本港時事

陳茂波:派錢與否要「綜合平衡」 無意撤樓市辣招

財政司司長陳茂波下月將發表新一份《財政預算案》,目前正進行公眾諮詢。對於有意見認為政府應考慮全民派2 萬元、退稅等措施,他出席電台節目時表示,必須謹慎考慮,派錢與否要「綜合平衡」,再以「持家煮飯」比喻要「睇餸食飯」,要留有餘力應付不時之需。在樓市方面,他強調無意就住宅物業市場撤銷任何「辣招」。他還透露正研究是否能向跨國企業的海外利潤收稅。 「茂叔」坦言派錢與否要「綜合平衡」,再以「持家煮飯」比喻要「睇餸食飯」。   陳茂波表示,疫情打擊去年全球經濟,令本港原本已衰退的經濟狀況雪上加霜,展望今年,抗疫成效是經濟何時好轉的關鍵,政府抗疫策略及運作上已調整,加上疫苗出現及接種,亦會發揮一定作用,估計今年上半年仍有不少挑戰,但環境會逐步改善,下半年會有較強的復蘇動力,考慮到去年同期低基數效應,估計今年全年經濟會有正增長,但仍受內外因素影響。 有市民要求政府推出全民派2 萬元及退稅等寬免措施,陳茂波回應指,社會上意見分歧,需要謹慎考慮,未來仍有很多不確定性, 要留有餘力應付不時之需。他稱,政府去年全民派1 萬元,當時估計全年赤字約1,391 億元,但隨着數輪防疫抗疫基金開支達到3,000 億元,雖然政府仍有約8,000 億元儲備,但應該「應使得使」,又以「持家煮飯」作比喻,手頭鬆可以較闊綽,相反就要「睇餸食飯」,兩者需要平衡。 陳茂波說,現時樓價平穩,供求令樓價仍相當高,目前絕對無意撤樓市辣招。他說「撤辣」條件視乎供求、一手樓二手樓價差等,「總的來說不願見到辣招有咩調整時,對樓價的刺激作用」。有聽眾要求推出租金管制,並與通脹掛鈎,陳稱現時租金回落,但幅度與高峰期相比只相差百分之十至十多,實施租管可能會令租盤數目變得不理想,「最王道」是大力增加樓宇供應,運房局早前已公布未來10年已覓得足夠土地建公營房屋。 有人希望政府容許市民領取部分強積金供款,以解決目前因疫情引致的經濟困境,陳茂波回應指,設立強積金的原意是為市民提供退休保障,若因面對短期困難而放寬,政府有憂慮,故會從其他方面想辦法幫助市民。例如,政府見到去年推出的通脹掛鈎債券(iBond)非常受歡迎,會考慮是否再推出。 被問到政府會否擴闊稅基,增加政府收入,陳茂波認為,任何稅制改革都需要社會討論並有主流意見,非一、兩份預算案可處理,但主動提到這個研究方向。他說: 「有不少跨國企業在香港,它們在境外也有利潤,是否我們可以就着那些日後會有機會收取部分稅款, 這個我們會看。」 他在網誌中表示,本港正值經濟下行週期,在新一份的財政預算案仍會採取逆週期財政政策,透過維持甚至增加尤其是投資方面的公共開支,冀能緩和經濟下行對社會民生造成的衝擊,並為疫後重振經濟做好部署。       [...]

