大中華時事

Google重返中國 內地科網業大地震

Google(谷歌)全面撤出中國市場八年後,回歸有望。市傳Google為中國度身訂造「特別版」搜尋引擎,希望藉以重開中國的大門。內地互聯網市場規模不斷增長,產業鏈持續延伸,自然是海外科技巨頭趨之若鶩之地。中國若容許外企重新進駐,亦可展示其開放取態,或有助緩和貿易戰,絕對是一舉兩得的做法。但對內地科網企業而言,則肯定是巨大挑戰。 自多年前開始,中國將所有外國社交媒體、搜尋器,以致通訊軟件通通趕出境內,令外國的科技巨頭白白錯過了在全球最有潛力市場內掘金的機會,而重返內地,一直是科技企業的夢想。經過多年來的不斷試水,最近終於有眉目。市傳Google將為內地市場特設「乾淨版」搜尋引擎,並已率先獲得中國政府的歡迎。 美國媒體《Intercept》近日報道,Google正為中國市場特別開發一套搜尋引擎,會過濾所有有關人權、民主、宗教、和平示威等敏感網站,能自動識別及過濾被防火牆攔截的網站,而為了符合國性,不少網站,包括英國BBC及維基百科等,亦不會搜查到。除此之外,應用程式亦會將敏感字眼列入「黑名單」,當用戶輸入相關關鍵字時,搜尋引擎將不會顯示任何結果。 審查適用於整個平台上,包括圖像搜索及建議搜尋字眼等功能。該個「乾淨版」搜尋引擎已交予中國當局待審批,最快半年後推出市面。報道引述Google內部文件及知情人士指,是次Google重返內地的計畫號稱「蜻蜓(Dragonfly)」,由去年春季開始進行,到去年十二月,Google總裁Sundar Pichai與一名中國高級官員會面後,項目進度隨即加快。除此之外,Google亦已製作特別版的Android手機程式,亦已提交予中國當局審批,有望在未來六至九個月內推出市場。該程式同樣以遵守中國的審查為前題。   違反道德原則 由於為中國市場特製的搜尋引擎存在爭議,所以即使在Google內部,亦不是所有員工知悉計畫的存在,知情人士指,逾八萬名員工當中,只有數百人知情。《紐約時報》就報道,部分被要求參計畫的Google員工拒絕執行任務,選擇轉換到不同的工作崗位或辭職。部分員工表示,相關工作違反Google此前對中國審查制度立場的陳述,以及最近制定的人工智能(AI)道德使用原則。 若果Google能通過審批,將是自一○年全面撤出中國後,首次重返內地市場。雖然Google方面未有對報道作出回應,但中國官方媒體的態度就頗為正面,暗示計畫有成事的機會。《人民日報》分別在海外社交媒體平台Twitter和Facebook上刊文,回應相關報道。該報歡迎Google重返內地,但前提是必須遵守中國法律。 文章提到,Google於一○年撤出內地的搜尋引擎服務的決定,是一個「巨大的失誤」,令他們錯過了內地互聯網發展的黃金機會。在Google缺席的過去八年,內地的互聯網市場格局迅速改變,移動互聯網用戶的數量翻了一倍多,從一○年的三億戶,增長到現在的七億五千萬戶。在《人民日報》刊文之前,內地的《證券日報網》稱從相關部門獲得的資訊,指有關Google或重返中國的消息並不屬實,但《人民日報》隨後就刊文,令整件事更峰迴路轉。 貿戰增加變數 除了想透過搜尋引擎重返內地,外電亦報道,Google正在與內地科技巨頭騰訊(00700)、浪潮集團及其他中國公司,商討在內地推出Google雲服務。報道引述消息人士稱,有關磋商在今年初已開始。不過,中美貿易戰升溫,令計畫添加不明朗因素。報道指,Google希望通過中國供應商的本地數據中心和服務器來運行Google基於網際網絡的服務,例如Drive和Docs,與其他美國雲服務商進入中國市場的方法相似。