環球時事

朝鮮伊朗添亂局 地緣政治成黑天鵝

二○二○年環境局勢之混亂,相信無人可以預計到,繼新冠肺炎及油價大跌後,威脅全球經濟的第三隻「黑天鵝」可能突然出現。 市場近期最關注的焦點,除了疫情發展,以及油價變負,就是北韓領袖金正恩的健康問題。雖然北韓官方已經不斷闢謠,但金正恩卻一直未有現身,令事件更撲朔迷離。另一邊廂,伊朗又趁美國受肺炎衝擊之際進行挑釁,發射軍用衛星,美朝、美伊地緣局勢升溫,為二○年經濟前景再添陰霾。 庚子年經常發生大事,今年的開局已令人憂心,先是中國爆發新冠肺炎疫情,並且急速擴散至全球,現時已有三百萬人確診,超過二十一萬人死亡。雖然重災區美國及歐洲的確診數字有回落跡象,但多國主要透過嚴格的隔離政策控制疫情,一旦解封確診又可能會回升,情況不宜樂觀。 另一邊廂,油價因為需求大跌而急挫,即使石油輸出國組織(OPEC)與其他主要產油國將於五月起大幅減產,但未能阻止油價下跌,上週五月份期油更出現歷史性的負數,油價稍為喘息之後又再跌過,有機會引爆新一輪違約風暴。 不過,原來低處未算低,過去一個星期又有大事發生,令地緣政治升溫,局勢亂上加亂。上週市場傳出核彈級的消息,三十六歲的北韓領導人金正恩因為心臟手術失敗而命危。最先披露消息的為美國極具公信力的《CNN》,消息來源為美國情報機關。之後再傳出,北韓方面曾向中國求救,而中國的確有醫療團隊到北韓,但背後原因卻未有公開,令人對金正恩命危的消息更深信不疑。 金正恩健康成疑問 金正恩於四月十五日缺席北韓的「太陽節」慶典,已經引發市場揣測。太陽節為北韓極為重要的節日,用以紀念北韓國父、金正恩的祖父金日成。《CNN》報道,金正恩缺席太陽節活動,是因為要做心臟手術,但手術失敗出現併發症,甚至有報道指已經腦幹死亡。 近日市場又再傳出另一個版本,南韓的《東亞日報》引述逃亡美國的前朝鮮勞動黨、三十九號室高官李正浩的投稿指,金正恩腦死的說法可信度相當低。李正浩認為,金正恩應該是在四月十四日視察巡弋飛彈發射時發生意外,而平壤官媒並沒有發布金正恩視察訓練的相關報道,亦沒有公開飛彈發射及戰鬥機訓練現場畫面,所以合理懷疑金正恩可能受傷,而且相當嚴重。 英國《太陽報》報道,據行星實驗室(Planet Labs)的星照片顯示,平壤正在修建大型閱兵式所需的臨時建築,由於北韓在疫情期間不可能無故舉行閱兵,令人猜測有可能的就是金正恩已經去世,北韓正在籌備大型遊行隊伍以舉行他的葬禮,情況與一一年其父親金正日去世時的場面類似。 金正恩「出事」的消息傳足一個多星期,北韓政府一直未有出面澄清,雖然官方傳媒有報道有關金正恩的消息,但一律未有刊登其相片。北韓的對外宣傳網站「今日朝鮮」於週日(二十六日)透過官方微博發文,駁斥金正恩病危的消息是「完全沒有證據的謠言」。分析指出,北韓主要官媒「朝鮮中央電視台」、《勞動日報》均還沒有具體報道金正恩的動靜,加上北韓「以中文,在微博上駁斥」,實屬罕見,所以金正恩的狀況依然不透明。 反而美國及南韓不斷幫忙作出否認。美國總統特朗普上週已批評《CNN》報道「假新聞」,近日再被問及金正恩情況時,聲稱外界在不久之後就會得知金正恩的動向,並稱自己大概知道金正恩正在做些甚麼,但現階段不能透露。 南韓方面,亦一直堅稱金正恩身體健康,重申未發現北韓內部有異動。