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陳晴:印度疫情反彈 攜手助南亞應對疫情

印度第二波新冠疫情大爆發,更蔓延至鄰近地區。尼泊爾、孟加拉、巴基斯坦及斯里蘭卡等地相繼失守,確診人數屢創新高。南亞地區醫療系統嚴重失衡,加上疫苗接種率低,迅速成為全球新冠疫情的重災區。   聯合國兒童基金會(UNICEF)、世界衞生組織、聯合國人口基金及SickKids’ Center for Global Child Health聯合發佈的報告指出,於南亞地區,包括印度、阿富汗、孟加拉、尼泊爾、巴基斯坦及斯里蘭卡等地,新冠疫情大幅影響了當地基本公共衞生服務的運作,估計在2020年,已額外導致約22.8萬名5歲以下兒童及1.1萬名孕婦死亡;同時,意外懷孕的女性亦增加了350萬名,產前和產後的護理服務需求急增。此外,疫情額外導致6,000名青少年因瘧疾、肺結核、愛滋病及傷寒等原本可預防的疾病死亡。 要減低死亡率、恢復相關地區的基本護理服務,為兒童帶來更好的成長環境,必須先控制疫情。UNICEF已將3,000台製氧機、病毒檢測系統、醫療套裝,以及其他救生物資送抵印度,減輕醫療系統的壓力,支援當地抗撃第二波致命的新冠疫情。 為當地醫療系統提供緊急援助的同時,UNICEF亦一直協助印度政府,確保與最脆弱兒童相關的關鍵服務運作無阻。在印度各地,UNICEF正為幼兒服務機構提供兒童安全及護理相關的指導和支援。支援印度的緊急計劃開展以來,聯合國兒童基金香港委員會(UNICEF HK)也籌到了超過港幣340萬元善款。 除此之外,截至5月中,UNICEF已通過「COVAX計劃」向超過120個國家及地區運送逾6,000萬支新冠疫苗,致力抗撃疫情。 然而,UNICEF靠一己之力,不足以遏止疫情,UNICEF已向全球作出募捐呼籲。上月,由蘇黎世保險有限公司和蘇黎世人壽保險有限公司成立的Z蘇黎世基金會宣佈,向UNICEF捐款100萬瑞士法郎(即約850萬港元),以支持UNICEF推行「2019冠狀病毒病疫苗實施計劃」(COVAX計劃),目標在2021年底之前在全球提供20億劑新冠病毒疫苗。 要擊退新冠疫情,需要各界齊心協力。無論個人、企業抑或政府,都能出一分力,共同拯救寶貴的生命。UNICEF期望與社會上不同持份者合作,早日結束疫情,守護兒童健康和發展,為孩子們帶來光明與希望。   撰文:陳晴  聯合國兒童基金香港委員會主席 [...]

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陳晴:教育協作應對全球水源危機

全球水源危機日趨惡化,不但威脅大眾日常生活,更對兒童的成長帶來嚴重影響。聯合國兒童基金會(UNICEF)最新報告指出,全球有超過 14.2 億人,包括 4.5 億名兒童,生活在水源高度或極度匱乏的地區。全世界五分之一的兒童,沒有足夠的水源滿足其日常需要。 為提高香港本地兒童珍惜水源的意識及喚起對全球食水危機的關注,聯合國兒童基金香港委員會(UNICEF HK)與維多利亞教育機構(Victoria Educational Organisation(VEO))展開以「珍惜水源」為主題的合作計劃。在這個計劃下,VEO將聯合國兒童基金會(UNICEF)關於食水、環境衞生和個人衞生(WASH)的資訊融入其幼稚園課程及教材之中,例如向學童示範UNICEF如何利用一顆細小的淨水丸,淨化多達5公升的食水。在UNICEF HK的建議和VEO各校老師的專業帶領下,學童亦進行了形形色色的主題教學活動,以自主探究的形式學習,深入了解珍惜水源的重要性。同時,學童亦充分發揮同理心並積極參與UNICEF的慈善籌款活動,包括自發將「零用錢」投入木製小錢箱內,再透過UNICEF將一分一毫幫助世界各地受水源危機威脅的兒童,實踐「兒童幫助兒童」的理念。 上月,VEO在其「童創未來Little Makers科藝教育節」期間舉行了一項以「珍惜水源」為主題的校本展覽,讓學生發揮創意及兩文三語能力,創作並展出獨一無二的作品。「垃圾流入海洋,魚類變成嚇人的小魔怪,人類要改變廢物處理的習慣,才能改善和拯救生態環境。」小小學童繪聲繪形地向嘉賓分享其「大作」。他們設計出可偵察各地供水情況的模型、喚醒大眾重視海洋污染的藝術品、多功能濾水器、雨水收集器模型、水循環及淡化過程模型等,身體力行地呼籲珍惜水資源。 應對全球水源危機,人人有責。UNICEF近月發起「人人享有用水安全」的新倡議,冀爭取全球,特別是各國政府及企業機構的支援,協助生活在水源匱乏地區的兒童。UNICEF現正從以下四個方面著手:一、提供安全、可負擔的食水服務;二、為社區提供可適應氣候變化的水源和衞生設施;三、實行早期干預措施,預防水源短缺及;四、促進衝突地區的和平與穩定,防止水源受到破壞。 要為兒童創造「不缺水」的未來,有賴政府、企業和機構的共同合作,以創新的形式,攜手為教育及守護兒童發展的工作出一分力。是次UNICEF HK與VEO正充分展現了共同協作的強大力量。展望未來,UNICEF [...]