由於中國要求數碼訊息儲存在境內,但Google在中國沒有數據中心,因此需與當地公司合作。兩個重返內地市場的計畫同時傳出,相信亦不是空穴來風,亦反映出Google的決心。 Google的服務曾經在內地在出現過,該公司由○六至一○年間在中國設立搜索引擎,當時的搜尋服務其實已應內地政府要求,進行過濾。不過,自行過瀘的做法在總部美國當地引起不少爭議,而Google最後決定,於一○年全面撤出中國,中國內地除了不能使用Google的搜尋引擎,其他服務如電郵、地圖、Youtube及Andriod手機的Google Play商店亦不能使用,的確令Google錯失一個「搵銀」機會。 今次Google誓要重回內地市場,當然是看中其生意潛力,去年開始亦不斷試水溫。公司去年三月發布「谷歌翻譯」app,同年底宣布在北京設立Google AI中國中心,今年五月再推出文件管理工具「FilesGo」中國版。到六月初,Google宣布斥資五億五千萬美元入股內地電商平台京東,佔股約百分之一,相信亦是鋪路的動作之一。iiMedia Research(艾媒諮詢)的報告顯示,今年第二季度中國移動搜索用戶規模已增至六億七千二百萬人,目前移動搜索用戶規模增長速度已進入穩定期,按年升不足百分之一。百度以百分之四十二點五排行業第一;搜狗則以百分之二十三點二緊隨其後,而神馬及360排在第四及第五位,市佔率約百分之十五。 志不在搜尋器 Google撤出後,剩下內地的搜尋界一哥百度獨大,現時搜尋引擎的用戶規模已經難以再出現急速升幅,但搜尋器能成為其他業務的切入點,亦是令百度近年愈做愈大的原因,所以Google並不是單純看中搜尋業務,而是進入其他範圍的機會。百度近年的發展速度更為驚人,業務從搜尋發展到電商、網絡視頻、團購、外賣平台、金融、在線旅遊平台,以致現時最熱門的AI及自動駕駛汽車都有。今年以來,百度已經拆分百度國際業務和網路金融業務「度小滿」;該公司的L4級別的自動駕駛巴士亦已經量產;百度的AI產品已經與,與酒店、汽車企業等展開合作。 美國上市的百度,本月初公布第二季財報,稅後盈利達六十四億元(人民幣.下同),按年勁升百分之四十五,收入亦升百分之三十二至二百六十億元。百度預測今年第三季,收入將會介乎二百七十四億元至二百八十八億元,按年升百分之二十三至三十。 業內人士指出,AI會為搜尋市場注入增長動力,一方面,AI技術持續改進演算法,幫助搜尋工具更理解用戶的搜索內容和興趣,提供具有更高價值的連接服務,從而提高廣告產品的營收轉化率。另一方面,AI提供更完善的解決方案,語音輸入、圖像識別等等,從而可以推進發展其他業務的可能性。中國的AI發展近年取得極大的進步,很大原因是因為擁有龐大的互聯網用戶,能收集、處理及分析更多資料,對AI的技術提升起重大作用。市場亦預期,中國的AI技術很快可以追上美國,潛力亦待爆發。美國矽谷風險投資公司凱鵬華盈(KPCB)合夥人,人稱網絡女王的Mary Meeker早前發表的互聯網趨勢報告指出,中國的AI於五年後可達到美國同樣水平。中國要在二五年將AI產業打造成年產值達四千億人民幣的國家戰略新興產業,三○年成為人工智能的全球領導者。 百度壓力最大 諮詢機構賽迪顧問指,去年內地的AI人才數量達一萬八千二百萬人,佔世界總量的百分之八點九,僅次於美國的百分之十三點九。去年Google北京的AI中心成立時,在內地廣招AI人才,相信亦是希望藉內地的AI產業,助其進一步壯大。