振興經濟的建議,包括推出消費券,但參考過日本及台灣等曾推出過消費券的地區,並經過跟進及分析後,效用沒有想像的大。 謝邱安儀也認為,消費券成效取決社會事件是否平息,如社會平靜下來,消費券對市道有一定幫助,但若事件未平息,相信亦難以刺激消費。雖然已踏入傳統消費旺季,她仍看淡今年市況,僅期望聖誕節日氣氛能稍微帶動本地消費。的而且確,本港因反修例而起的社會運動已持續半年,政府的反應一直比社會要求慢幾拍,如果要振興本港經濟,港府必須盡快推出有效措施平息社會紛爭,比一直花錢推出紓困措施更實際。 [...]

商事動態

外派僱員生活費用城市排行榜 香港位列亞洲第三位

通過資訊、軟件及專業知識協助企業管理世界各地人才派遣的全球領先人力資源顧問機構ECA International,於近日發表最新的「生活費用調查」結果,指出香港現已成為外派僱員生活費用最高亞洲城市的第三位,並且在全球城市中排名第六。 ECA International 亞洲區域總監關禮廉表示:「今年香港的排名保持穩定,仍位列全球外派僱員生活費用最高城市排名的第六位。雖然香港仍然面對持續的社會政治動盪,而且出現經濟衰退,但我們尚未見到這為本地的生活費用帶來實質影響。事實上,香港被東京超越的原因是日元在2019全年走勢強勁,令許多日本城市的排名上升。此外,我們預期日本的物價將會因為最近提高消費稅而進一步上漲,而明年的東京奧運會亦可能會進一步加劇通脹。因此,邁向2020年,我們預計東京的排名仍將在香港之上。」 ECA International進行外派僱員生活費用研究已超過45年。該公司每年都作出兩次主要調查,以協助企業計算生活費用津貼,從而使員工派駐海外時的消費力得到保障。有關調查針對全球超過480個地點,比較外派僱員普遍會購買的一籃子同類消費品及服務。住房租金、公用事業費用、買車費用及子女教育等特定的生活費用通常由另外的福利津貼支付,故此ECA International會另外採集這些費用的數據,不會把它們包括在 ECA 的一籃子生活費用之中。 亞洲重點 雖然豬瘟肆虐令豬肉價格上升,但在ECA研究中,許多中國城市的排名卻輕微下跌。原因是過去12個月以來,人民幣對全球主要貨幣的匯率持續疲弱。關禮廉表示:「過去12個月,儘管豬肉價格的上升令許多中國家庭的開支增加,但這對中國城市外派僱員生活費用所帶來的影響卻很有限。其原因是豬肉並不受大部份外派僱員歡迎,而且人民幣走勢疲弱。」澳門的走勢與整體大中華區趨勢則相反,其排名從去年的第25位持續上升至18位;而台北作為生活成本最昂貴的台灣城市,排名保持在第31位不變。泰國城市的生活費用排名升幅仍然在榜內數一數二,其中曼谷上升了43名至第47位,首次進佔50大排名。 關禮廉表示:「長久以來,曼谷一直以價廉物美而廣受度假人士和外派僱員的歡迎,但這次排名顯著躍升,升幅冠絕亞洲城市,其中一個重要原因是泰銖升值。在過去幾年來,我們發現泰國城市的排名大幅上升。僅在過去兩年,曼谷和清邁就分別上升了75位和56位。」 另一方面,新加坡元持續強勢,推動當地的排名連續第二年上升。新加坡今年上升5位,成為全球生活費用最昂貴城市的第13位。「雖然新加坡通貨膨脹率低而且全球貿易增長減弱,但由於新加坡元持續強勢,令新加坡上升5個名次,成為全球生活費用最昂貴城市的第13位。對於外派僱員來說,現在新加坡的生活成本比首爾和上海還要昂貴。」 全球重點 [...]