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陳晴:金融科技支援慈善 讓更多兒童受惠

數字經濟及金融科技顛覆了企業的營運模式,改變普羅大眾的日常生活。電子錢包等電子支付方式早已普及。在數字化時代,聯合國兒童基金會(UNICEF)抓緊科技帶來的機遇,致力開闢新的善款來源,希望讓更多兒童受惠。 UNICEF早於2019年已啟動加密貨幣基金,成為首個能夠接收及支付加密貨幣「以太幣」(Ether,簡稱ETH)及「比特幣」(Bitcoin)的聯合國機構。UNICEF加密貨幣基金啟動以來,已獲得以太坊基金會(Ethereum Foundation)分批捐贈共1,250 個ETH;該基金會亦同時為UNICEF提供區塊鏈技術支援。 UNICEF採用區塊鏈及加密貨幣技術,增加了捐款渠道,接觸更多捐贈者,而配合UNICEF推出的加密基金網站,讓公眾對資金的流動情況更加一目了然。此舉除了大大增加基金的透明度,也有助公眾了解UNICEF的資源分配模式。 新冠肺炎疫情肆虐全球,加密貨幣基金亦為抗疫助力。基金在接收捐款的同時,還投資應用開源技術的初創企業。其中,一間獲加密貨幣基金投資的印度初創企業StaTwig,正在建立疫苗供應鏈管理平台。該平台現時已發展至測試階段,實際應用時將有助降低新冠疫苗運輸成本。於供應鏈中每個連接點,平台均會記錄疫苗數量、溫度、時間及價格等數據。管理平台透過每劑疫苗上的二維碼進行追蹤,顯示疫苗由製造商運到指定地區的資訊,協助各界以低成本進行管理,並觀察交易狀況。現時,UNICEF已經於印度、中東和北非測試相關解決方案。此外,UNICEF還透過加密貨幣基金投資12間於8個不同國家及地區的初創企業,包括Atix Labs、​Prescrypto、Utopixar及Somleng等,以應對全球面臨的挑戰。 疫情促使各行各業數碼轉型,加速了香港的電子支付發展。電子捐款成為疫境中市民支援慈善的新趨勢。聯合國兒童基金香港委員會(UNICEF HK)積極響應總部的行動,致力開拓更多電子化渠道,增加捐款方式。繼與PayMe及Alipay HK合作後,UNICEF HK在上月已成為首間與銀聯旗下「雲閃付」合作的慈善機構。善長透過「雲閃付」應用程式,點撃「UNICEF HK」一欄即可捐款。 科技日新月異,要進一步捍衛兒童權益,我們必須與時俱進。UNICEF HK期望善用金融科技,以嶄新多樣的捐款途徑,吸引各界支持UNICEF的全球工作項目。「一機在手」,不但能夠讓我們的生活更便利,也有助我們衝破地域界限,透過電子化渠道捐款協助有需要的兒童,將愛傳播至世界各地。   [...]