南韓媒體《朝鮮日報》近日引述消息報道,美韓偵察衛星最近在金正恩的元山別墅附近,拍攝到他騎馬的畫面,消息人士並稱,還清楚拍攝到金正恩的臉。不過,報道並未附上任何照片去支持其論述。 消息滿天飛,美韓政府亦似乎有意為金正恩護航,但有分析指,當年北韓前領袖金正日於一一年逝世時,南韓政府亦曾聲稱,北韓沒有異動,今次是否重蹈覆轍,亦是精結所在。 中國亦有為金正恩作出「澄清」,外交部發言人耿爽在記者會上被問昅,對於有報道指中國派出醫療專家到北韓,是協助金正恩,還是協助平壤政府應對新冠病毒疫情,耿爽只稱目前沒有訊息可以提供。 或現內亂 或美發動 過去三十年,北韓不時試射導彈,金正恩上場之後,更加強核試,對美韓來說是一大威脅,但美韓似乎都不想「死對頭」金正恩離去,因為若金正恩真的不幸病逝,北韓權力真空,將出現極大的變化,恐怕引發一場血腥內戰,屆時美國及南韓可能被迫出手,形勢隨時較阿富汗及伊拉克更險惡,美韓現正飽受疫情困擾,此時多一事不如少一事。 南韓國會議員申元植接受韓媒《日曜首爾》 訪問時認為,若金正恩真的死亡,接班人很可能是其胞妹金與正或胞兄金正哲,因為其他血統在北韓還是難以被認可,但接班人恐撐不到一年就會出現紛亂。他指出,若金與正上場,在北韓仍行舊式家父長制之下,會對女性的能力感到質疑。 美國陸軍退役上校、保衛民主基金會智庫(FDD)高級研究員David Maxwell亦指出,金與正很有可能成為接班人,若金正恩真的病逝卻無明確繼任者,北韓人民軍各個部隊將為生存與資源競爭,將導致內部衝突,甚至升級成廣泛的內戰。由於北韓擁有核武,他擔心若爆發流血衝突,南韓、美國就要做好準備,被迫採取軍事行動,要確保大規模殺傷性武器計畫、核武及化學、生物武器的庫存、製造設施的安全性以及確保所有人安全。 外媒認為,若金正恩死亡或命危,將是中共政府的最大惡夢,因為中國正要同時處理肺炎、貿易戰及香港問題等,朝鮮一直都是中國政府外交籌碼之一,若朝鮮陷入混亂,對中國而言是「雪上加霜」。 前朝鮮政策特別代表尹汝尚指出,對中方而言,朝鮮有一位能夠信任的領導者,是一件非常重要的事,若朝鮮出現內戰,意味會有數百萬難民湧至南韓或中國的東地區,亦會引發亂局。 市場分析還有另一個論調,就是金正恩萬一真的離世了,美國可能會向朝鮮發動戰爭,因為前車可鑑,美國經濟下滑,最好的轉移視線方法是打仗,尤其是今年乃大選年,而且油價正值大跌之時,若然開火,油價必彈。 伊朗出手 另一炸彈 金正恩的生死引發地緣政治升溫憂慮的同時,伊朗亦趁美國的肺炎疫情肆虐之時出手,令美伊緊張關係進一步升溫,成為地緣政治的另一個炸彈。伊朗於上週三(二十二日)公布,成功發射該國首枚軍事衛星,並形容是國家在太空領域的巨大成功和新發展。 該枚名為「努爾」(Nour)的衛星由「加塞德」(Qassed)兩段式火箭搭載,在馬卡齊沙漠(Markazi desert)發射升空。「革命衛隊」的賽帕新聞(Sepah News)網站公布,衛星升空後在四百二十五公里高空軌道圍繞地球運轉。 伊朗成功發射衛星,顯示有能力開發洲際彈道飛彈,甚至進一步裝載核彈頭,威脅中東地區及全球的安全。美國一直以來都擔心伊朗以衛星計畫作為煙幕,實際暗中開發可配備核彈頭的彈道飛彈。