專題

科技去美國化 中國釜底抽薪

中美貿易戰打了年多,美國不時使出禁止中資科技企業使用美國產品的招數,令中方受壓。美國在電腦設備產業,無論軟、硬件均有領導性地位,中國為了不再被威脅,決定用三年時間完全去美國化,政府部門逐步以國產貨取代美國貨。雖然過程總會遇上困難,但為了取得更大話語權,來個釜底抽薪,亦有望為中國的軟、硬件市場帶來更大的機遇。 為免被美國牽著鼻子走,中國近日將反擊升級,決定在主戰場之一的科技產業入手。英國《金融時報》近日報道,北京當局已發出最新指令,要求中國所有政府辦公室及公營機構,在未來三年內全面移除外國品牌電腦設備及軟件,達到全面的「去美化」,以反制裁美國。 中央發出的行政命令指出,計畫在二○二○年更換掉三成電腦、二一年再換掉五成、二二年更換最後兩成,估計合共會有二千萬至三千萬部電腦會被更換,而外資品牌惠普(HP)、戴爾(Dell)及微軟(Microsoft)等外國品牌將成被拋棄的對象。當局亦要求中國所有政府辦公室及公營機構,在未來三年內全面移除外國的軟件,將以中國軟件全面取替。 報復針對華企 中國出此招的原因,一來是想美國企業失去大量生意,以報復美國在貿易戰上對中資企業如中興(00763)及華為的打擊。美國政府除了不准當地企業售賣零件予部分中資如中興及華為,更禁止部分美國科技公司與中國電訊企業合作,並拒絕使用華為的5G設備。除此之外,美國亦向盟友施壓,要令華為在其他地方都做不成生意。 諮詢公司歐亞集團(Eurasia Group)全球科技政策分析員Paul Triolo指出,「三—五—二」政策背後的意義與過往中國為了自給自足而推動的政策並不相同,其目標是替中國科技公司打造不受美國制裁威脅的生存空間,免受中興、華為、曠視、曙光等中國公司目前正面臨的威脅。 中國拒用外國貨,將令美企的收入大受影響。投資銀行傑富瑞(Jefferies)估計,美國科技公司每年在中國市場的收入達一千五百億美元,若放棄外國品牌的政策落實,美國電腦設備和軟件企業的在中國市場份額將受到影響。以蘋果公司為例,來自中國的收入佔比甚高,一九年全年收入當中,高達兩成來自大中華市場,相等於五百一十九億美元,而除了手機之外,蘋果電腦亦是主打產品,未來在內地的銷售將會大受影響。 扶持軟硬件業 另一個原因,是中央想藉此扶持中國的軟硬件行業,在現時困難的經濟環境下找新的增長點。其實中國政府已經在傾向採購國產品牌電腦,有了明確政府後,日後在選購新設備時,方向將更為明確。 不過,有分析員坦言,即使出發點是好,但中國要實行國產化難度很大,因為全球的個人電腦,均是使用美國的操作平台系統(OS),美國的微軟旗下視窗及蘋果的macOS操作系統,已雄霸整個市場。此外,如何定義「國產」也是問題,以聯想集團(00992)的電腦為例,雖然電腦大部分在中國組裝,但處理器仍然是用美國的英特爾生產,硬盤又來自韓國三星,仍未是百分百的國產產品。 雖然難度大,但為了中國未來不再受美國的威脅,全面國產化實在是在所難免,情況有如手機的芯片,中國早年錯過了最佳的研發時機,令中資科技公司現時要依賴美國的芯片才可生產手機,而美國政府一聲令下,就可以令中國的手機廠完全進入休克狀態。自去年開始,中國各科技企業都前仆後繼的進入芯片行業,並投入大量資源,希望可以追到落後。經過一輪努力之後,華為亦已成功開發出5G芯片,為中國的科技行業帶來最佳的示範。 華為於今年九月宣在德國柏林消費電子展(IFA)上宣布,將推出華為最新一代旗艦芯片麒麟990系列,包括麒麟990和麒麟990 5G兩款芯片,而麒麟990 [...]