名人系列

愛相隨 陳晴

愛,有很多種類,無私的愛,足以跨越種族、地域、階級的限制,陳晴(Judy)所展現的就是一種不求回報的無私大愛。訪談期間,Judy每當提起愛兒Julius、大熊貓晴晴、小動物,其臉上立時綻放出燦爛的笑容,讓筆者亦為之動容。愛心無限的她不惜放棄高薪厚職,全力推動保護兒童及動物保育的工作,讓這份溫暖的愛意傳送到地球的每一個角落。 珍惜親子時間 束著髮髻、身穿中式連身裙的陳晴,笑容可掬,聲線溫婉,談吐舉止溫文爾雅,渾身散發著高貴氣質。她曾於大型資訊科技公司、電訊集團、國際投資銀行擔任管理層,近年則全身投入社會公益工作。Judy現時身兼多項社會公職,她除了是聯合國兒童基金香港委員會(UNICEF HK)主席及香港海洋公園保育基金(OPCFHK)主席外,更同時兼任香港華菁會執行主席、大型體育活動事務委員會成員、廈門市政協委員,真可謂日理萬機。而且,去年年底,她獲聯合國副秘書長吳紅波先生委任加入發展合作論壇諮詢小組,並出任常任委員,成為唯一一位中國成員,因此每個月都要出國參加高峰會。 身兼多職的Judy,每天都要參與大小會議及活動,並且不時要到各地進行探訪,忙得不可開交,一天24小時恐怕不敷應用吧。Judy表示,時間管理很重要,她會按每件工作的重要性,排列好先後次序,盡量維持工作與家庭之間的平衡,分配時間照顧丈夫及3歲多的愛兒Julius。「每天晚上8時後,我會盡量謝絕任何應酬活動,回家陪伴兒子。我非常珍惜與Julius相處的親子時間,除了親自替他洗澡外,我更會與他一起玩遊戲,為他說故事,睡前亦會跟他聊天。每當我踏入家門時,Julius都會主動為我遞上拖鞋,讓我感到很窩心。Julius很幸福,看著他天真無邪的笑容,讓我想起世界各地有很多不幸的兒童失去了父母、流離失所、三餐不繼。全球每年約有660萬名5歲以下兒童死亡,大部份死於可預防的疾病,還有兒童教育、兒童拐賣、童工、新生兒經由母體感染愛滋病病毒等問題,都同樣值得我們關注。」 另一方面,Judy最近正帶領聯合國兒童基金香港委員會積極推廣母乳餵哺。「衞生署的數據顯示,香港初生嬰兒首6個月的全母乳餵哺率極低,只有2.3%,國際水平平均約為40%。其實餵哺母乳對嬰兒的健康有非常正面的幫助,就以Julius為例,他接受母乳餵哺至兩歲多,結果兩歲半前從沒有試過生病,我希望母乳餵哺可以成為主流的餵養方式。」 為兒童建設更美好世界 Judy深信,每個兒童生下來都是平等的,她希望盡力幫助更多兒童,讓每一個小朋友都可以擁有健康、平安、開心的童年。「成為母親後,我更加明白到生命是非常寶貴,亦自覺責任比以前更重大。我希望盡我所能,為Julius及其他小朋友創造一個更美好的世界,讓他們快樂地成長和生活。有機會和能力去幫助別人,其實是一種福份。金錢可以為我們帶來物質上的滿足,但卻只是膚淺的快樂;行善積德能讓我們獲得心靈上的富足,這才是由心而發的真正快樂。努力貢獻社會,亦能讓自己的人生過得更豐盛,更有意義。」筆者相信,「助人為快樂之本」正正就是陳晴的寫照。Judy所付出的努力亦受到認同,早前在北京舉行的「紀念聯合國國際科學與和平周25周年」開幕典禮上,她就獲頒授「國際科學與和平周貢獻獎」終身榮譽。 自小與動物結緣 在北京長大的Judy,自小已經與小動物結下了不解緣,因為其當醫生的母親生前經常收養受傷或流浪街頭的動物,因此,Judy自言自懂事以來,已經與小貓、小狗、小鳥一起生活,甚至視牠們為家庭的一份子。「我的雙親都非常喜歡小動物,可能他們亦把這份愛心遺傳予我,再加上我篤信佛教,深信眾生平等,萬物有靈,所以,我會像父母愛錫子女一般,好好愛護所有動物。現時家中飼養了3隻狗及1隻鸚鵡,我從前也曾飼養過猴子和貓,連Julius也受到我的耳濡目染而喜歡小動物。」 她說著,臉上掛著慈愛的微笑。Judy指出,人類為了自己的利益,往往破壞了其他動物的家園,令牠們的生活權利受到剝削,因此,她多年來積極參與保育工作,為動物的將來盡一分力。由她所帶領的香港海洋公園保育基金一直致力透過研究及教育,推動亞洲區內野生動物及其棲息地的保育工作。 與大熊貓的母女情 Judy對動物的無私愛心,從她與大熊貓「晴晴」之間的故事可見一斑。「2007年春天,我跟隨保育基金會成員到四川進行探訪,並遇上了晴晴,牠在母體內孕育了342日,出生後被列入世界健力士紀錄大全,更獲國家重點照顧。探訪當天,正值晴晴誕生百日,牠不斷鬧彆扭,哭鬧不止,眾人輪流抱牠、哄牠,都不得要領;但當我把牠抱在懷裡,牠便立刻安靜下來,更環抱著我的脖子,並且不斷舐我的臉龐,非常可愛。我跟晴晴之間,有一份似曾相識的感覺,於是,我決定認養牠,並親自為牠命名。」回想起跟晴晴「一見如故」的往事,Judy立時笑不攏嘴。 2008年5月,四川發生大地震,晴晴曾經失蹤了整整一星期,使Judy非常擔心和焦急;幸好,最後大熊貓基地一群盡忠職守的工作人員,奮不顧身地救出晴晴和其他熊貓。可是,這次嚴重地震令大熊貓的棲身之所及80萬畝的竹林毀於一旦,保育基金於是成立了「大熊貓基地震後重建基金」,資助大熊貓的生境修復工作。為了籌募更多善款,自小愛好寫作的Judy推出《兩晴相悅——熊貓晴晴和我的故事》一書,細說與晴晴之間相處的一點一滴,展現人與動物之間的緊密連繫,藉此喚起大眾的關注,宣揚保育野生瀕危動物的重要訊息,更把有關收益全數撥捐「大熊貓基地震後重建基金」。Judy興奮地告訴筆者,她剛榮升外祖母,原來晴晴於6月尾誕下了小寶寶。她更表示,打算下個月去探望晴晴母女,並決定要認養這個「外孫女」。 時刻心繫工作 [...]