一旦Google回歸,對百度影響一定會很大,所以報道一出,百度股價亦要應聲急跌百分之八。易方資本分析員王逸研指出,若然消息屬實,對百度的影響將會較大,因為百度相當依賴搜索業務收入。百度創辦人李彥宏就於其微信的朋友圈內發文,稱有信心再贏Google一次。他指中國的科技公司今日已有能力和信心,與國際企業良性競爭。 除了Google,眾所周知,Facebook一直希望打開中國的大門。創辦人朱克伯格不止一次到訪中國,又在天安門前做「跑步騷」。朱克伯格除了娶了個華人太太,亦努力學習普通話,而大女兒出世時,更主動請國家主席習近平改中文名。雖然Facebook入中國市場方面未有重大進展,但已漸見曙光。 Facebook準備入華 近期Facebook被爆在杭州成立分名為臉書科技(杭州)有限公司的獨資公司,註冊資本達三千萬美元,為中國的開發商及初創企業提供支援,被外界認為是Facebook進入中國市場的小一步。只可惜臨門一腳,被當局撤回註冊許可,市傳是因為中央網絡安全和訊息化委員會辦公室和浙江官員意見分歧。 中、美貿易戰正打得如火如荼,令Google重返中國的計畫有更多不明朗因素。不過,市場人士認為,若成事的話,反而對中國有利,因為打開大門,意味中國政府可以透過美國企業的落戶,學習美國企業的尖端技術。此外,作為應對貿易戰的對策,可以塑造開放形象,例如之前已在金融產業放寬外資持股佔比至百分之五十一,今次若再開放互聯網市場,或許可以促使特朗普政府改變其對華政策。不過,對於內地的科網企業而言,更多國際競爭對手到來,意味未來的挑戰會愈來愈大,令這些本地薑未來能否再保持領導地位頗成疑問。 [...]

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【神洲商機】雄安新區一周年,千年大計有序推進

4月1日是中央政府成立雄安新區滿一周年。回顧這一年的建設進度,新區的對外骨幹交通路網正密鑼緊鼓地施工,市民服務中心也在熱火朝天的建設中。最新的消息是,「北京至雄安新區城際鐵路」於3月28日正式動工,預計建設總工期兩年。這項被中央政府冠以「千年大計」的項目,正在有條不紊地進行中。 撰文  蘇梓 北京至雄安城際鐵路是河北雄安新區首個重大交通項目。在打造「軌道上的京津冀」的藍圖下,2017年,縱橫交錯的京津冀鐵路和公路骨骼系統愈發健全。 天津到石家莊的高速公路開工建設,北京新機場配套的京台高速和京開高速相繼通車,而在新機場周邊的骨幹交通網中,便包括了京雄城際。 打造半小時生活圈 而京雄城際只是交通網絡中的一條,在京津冀發展的背景下,根據國家發改委2016年11月發布的《京津冀地區城際鐵路網規劃》,2020年前將實施固安至保定城際鐵路、北京至石家莊城際鐵路等9個項目,而以上兩條線路都將經過雄安。京雄城際鐵路開通後,北京到雄安新區只需半小時。 據京雄城際鐵路雄安指揮部指揮長楊斌介紹,鐵路起自京九鐵路李營站,經北京大興區、北京新機場、霸州市,終至雄安新區,總投資約335.3億元人民幣。其中北京新機場至雄安新區段建設工期兩年,設計時速350公里,雄安站樞紐已完成國際招標評選,新機場至雄安段將於2020年底投入使用。該鐵路等級為高速鐵路,規劃遠景年輸送能力單向每年5,000萬人次。 雄安新區的基建方面,還包括優化完善港口、機場布局,河北省將重點建設黃驊港散貨港區礦石碼頭續建工程、原油碼頭工程,唐山港京唐港區集裝箱泊位改造工程、25萬噸級航道工程等。到2020年,河北省港口年設計通過能力達到12億噸,集裝箱通過能力達到600萬標箱。