本港時事

財赤重來 急謀出路

香港的局勢在過去半年持續動盪,政府未能止暴制亂,訪港旅客連跌四個月、零售銷售額急挫、大量商業活動被迫取消之下,本港經濟勢已出現負增長,而情況或者較預期更差。財政司司長陳茂波週一(二日)表示,今個財年政府可能會錄得赤字,屬十五年來首見。港府的估計實情較為悲觀,展望明年或以後,香港會有較大的財赤壓力,轉型救經濟,已刻不容緩。 陳茂波出席立法會答覆議員提問時表示,香港面對的困難主要是過去數月社會事件對經濟造成很大傷害,包括商業活動減少,市民基於出行考慮亦減少消費,估計過去數月的社會事件對本地生產總值(GDP)影響達兩個百分點。雖然一九∕二○財政年度預計會有一百六十八億元盈餘,但由於經濟環境不好,稅收和賣地收入減少,加上政府推出的紓緩措施令開支增加,估計截至明年三月底止的財政年度,政府將會出現赤字。 不過,他強調,幸好本港於過去累積一定的財政儲備,目前特區政府財政狀況保持良好,面對極具挑戰、內外交困的經濟環境,會採取前瞻性、策略性的理財方針,為市民紓困,為香港投資,並恪守審慎理財的原則。 在社會運動持續,加上中美貿易戰不斷升溫之下,香港經濟已出現逆轉,本港第三季經濟按季收縮程度擴大至百分之三點二,按年倒退百分之二點九,屬二○○九年金融海嘯以來首次錄得按年跌幅,顯示香港經濟已步入衰退。港府更在三個月內兩次調低全年經濟增長,最近的估計為按年下調百分之一點三,將會是十年來首次出現年度倒退。 私人消費開支下挫 第三季經濟數據當中,最令人擔心的是私人消費開支十年來首次錄得下跌,按年跌百分之三點四。香港的經濟構成當中,私人消費貢獻最大,按去年數據計,佔比高達百分之六十八點三,所以一旦市民減少外出消費,經濟就一定陷入困局。 香港內部問題已經夠煩,而外圍的不明朗因素亦愈來愈多。中美貿易戰打足一年半仍未有和解跡象,原先市場憧憬今年內簽署首階段協議的願望亦將落空。美國總統特朗普近日突然大唱反調,表明等到明年總統大選完結後才與中國簽約或許更好。消息一出,美股立即大跌,可見影響甚大。 北約本週於英國倫敦召開成立七十週特別峰會,特朗普出席的時候,與記者談到中美談判進展,他表示:「不認為是否取決於中方要不要達成協議,而是我想不想達成協議。」他更指明不會就中美協議設最後期限,或者等到美國大選之後,再與中國達成協議可能更好。 中美達成協議的機會愈來愈微,香港的出口業亦將繼續受壓。今年本港整體貨物出口數字已不斷下跌,若特朗普的言論屬實,相信短期內亦難望逆轉。政府統計處早前公布,本港十月商品整體出口貨值為三千四百八十五億元,按年下跌百分之九點二,跌幅高於市場預期,亦已連跌十二個月。 經濟正式陷入衰退 港府經濟顧問歐錫熊早前指出,香港在九七及○三年金融風暴時,持續四至五個季度錄得經濟衰退,現時很難評估今次的衰退會維持多少個季度,一切要視乎社會狀況能否回復至讓市民安心消費、營商情緒好轉。他估計,若示威活動持續,第四季的零售及旅遊業的情況會更差,估計第四季經濟難見好轉。 中大全球經濟及金融研究所常務所長莊太量則指出,按政府估計全年本地生產總值(GDP)倒退百分之一點三,推算第四季經濟將收縮百分之三點三,就算修例風波可以在年底前解決,最快亦只會在明年二月至三月才會開始見到經濟復甦。 過去三十年,政府共錄得六次財赤,當中二○○○至○三年就因先後發生金融風暴及「沙士」,令香港續四年錄得財赤,幸好香港本身的財政實力極為雄厚,以財政儲備計,位居全球十大,當時連續四年也挨得過,如今偶爾一年的財赤,其實不需要太過驚慌,除非是連續多年的龐大赤字,才會動搖到核心經濟。由於香港政府計數極為保守,所以過去多年不時會出現「計錯數」情況,例如由預期赤字變盈餘;預期只有少額盈餘,到最後居然有大把錢剩。由回歸至今,幾乎每一份預算案都估少收入。 前財政司司長曾俊華曾擔任財爺逾九年,一共發表過九份預算案,經常估錯香港財政盈餘,最嚴重的一次為一○∕一一年度,預算盈餘與實際盈餘相差逾一千億元;一六∕一七年度,本來預計會有盈餘一百一十四億元,最後卻有高達九百二十八億元。不過,陳茂波「計錯數」較曾俊華更為嚴重,一七∕一八年預計只有一百六十三億元盈餘,最終揭盅時有一千三百八十億元。 財政預測保守有因 [...]