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【疫市焦點】官民力推措施抗疫,市場波動陰晴難測

2003年香港爆發SARS,經濟受到沉重打擊,店鋪紛紛關門大吉。 新冠肺炎疫情席捲全球,誰也不能獨善其身。2003年曾飽受非典型肺炎(SARS)重創的香港市民,更儼如驚弓之鳥。一時間全港停工停學,旅遊、飲食、零售業備受打擊,市面重現「沙士」當年的蕭條,經濟前景極不明朗。相信港人最希望的,除了疫情盡快退卻,便是經濟復甦。 撰文 蘇梓 上月26號,港府發布新一年度的財政預算案,果不其然,預算案將抗疫作為重頭戲,頒布了一系列利民紓困措施。發布預算案的財政司司長陳茂波坦言,去年中美貿易摩擦,令香港經濟充滿不確定性,下半年開始的社會事件,又令本港經濟受損,未及梳理,突又遇上新冠肺炎疫情。要應對目前的挑戰,單靠財政資源並不足夠,但善用儲備、支援企業、紓解民困,確是目前艱難環境下市民對政府的期望。 措施涉及千億金額 陳茂波表示,對於防疫抗疫,運用資源減輕企業和市民的壓力,成為政府當前的首要任務。因此政府決定推出大規模的逆周期措施,涉及超過1,200億元。縱使下年度的財政預算會出現歷來最高的赤字,但他相信唯有如此這樣做,才能在市民和企業努力克服難關之際,為市民提供幫助。總括這份預算案的紓困措施,涉及對基層、老人、學生、中產以及中小企業的支援。其中更向每一位18歲以上市民發放1萬元。陳茂波表示,香港雖然面對經濟下行,社會氣氛沉重,甚至政府將面對財赤。儘管如此,政府也應該為市民多做一點,在公共開支方面加大力度,刺激經濟,與市民共渡時艱。 業界津貼改善困境 政府早前又成立300億元的防疫抗疫基金,為受創行業及從業員解困。措施當中,至少半數涉及向企業主提供支援,其中包括向食肆持牌人提供8萬至20萬元資助。零售管理協會主席謝邱安儀認為,上述紓困措施可解燃眉之急。她指出,疫情開始後,不同類型的零售商戶生意大跌五至九成。她相信政府提出向零售商戶發放津貼可解燃眉之急。此外,該筆抗疫基金向每家持牌賓館、持牌旅行社發放8萬元資助、為運輸業界提供燃料或一次性補貼等。其中旅行代理商資助計劃、持牌賓館資助計劃已開始接受登記。 餐飲業則是另一重災區。香港餐飲聯業協會會長黃家和表示,一月份已有過百間食肆結業,有不少員工亦要放無薪假,恐餐飲業界的失業率會上升至6.5%,甚至7% ,所以他歡迎政府按規模向食肆發放8萬至20萬津貼。他又舉例,一間小型食肆每月開支是10多萬元,如果獲得8萬元津貼,加上一點收入,相信可有紓困作用。另有業者認為,8萬元約等同代繳1個月租金,算是「有好過無」。 港府最新財政預算案推出多項利民紓困措施。 與此同時,香港空運運輸業協會、香港物流協會等本港七大物流組織聯署推出紓困措施,促請政府提供支援,聯署聲明指出,不少物流組織的會員反映,在社會運動和新冠肺炎疫情下,物流業已受重創,相信短期之內亦未能走出此困局。為避免出現失業人數上升、公司關閉或撤資潮勢將影響香港,為了鞏固香港的經濟,物流行業建議政府實施一系列援助措施,包括:以20萬元現金應急補貼中小企物流公司,其中至少50%用於工人薪金,以支持公司繼續營運;政府擔保貸款 200 萬以保證業務持續發展;寬減一年公司稅收;補貼租金五成,為期6個月;設立特別失業救濟基金,用以幫助在疫情影響持續下失業的僱員;補貼空運貨站費用每公斤0.5元;補貼貨櫃碼頭處理費每一個貨櫃300元。 [...]

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迎戰16度:小恩小惠難應對氣候變化 預算案環保政策續不合格