運輸機場達到8個,年旅客吞吐能力達到5,900萬人次(含北京新機場4,500萬人次)。 七大方面全面推進 上月「兩會」召開期間,北京市發改委主任談緒祥表示,將支持雄安新區建設納入北京新版城市總體規劃,堅持雄安新區需要什麼就堅決支持什麼。目前,已經有23名局處級幹部在雄安新區掛職任職。下一步北京將在七方面加大對雄安新區的建設支持,助力雄安新區在高品質發展方面成為全國的樣板。 據談緒祥介紹,北京的支持包括繼續配合河北省做好雄安新區規劃修改完善和城市設計工、加快推進以「交鑰匙」方式支援雄安新區新建三所學校和一所醫院前期工作、加快推進雄安新區中關村科技產業基地和新型產業孵化器建設、加快推進高鐵京雄高鐵和京雄城際鐵路建設,推動北京至雄安新區高速公路規劃建設、推進京津保生態過渡帶森林和濕地群建設,支援白洋澱水資源保護和水環境改善、支持京市屬國企為雄安開發建設和城市管理提供服務、加強京雄兩地幹部人才交流。 河北省政府支持新區建設 而今年年初的河北省「兩會」,也對雄安新區的建設作了進一步部署,在今年內推進多方面工作,涉及交通、環境整治、制度改革、產業和公共資源承接等多個方面。河北省政府工作報告提出,高起點規劃高標準建設雄安新區,按照打造貫徹落實新發展理念的創新發展示範區要求,精心抓好雄安新區規劃落實。依託北京新機場和天津港、黃驊港,以及高速鐵路、高速公路網路,構建立體式、現代化大交通格局。 報告還提出,今年適時啟動一批重點項目,推進京雄城際、榮烏新線、京雄高速公路建設,高品質實施造林綠化、白洋澱及上游環境綜合整治等工程。深化住房、戶籍、人才等制度改革,廣泛吸引國內外優秀人才。制定支持政策,建立長期穩定的資金籌措機制。 [...]

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中國人工智能 可望五年超美

人工智能(Artificial Intelligence簡稱AI)近年成為科技以及經濟市場上的熱門詞,所謂人工智能,最早提出這一概念的約翰.麥卡錫(John McCarthy)認為,是指機器的行為看起來像人所表現出的智能行為一樣。由於人工智能近年大量應用在金融貿易、醫藥、工業中,大大節省人力成本,故其市場發展得極為蓬勃。 現時美國為人工智能的強國,市佔率最大,然而,近期多份報告均顯示,有鑑於中國的科網公司市值澎脹,加上政府資金上的支持,以及中國網民多使用手機,方便收集更多有用數據,中國的人工智能產業最快或於五年後超越美國,傲視全球。 目前最常見的AI,主要應用方法電腦科學、金融貿易、醫藥、重工業、運輸、遠端通訊、在線和電話服務、法律、科學發現及遊戲等諸多方面。而相信大家最大機會接觸到的人工智能產品,包括蘋果的Siri、Telsa的導航系統,以及Netflix視頻系統。 從全球範圍來看,現時美國為領先國,中國、英國、以色列、加拿大等只能僅隨其後,如根據騰訊研究院的《中美兩國人工智慧產業發展報告》,截止到二○一七年六月,全球AI企業總數達到二千五百四十二家,其中中美的佔比最大,美國有一千零七十八家,佔百分之四十二;中國有五百九十二家,佔百分之二十三。 事實上,在美國AI已普遍地應用在生活上,如在二○一七年,富國銀行開始試用一款基於Facebook Messenger平台的聊天機器人項目,透過虛擬助手與用戶交流,為客戶提供賬戶信息,幫助客戶重置密碼。而美國銀行的智能虛擬助手Erica也正式亮相,用戶可使用語音和文字與Erica互動,幫助用戶查詢信用評分、查看消費習慣等。 