本港時事

香港餐飲聯業協會黃家和:擔心骨牌效應

香港餐飲聯業協會會長黃家和。 自區議會選舉日以後,社會氣氛緩和不少,然而香港餐飲聯業協會會長黃家和表示,市民的消費意欲及旅客的訪港人次仍未復元。過往4個多月,香港餐飲業生意額下跌超過35%,損失達105億港元,有餐廳要求員工放無薪假,逾400間食肆結業,擔心情況持續會出現骨牌效應。而從業員失業率急升至6.1%,即大約有兩萬人失業,但有關數字並未包含俗稱「炒散」的臨時工,受影響的範圍絕對不止此數。 黃家和表示,自6月中以來,受社會予盾衝突影響,打擊了傳統暑假旺季的生意額。踏入10月黃金周,情況更加惡化,港鐵不時提早關站,市民出行不便減少跨區消費,尤其是每逢周末生意額急跌,對蘭桂坊、銅鑼灣、尖沙咀等傳統旺區的餐飲業衝擊最為明顯,跌幅超過50%以上。單計10月,業界已經損失27億至30億元。若由6月示威爆發起計算,整體餐飲業生意額累計損失達105億元,按年減少一成半至兩成。 他說,去年內地旅客港訪約4,600萬人次,今年減少達30%至50%,每年餐飲業有7%至8%來自遊客消費,約80億元,半年即約40億元,「旅客是餐飲業等行業的重要消費群,若旅客減少,直接影響的本地的旅遊、餐飲、零售和酒店業界。「若吊鹽水情況持續,估計聖誕、農曆新年過後,約有1,000間食肆結業,基於四大行業環環相扣,恐怕會出現骨牌效應。香港人的失業隊伍正在擴大中,未來失業率會有上升趨勢。」 食肆最大開支:人工租金食材 黃家和又說,一間食肆最大的成本開支為人工、租金和食材,業界因應生意減少已出現讓員工放無薪假,棄用「炒散」臨時工,在人手大幅縮減的情況下,服務質素一定受到影響。「現時餐飲業從業員有約20萬至30萬人,持有食肆牌照的店舖數目約2萬多間,失業率6.1%,即大約有兩萬人失業,加上臨時工及兼職員工職位亦減少,料餐飲業失業情況持續惡化,受影響的範圍應該更加大。」 餐飲業至今有兩萬人失業,數字還未包含「炒散」臨時工。 租金方面,港鐵只願意把關站時段按比例減低應繳租金,受影響的站內的3,000多間店舖委實幫助不大。而港鐵商場物業的食肆沒有明顯的租金優惠,他說曾經向港鐵董事局反映過,但回應只說上市公司要向股東交待,未能作出支援。私人業主方面,只有個別業主主動提出減租10%到25%。而政府旗下的商舖則減租50%,維期6個月。 至於食材採購,個別如豬肉等因受到非洲豬瘟影響,價格趨升1倍,其餘則大致平穩。不過由於交通不便,供應商未能送貨或員工無法上班,不少食肆提早關門不做生意便造成生意額下降。 貨款50萬可捱多3個月 他建議政府的中小企融資借貸擔保最好加到100%(目前為90%),因為在現時環境下,中小企老闆要用10%的物業做抵押,一些更是拿不出資金來做。而借貨款項可以毋須600萬,減至50萬至100萬便可,因中小企每月營運成本約10萬至20萬,只要支撐到3個月的開支,而往後3個月的市道能夠回復正常,便可以多捱6個月。 四大行業環環相扣,業界恐出現骨牌效應。 他指當年沙士過後也需要6個月的回復期,中央接著推出CEPA,放寬自由行旅客,而社會比較團結,各機構行業都在想方設法救港,做了大量後續工作。對於目前坊間有人提出政府派出消費券予市民,以刺激消費。黃家和表示最重要的是社會事件平息,市民要有心情才會出來消費,再加上旅遊、餐飲、零售及娛樂界聯手推廣全城優惠,才有望走出谷底。 對於近日社會氣氛稍見緩和,他希望情況可持續,12月份業界的生意額跌幅才有望繼續收窄。12月及1月是聖誕節和農曆新年消費旺季,食肆生意一般比平日多兩至三成,倘若中小企再失去旺季生意,很難營運下去。 [...]