今年財政預算案被千元派錢政策搶鏡,其實當中的環保政策亦有不少,包括廢紙回收資助、資助電動渡輪和電動公共小巴等。不過一如往年,政策多屬小恩小惠,短期資助業界企業,而非長線扶持產業發展,難以直接達到減碳的目標。相對而言,鄰近地區如新加坡或台灣,環保政策上往往有一個更清晰的目標:如減排或加強回收業等,再就有關目標制定政策,成效更可觀,並能推動環保產業,反過來扶助經濟。 環境局局長黃錦星日前介紹新一份財政預算案,涉及逾一百億元環保項目及逾三十億元紓緩措施。百億環保項目中,不少均涉及推動綠色交通發展,包括在停車場安裝電動車充電設施、推動電動小巴及渡輪試驗計畫。 其中,當局為推動電動車普及化,會預留二十億元開展先導資助計畫在私人住宅停車場安裝充電基礎設施,料在下半年推出,初步估計在三年內協助約六萬個私人車位提供充電設施。 而為部署電動車多元化應用,亦會預留八千萬元推行電動公共小巴先導試驗計畫,助業界購置約四十輛全新電動公共小巴和建造充電設施,相關小巴以綠色專線為主。另外政府初步計畫在下半年推出七十一億元特惠資助計畫,分階段淘汰四萬輛歐盟四期柴油商業車。 電動渡輪試航 除了關注陸上交通,海上交通同樣有減排政策。為減少渡輪排放,當局預留三億五千萬元籌備推出電動渡輪先導試驗計畫,預計港內航線四個營辦商各有一艘電動渡輪於二二至二三年度測試。 此外,轉廢為能亦是環保大方向,政府將每年預留不少於三億元予環境局,推行廢紙回收服務計畫,當中設定最低回收價,冀穩定本地的回收量及價格,以保障約五千個回收業界的就業機會。環保署會公開招標聘請承辦商,計畫預計今年下半年展開。 另外,政府建議撥款兩億元成立「低碳綠色科研基金」,加大力度推動減碳技術和綠色科技研發及應用,以協助各界深度減碳及加強環保。黃錦星介紹:「基金的優先研究主題包括減碳節能、綠色運輸、廢物管理,以及空氣和水質素。大型項目的資助可高達三千萬元,年期最長可達五年。」還有,為應對新型冠狀病毒肺炎疫情帶來的影響,政府亦建議延長多項措施支援環保業,相關項目涉及逾三十億元。 由於環保政策未有太大驚喜,只是繼續擴大電動車公共充電網絡、補貼業界等小恩小惠,難以應對日益嚴峻氣候問題,故環保團體及業界對有關的措施繼續未有好評。 當中,香港地球之友認為,歡迎政府撥款兩億元成立低碳綠色科研基金,以支持減碳技術和綠色科技研發及應用,但認為香港政府必須對氣候變化採取緊急措施, 地球之友對港府並沒有為促進綠色金融投入足夠的預算感到失望。其行政總裁麥沛霖指,本港在發展綠色金融方面十分落後,政府需要發行一系列不同期限和條款的綠色債券,以建立綠色資本市場。 至於綠色和平則認為,政府首份電動車普及化路線圖政策仍欠進取。原因是現行的石油氣小巴將於今年底停產,如無其他選項將會轉用柴油車,政府應擴大電動小巴試驗計畫,加快轉型,避免市場上的小巴轉而使用化石燃料。 而在估計下年度的財政預算會出現歷來最高赤字之下,政府仍然爭取立法會申請五億五千萬元推行「明日大嶼」填海工程,耗費巨額公帑破壞生態。綠色和平指整體的減排政策微不足道,政府應推行更進取的中長遠減排政策。 只屬短期幫助 至於預算案宣布,繼續向本地回收企業提供為期六個月的租金資助計畫,有本地環保廁紙製造商指,租金援助必定有作用,惟幫助不大,因為本地有不少小型回收商沒有固定舖位,是單以貨車流動回收,未能受惠於租金資助。 [...]