然而,近期卻有不少金融機構甚至官方資料顯示,美國在人工智能上的優勢或未能持續,並最快於五年後為中國迎頭趕上。早於二○一六年十月,美國白宮在一份報告中就指出,中國在深度學習(AI的一個分支)領域發表的論文數已經超過美國。其後,普華永道(PriceWaterhouseCoopers)亦指出,近年美國會從AI中獲益最多,但中國會趕上來,預計到二○三○年,AI將為全球經濟產出貢獻十六萬億美元,屆時中國將獲得其中約百分之四十六,美國卻只獲得百分之二十四。 用戶數據人口領先 近日安聯投資美國科技團隊高級研究分析師Stephen Jue亦預期,中國在用戶數據及人口結構有龐大優勢,故最快在未來五年即可追趕美國,成為全球人工智能的領頭羊。 分析普遍認為現時的中國AI發展,主要有三大優勢,首先是中國科技巨頭市值不斷澎脹。去年騰訊(00700)及阿里巴巴隨著香港及美國股市造好,市值不斷上升,當中騰訊市值由二○一六年底逾二千二百億美元,升至二○一七年十二月二十一日的逾四千八百億美元,升幅逾期一點一倍,而阿里巴巴亦以驚人速度發展;期間市值由逾二千一百億美元增長至四千四百億美元,增速達逾一倍,兩者的市值正直逼Facebook的市值。 隨著市值大增,科網巨頭亦加快人工智能的布局,當中阿里巴巴已在去年投資數十億美元,希望搶奪雲計算市場的頭把交椅,其中正研發的包括一項名為「ET城市大腦」的人工智能服務,可以藉助視頻識別實時優化交通,阿里巴巴總部所在地杭州指,該公司聲稱這套系統已經將平均交通速度提升了百分之十一。至於騰訊雖然是近期才建立人工智能實驗室,但憑著微信聊天服務大約擁有十億帳號,已經很快得到大量數據,正建立出一個能夠提供成千上萬服務的人工智能平台,提供支付、新聞、城市導遊和法律援助。 此外,百度的市值雖不及前兩者,但是中國三大科網巨頭BAT最早押注在AI身上,而在過去兩年半時間裏,AI方面的投入高達二百億元人民幣。其中該公司把多數資源都投向無人駕駛上,定以二○一八年把無人駕駛汽車推向市場為目標,並計畫在二○二○年為全自動駕駛汽車提供技術。這種決心讓百度創辦人李彥宏登上了《時代》雜誌亞洲版封面,報道更指,曾被認為只會生產廉價山寨貨的中國,現在已經讓矽谷廢寢難眠。 [...]

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科網巨頭推動 「無人駕駛」步入直路

十多年前,無人駕駛汽車尚只是一個科幻電影中的概念,但自Google在二○○九年開始在路上測駛自動駕駛車,以及Tesla將自動輔助駕駛系統(Autopilot)商業化量產。一邊駕駛一邊吃喝已經不是夢,而進入二○一八年,更有多間車廠、科網巨頭爭先開出量產化的承諾。 在無人駕駛汽車有望成為市場大趨勢下,有調查公司估計,相關市場的規模在二○五○年將達到七萬億美元,並成為未來的主流車種。不過,在汽車市場正式被全面癲覆之前,無人車還要面對一系列法律上以及國家安全方面的挑戰。 近年傳統汽車企業及互聯網巨頭紛紛搶入智能汽車市場,當中以無人駕駛汽車的發展最讓人期待,去年四月開始,無人車始祖公司Google公開邀請數以百計的美國鳳凰城居民試用無人駕駛汽車,可以行駛的範圍有兩個三藩市,即一個半香港島大小。另去年八月,福特汽車與薄餅連鎖店達美樂(Domino)合作試驗無人車運送食物;通用汽車又於年尾宣布,計畫在二○一九年之前在多個城市推出採用全自動駕駛汽車的出租車服務,有可能成為全球首間車廠全把自動駕駛技術大規模引入現實世界。  踏入二○一八年,再有不少車廠搶先公布發展新動向以及搶入市場。