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【英國買車】MOT、HPI是甚麼?? 做漏3大檢查隨時惹上官非!!!

汽車在英國,幾乎是必需品,不少人在安定下來後,第一時間也會出發去買車,事關外國地方大,沒有一輛車傍身,出入是頗為不便的。在英國買二手車,不要只顧著留意汽車的型號或款式,選好心儀車輛後,更重要的,是仔細進行檢查,為車子好好「驗身」,最基本一定要做足這3大檢查…… 檢查車輛的手續 在英國買二手車時,你需要檢查車輛的登記證書及車牌號碼,以了解該車的詳盡資料,例如車廠、型號及可行走的里數等。此外,你亦可透過英國政府交通部的網站(https://www.gov.uk/get-vehicle-information-from-dvla),核對一下車輛資料是否與該局所顯示的相同,如果只是少部份數據不吻合,你可以私下作出查詢,但是,若你發覺有大量資料不符,甚至懷疑有人提供假資料,就要再三考慮是否值得購買該車了。   檢查車輛的年檢 Ministry of Transport (MOT) Test是英國交通運輸部對車輛所進行的年度測試,當中包括測試汽車的安全性、行車效能和環保標準等,法例規定車主必須定期為車輛進行MOT檢查,確保該車可以在路上安全行駛。買車時,你需要檢查該車輛MOT文件,以了解該車有冇定期進行檢測,及其過往檢測紀錄, 大部份新車在出售三年之後,就須每年檢驗, 你可以在英國政府交通部的網站(https://www.gov.uk/check-mot-history),免費查閱車輛的驗車紀錄。如果MOT過期了,是不可以駕駛該車輛或把它停泊在街道上,違者可被檢控及罰款1千英鎊(約1.8萬港元)。   檢查車輛的歷史 買二手車時,你亦需要檢查清楚車輛的歷史紀錄,有些人會選擇付費做Hire Purchase Investigation (HPI),以了解該車的歷史,例如該車曾否有人報失,該車曾否發生過嚴重意外,該車是否顯示正確的行車里數,車輛曾否被盜取,車輛有沒布還未繳清的款項等等。若你買入一輛還未完成供款的汽車,你便需要付出比預算更多的開支,當你不幸無法還款時,按揭公司甚至有權把你的車拖走,所以必須檢查車輛是已經完成供款。要特別注意,若發生汽車盜取而來的,便更加不能購買,不單損失金錢,更有可能需要付上法律責任。 [...]

人生就是一場不期而遇

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人生就是一場不期而遇:愛爾蘭海旁的黑池

實在太興奮喇!我懷著愉快心情,終於踏足英國國土。我打算先到曼徹斯特市鄰近的古樸小鎮「黑池」,尋找早前約好的旅館「報到」,展開為期一個月的「義工」生活,感受最地道英國生活。 甫踏出機場,感覺煥然一新。我心中暗忖:「英國果然沒令我失望,車站整潔,隨處都是讓人看得明白的英文路牌,路人、票站職員都面帶笑容,用清晰標準的英語談話,特別令人安心。」 在曼徹斯特車站,我先打電話給旅館負責人,交待到達時間,之後便跳上火車,出發到位於英國西北部、臨愛爾蘭海的黑池。 追溯源頭,二次大戰期間,黑池擔當著避難處的角色,為失去至親的年輕軍人,提供尋找快樂的地方,是傳統渡假勝地;今天,這個沿海城市,雖然已被全新建設的海濱長堤圍繞,但保留了各種昔日情懷,包括古老的電車、馬車、懷舊舞廳、酒吧、海灘舞臺、摩天輪、兒童樂園,仿佛讓遊客走進上世紀歐洲時光。 我從車站走了約十分鐘,到達旅館門口。旅館叫Gramsford Lodge,這是首批位於黑池臨海而建的特色旅館, 五層高,以石屎建成,外牆塗上醒目的青綠色,距離海灘只是一條馬路之隔。 我按下門鈴,應門的是一名年輕的西班牙青年,不用想他也是這裡的「義工」,他帶我穿過古老木門,走到旅館大廳,這裡滿布木製傢俱及懷舊的水晶燈飾,讓人感覺溫馨舒服。 晚上約九點了,兩位旅館負責人都在大廳守候,他們分別烏克蘭的年輕女子Anastasiya及來自英國的變性人Paula (男變女),看上去已過半百,她們親切地歡迎我;大廳上還有剛剛為我開門的西班牙青年Jesus、二十來歲的西班牙及德國少女Bea 與Anne、及一個韓國男生Joon。 Paula問我:「吃晚飯沒有?」 我說得尷尬:「還未的。」 她著西班牙青年,帶我到廚房,取了一些意粉,我在大廳內一邊吃意粉,一邊跟他們訴說我被拒入境的經歷。 Anastasiya告訴我,原來早前很多非歐盟國的「義工」,都因簽證問題而被拒入境。他們在都因在過關時,說了「義工」二字,便遭遣返。。。。。。 [...]