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放水千億抗疫 救香港經濟

近一年間,香港先後歷中美貿易戰、社會運動及武漢肺炎的煎熬,到今肺炎疫情依然肆虐香港,各行各業,上至老闆下至打工仔的處境均嚴峻非常。有見及此,財政司司長陳茂波在新一份財政預算案,決定推出大規模的逆周期措施,庫房大開,涉及超過一千二百億元,盡力回應市民的期望。 逆周期措施最為香港人關注,當然是向十八歲或以上的香港永久性居民發放一萬元。但預算案重點乃在於「撐企業、保就業、振經濟、紓民困」,為了撐企業,財爺在預算案多推出五項新的舉措,連同七項紓困措施將會延續,即以十二項措施撐企業發展,涉及一百八十三億元保住企業,由此保障三百萬打工仔飯碗。 財政司司長陳茂波週三(二月二十六日)十一時於立法會宣讀新一份財政預算案。陳茂波表示,過去一年風高浪急、荊棘滿途,去年年初已預見中美貿易摩擦及其他外圍因素,會令香港經濟充滿不確定性,但是沒法預見年中開始發生的社會事件,損經濟、傷人心,在未來得及梳理,突然又遇上新型冠狀病毒疫情。他表示,防疫抗疫成為政府當前的首要任務,預算案將重點放在「撐企業、保就業、振經濟、紓民困」。 就此,陳茂波表示新一份財政預算案推出大規模逆周期措施,涉及超過一千二百億元。陳表示縱使下年度財政預算會出現歷來最高的赤字,但他相信唯有這樣做,才能在市民和企業努力克服難關,為大家提供幫助。他又說,面對經濟下行,預期來年政府收入會減少,政府必須審慎理財,確保財政穩健。但相信在經濟不景氣和社會氣氛沉重的時候,即使面對財赤,政府也應多做一點。 派一萬惠七百萬 今次紓困措施中,較受關注的是向十八歲或以上香港永久性居民發放一萬元,預計惠及約七百萬人,涉及約七百一十億元開支。陳茂波表示,有關措施一方面是鼓勵及帶動本地消費,另一方面紓緩市民的經濟壓力。政府會在立法會撥款後,盡快公布計畫的細節。陳茂波強調,雖然這項現金發放計畫涉及大額公帑,但由於是針對目前特殊情況而推行的特殊措施,不會對財政造成長遠負擔。他認為,在經濟下行而財政儲備仍然充裕的時候,可以在公共開支方面加大力度,刺激經濟,與市民共渡時艱。 新型冠狀病毒引起的肺炎疫情持續,經濟下行壓力超大,本港飲食業、旅遊業首當其衝,中小企紛現結業潮。陳茂波就此推出十二項「撐企業、保就業」措施,合共涉及一百八十三億元。陳茂波希望,措施能夠撐企業,有助保住三百多萬打工仔的飯碗,呼籲僱主與員工共渡時艱。十二項措施包括五項新舉措及七項措施將會延續。 陳茂波表示,會透過「中小企融資擔保計畫」,由政府為企業做百分百擔保的特惠低息貸款,申請期為六個月。貸款額為合資格申請企業六個月的薪酬及租金開支,以二百萬元為上限,還款期長達三年,可選擇首六個月還息不還本。政府會為此提供最多二百億元的信貸保證。 撐企業其餘四項措施,包括寬減一九∕二○課稅年度百分之百的利得稅,上限為二萬元,全港十四萬一千名納稅人受惠,有關扣減會在一九∕二○課稅年度的最終應繳稅款反映,政府收入將減少二十億元。此外,亦會寬免二○∕二一年度非住宅物業差餉,首兩季以每戶每季五千元為上限,其後兩季則以每戶每季一千五百元為上限,估計惠及四十二萬個非住宅物業,政府收入將減少三十二億元。 十二招力撐企業 另外,亦會寬免二○∕二一年商業登記費,預計一百五十萬業務經營者會受惠,政府會少收三十億元。第五項新政是公司註冊處將全面寬免公司的周年申報表登記費(逾期登記除外),為期二年。有關措施將惠及約一百四十萬間公司,相關收入將合共減少二點一二億元。 至於七項助企業紓困措施將會延續:即政府亦會繼續補貼合資格的非住宅電力,用戶額外四個月每月百分之七十五的電費開支,每戶每月補貼上限為五千千元,政府開支約二十九億元。亦會減免非住宅用戶額外四個月百分之七十五的應繳水費及排污費。也會為本地回收企業提供新一輪為期六個月的租金資助,以及向郵輪公司及現有碼頭商戶,提供額外六個月的收費及租金減免等等。 事實,今次財政預算案惠民範圍幾乎是滴水不漏。稅項方面,繼續會寬減薪俸稅和個人入息課稅,上限仍為二萬元,但寬減幅度由去年百分之七十五提升至百分之一百,預計一百九十五萬名納稅人受惠,政府收入將減少一百八十八億元。至於差餉,二○∕二一年度住宅物業全年差餉可獲寬免,每戶每季一千五百元為上限,與去年一樣。估計可惠及二百九十三萬個住宅物業,政府收入將減少一百三十三億元。 其他紓困措施,領取綜援標準金額、高齡津貼、長者生活津貼、傷殘津貼和鼓勵就業交通津貼的人士,獲多發一個月津貼,政府開支約四十二億二千五百萬元。公屋較低收入租戶免一個月租金,政府預料開支十八億二千九百萬;下年中學文憑試學校考生免繳考試費,政府開支預計一點五億元。 十五年首錄財赤 [...]