美國國防部發言人羅德維克表示,美國將持續關注伊朗的太空載具技術,雖然伊朗仍未有洲際彈道飛彈,但該國有意在戰略上抗衡美國,可能促使其研發洲際飛彈。 伊朗之前已嘗試過發射衛星,但已經歷數次失敗,去年兩次發射失敗,包括八月的一次,火箭於發射台發生爆炸事故,以及二月伊瑪目霍梅尼太空中心火災,導致三名研究人員死亡;最近一次是今年二月九日,嘗試發射「勝利1」號(Zafar 1)通訊衛星,但未能將其送入軌道。 互稱將擊沉騷擾艦 除了發射衛星之外,伊朗亦在海上向美軍作出挑釁。美國海軍於四月十五日發表聲明,指美軍普勒號遠征登陸基地艦、保羅.漢密爾頓號驅逐艦、霹靂號及熱風號巡邏船,與美國海岸防衛隊的蘭格號和毛伊島號巡邏船,在北波斯灣與美國陸軍一架AH-64E阿帕奇攻擊直升機聯合巡邏時,伊朗革命衛隊多艘快艇駛近。 革命衛隊船隻多次在美方艦艇間高速及近距離穿梭,其中一次距離路易斯‧B‧普勒號僅約四十五米,另一次則在毛伊島號船尾約九米處駛過。美方先後以無線電通訊、五次短響號及遠程聲噪發出警告,但均未獲理會。情況維持約一小時後,革命衛隊船隻才回應美軍的無線電通訊,然後駛走。 美軍其後譴責伊朗的行動危險及挑釁,增加誤判及撞船風險,而且違反《國際海上避免碰撞公約》。特朗普其後亦已下令,美軍可攻擊並摧毀任何騷擾美國海軍船艦的伊朗船艇。特朗普表示,若伊朗炮艇距離美國海軍船艦太近,美軍將把伊朗炮艇擊沉,美方將不會容忍相關行為。 伊朗革命衛隊司令薩拉米(Hossein Salami)其後亦有強硬地回應特朗普的指令,稱已向海軍下令,摧毀任何在波斯灣威脅伊朗軍民船艦的美國恐怖主義武力。美伊緊張關係隨時擦槍走火,令近期急跌的油價亦曾大幅反彈,不過,疫情令原油需求大跌,油價其後亦重回下跌軌道。 美軍疫情不容樂觀 自特朗普上台後,美伊關係急轉直下,美國於一八年單方宣布退出伊朗核協議,並重啟對伊朗的制裁。近兩年波斯灣及阿曼灣有多艘油輪被襲擊,美方均將矛頭指向伊朗。 今年初兩國關係升溫,伊朗革命衛隊聖城軍將領蘇雷曼尼(Qassem Soleimani),連同「真主黨旅」創辦人穆罕迪斯(Abu Mahdi al-Muhandis)等一行六人,於一月三日在伊拉克機場遭美軍空襲而身亡,伊朗揚言會進行報復,隨後並以飛彈攻擊伊拉克境內美軍基地。 伊朗選擇在這段時間進行挑釁,無疑是看中美軍積弱的好時機。美國傳媒報道,美國海軍目前有二百九十七艘現役軍艦,當中有四十艘曾出現或正出現新冠肺炎確診病例,現役十一艘航空母艦當中,就有四艘中招。 美國海軍週一(二十七日)發聲明公布,驅逐艦基德號(USS Kidd)百分之四十五船員完成檢測後,有最少四十七名船員對新冠肺炎檢測呈陽性反應,確診數目比起之前公布的多十八人。基德號是繼航空母艦羅斯福號(USS Theodore Roosevelt)後,美國第二艘在海上執勤時爆發疫情的軍艦。 台灣國防部所屬智庫國防安全研究院近期發布的研究報告指出,美軍的狀況並不容樂觀,雖然美軍已盡量降低感染風險,包括取消大型演習、禁止國內旅行、停止海外部署六十日、停止新兵入伍報到等作為,短期影響戰備不大,但萬一疫情延長,負面影響將逐漸浮現。若沒有新兵下部隊,一整年約損失百分之二十戰鬥力,相當於一個月損失百分之二。 [...]