人生就是一場不期而遇

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人生就是一場不期而遇:在英法邊境被拘留之二

已經凌晨三時半時,我被英國入境人員困在拘留室差不多一個小時,開始感到非常惶恐,也責怪自己為何這麼大意?不能到英國怎麼辦?應該怎跟入境人員解釋? 雖然拘留室內有水、餅乾等食物,看守的警員還告訴我,如果肚餓,他們有三文治咖啡等,但我實在太擔心,只能我呆在坐拘留室內,喝口熱咖啡。 再等一會,有入境人員帶我回到行李房,把我的行李、結他都放在枱上等,他帶上手套,仔細搜查我的物品。 他看來30出頭,少說話,是個做事很嚴謹的人。 他念念有詞:「你的物品都很齊全?」 我這次出走歐洲,預算去兩個月的,加上預期天氣轉冷,厚薄衣服總要預備。我想,他一定要擔心我會否長期居留,在英國當黑工! 我連忙解釋:「我這次是長期旅遊的,行李當然會多的。」 他又要求我脫去衣服搜身,確保身上及行李沒有違禁品,在這裡鄭重聲明:沒有探肝檢查。 經過一小時後,我又被帶回拘留室,我不斷向他解釋,要求離開,他反覆告訴我:「不是我決定,而是我上司決定,請耐心等候。」 我又在拘留室等了一個小時,這時警員帶來一名俄羅斯青年,神情陰厲,頭髮像孔雀開屏,搭配鼻環、唇環,一看便知是個厚厚案底的青年。 與他同處一室,難免慌亂,我與他各有各佔據一角睡覺,又過了一小時,心情愈來愈焦急,我開始與閒聊。 「他們為什麼拘留你?」我問 「他們說我拿的證件,跟我的名字不乎,真倒楣!」他若無其事的續說。「這根本不是問題,有證件便行了,靠!」 他基本上在胡言亂語,只不斷怪責入境入員…… 這時入境入員再次叫我出去,我心情著實焦急,希望有好消息出現, [...]

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英國傳統美食指南 鰻魚啫喱啱你嗎??

所謂入鄉隨俗,移民外國要適應當地飲食習慣亦無可厚非。然而,英國傳統美食對香港人而言似乎比較陌生,除了「炸魚薯條」一味外,似乎抓破頭皮也想不出其他英式「名菜」。小編今次就為大家搜羅各式英國傳統名菜,其中一道就以港人熟悉的「鰻魚」入饌。「日式燒鰻魚」你就食得多,「英式鰻魚啫喱」你又有冇興趣? 其實「英式鰻魚啫喱」亦俗稱「鱔魚凍」,早於數百年前已經為人熟悉,當年泰晤士河鱔魚繁盛,這道菜價格便宜而且營養豐富,深受大眾喜愛。 製作鱔魚凍的過程一點也不簡單,首先要清洗魚鱔魚,然後取出內臟,並將鱔魚平均切成幾部分,由於鱔魚非常滑,廚師需要高度集中,否則一不小心,便會被鋒利的魚刀割傷。 之後,將鱔魚切片後放入鍋中,加入醋、肉豆蔻和檸檬汁一起煮,煮鱔魚時,魚體內的膠質會使得湯逐漸凝稠,有時廚師也會加入明膠,攤涼後,湯就會凝固起來變成凍。從倫敦高檔餐廳到街邊小攤,都會有這道菜的身影,有時候,鱔魚凍會配辣椒醋,再與另一道倫敦名菜百果餡餅和馬鈴薯泥一起食用。 享用時,大多數人直接把鱔魚凍從冰箱裡拿出來,用匙羹舀來一口一口吃,感受冷凍的質感。味道方面,會有果凍的鹹味,亦有魚的質地,是一種不錯的小吃,甚至是菜餚。   [...]