當中,日本豐田剛在美國拉斯維加斯的二○一八年消費電子展(CES)發表「e調色板」的概念自動駕駛汽車,預期兩年後東京奧運提供穿梭場館服務;現代和福士汽車(VW)各自宣布與美國自駕車新創公司Aurora Innovation合作,後者由Google、Tesla和Uber的自駕車前高階主管創立,兩家公司計畫在二○二一年將Aurora研發的自駕車軟體運用至自家車款。此外,繪圖晶片大廠輝達(NVIDIA)宣布,將和叫車平台Uber以及福士汽車結盟,共同推進自駕車技術。 百度量產自動巴士 除了海外大廠,中國科網巨頭百度,亦在CES發布了新版自動駕駛軟件平台阿波羅2.0。百度最早在二○一七年四月已發布了阿波羅平台,該軟件平台旨在協助汽車行業及自動駕駛領域結合車輛和硬件系統,快速搭建自己的自動駕駛系統。而最新發布的阿波羅2.0平台,被稱為自動駕駛開放平台上線以來的「最強版本」,支持簡單城市道路自動駕駛,並將推出場景化、商業化的無人駕駛解決方案。據介紹,百度於中國正與本土汽車製造商江淮汽車和北京汽車(01958)合作,計畫最早在明年就開始生產基於阿波羅的自主車輛,並與金龍客車在今年量產無人駕駛微循環巴士。百度亦將與奇瑞在二○二○年於美國量產L3級別的自動駕駛汽車。 無人駕駛汽車項目絕對是百度成立以來,花費最龐大及最嘔心瀝血的項目,打從二○一五年開始,便大規模投入開發無人車技術,當年十二月已率先在北京進行了高速公路和城市道路的全自動駕駛測試。翌年九月獲得美國加州自動駕駛路測牌照,十一月在浙江烏鎮開展普通開放道路的無人車試運營。雖然百度沒有公布實際的投資金額,但市場估計已達天文數字。前百度高級副總裁、百度無人駕駛事業部總經理王勁亦曾透露,百度公司至今投入最大的項目是無人駕駛,遠遠超過投資二百億元的團購項目百度糯米。 中國市場值千五億 而人口眾多的中國市場更有望成為無人駕駛汽車市場的巨頭。中投顧問發布的《二○二一年中國無人駕駛汽車行業深度調研及投資前景預測報告》估計,真正意義上的無人駕駛汽車有望在二○二○至二五年之間出現,以平均每輛車的無人駕駛系統為五萬元人民幣保守估算,二○三五年全球無人駕駛市場空間將達六千億元人民幣,國內市場空間接近一千五百億元人民幣。 正所謂先工欲善其事,必先利其器,在中國政策支持下,除了一眾國際級巨頭搶入市場,不少中國的傳統汽車品牌亦已加緊布局,當中如上汽與阿里合作已經取得階段性成果;東風集團也正與華為等展開合作,長安汽車也對智能駕駛提出「六五四」戰略,計畫在二○二五年實現真正的自動駕駛,並應用於產業化。 國家安全法規關鍵 不過,一眾無人駕駛車由測試階段至真正量產,仍須亦面對不少的挑戰。首先是對於研發無人駕駛的企業而言,法律法規是不可忽視的一環。如無人駕駛汽車造成交通事故,責任由誰來承擔,是車主,生產企業,自動駕駛系統提供方還是保險公司?抑或是由各方分擔責任?因此,《戰略》徵求意見稿提出,政府將構建系統完善的智能汽車法規標準體系。通過立法、修法、釋法等方法,儘快出台公共道路自動駕駛測試規範,適時出台智能汽車測試、准入、使用等環節的法律法規。 此外,國家安全亦成為發展無人駕駛汽車的一大障礙,百度首席運營官陸奇指出,自動車輛雖然有眾多的好處,但不少國家政府都擔心無人車被人用作為「武器」的危機,這或將導致世界各國政府封殺境外公司的汽車操作系統的危險。他認為未來跨國無人車公司走入一個新市場的門檻或將會提高。他談到:「在一個地方建造一款車,讓它在任何地方都能上路的日子已經結束了。因為一輛可以自行移動的車輛從定義上說就是一種武器。」 [...]