大中華時事

特朗普公關「騷」 打破美朝僵局

美國總統特朗普與北韓領導人金正恩再「重修舊好」,特朗普結束在日本大阪二十國集團(G20)峰會的行程後飛到南韓,並突然與北韓領導人金正恩會面,更成為首位踏足板門店的現任美國總統。兩國決定重啟無核化談判,令朝鮮半島局勢稍微露出曙光。不過,不少分析認為,今次會面似特朗普的公關「騷」居多,對無核化問題無實質意義,所以不需高興得太早。 自今年二月在越南峴港舉行的第二次「特金會」破局後,美朝兩國關係陷入冰點,亦令人擔心朝鮮會借機重啟核武。不過,在六月下旬,國家主席習近平突然國事訪問北韓,外界認為中方有意成為「中間人」,修補北朝關係,藉以增加中美貿易戰的談判籌碼。習近平的到訪果然有效,特朗普結束G20峰會後,上週六(二十九日)即轉飛南韓進行國事訪問,華府確認特朗普將與南韓總統文在寅一同到板門店參觀南韓的非軍事區(DMZ),原先僅預計逗留十五分鐘,官方日程亦未有提及會與金正恩會晤。 不過,特朗普突然在其個人推特(TWITTER)上即興地邀請金正恩見面。「如果金主席看到這個,我或許將在邊界 停戰區和他握個手,打個招呼?!」。特朗普不按常規的邀請,意外地獲得北韓火速的回應,促成今次的快閃會面。 特朗普在文在寅陪同下,於週日(三十日)下午一同前往板門店,與金正恩見面,獲對方笑容滿面的迎接,更在金正恩主動提出及陪同下,跨越軍事分界線,成為首位踏入北韓境內的美國在任總統,締造重要的歷史時刻。原先特朗普指,雙方的會面可能只是握握手,打個招呼,但美韓雙方最終舉行了達五十分鐘的會談。特朗普與文在寅在金正恩帶笑容離開返朝後,在韓方和平之家舉行簡短記者會,並表示稱美朝雙方均同意重啟無核化談判。 將重展磋商 特朗普以「圓滿成功」來形容今次的會面,並重申希望與朝鮮達成「全面」協議,可以隨談判進展緩解部分制裁。特朗普又指,朝鮮目前沒作核導試驗,而美方不會將試射近程導彈視為導彈試驗,美國關注的是試射彈道導彈。特朗普其後亦宣布,美方將在國務卿蓬佩奧的主導下,在兩至三週內組建工作組,再跟朝鮮磋商。蓬佩奧亦將安排國務院朝鮮問題特別代表比根擔任談判代表,預料朝鮮無核化談判於七月中重開。 文在寅大讚新一輪「特金會」為推動韓半島和平進程取得重大突破,又大讚特朗普果敢、獨特的解決問題方式。新華社亦發表國際時評,指期待美朝能夠超越握手,拿出更大決心和誠意,談出成果。今次雙方會面雖然為全球帶來驚喜,亦緩解美朝的冷戰狀態,但美國國內對會談的成果並未存寄望,不少批評今次的會面似公關騷。 在奧巴馬時代在國務院參與處理北韓事務的大場敏太郎(Mintaro Oba)認為,特金三會不過是「電擊器外交」(Defibrillator diplomacy),不時輸入能量為這項進程續命,但從不治療根本疾病。 前中央情報局分析人員金洙指出,北韓樂見會面的象徵性意義,因為儘管無核化毫無進展,且北韓方面持續強化自身的核能力、進行導彈試射和規避制裁,但金正恩不費吹灰之力就讓特朗普跨越軍事分界線。他更認為,特金三會對北韓人民釋放的訊息是,美國政策漏洞頗多,只要金正恩接下來施壓得當,就能達到目的。 欠實質內容 美國的民主黨議員亦認為,特朗普的舉動根本不可以北韓無核化的問題取得突破,會面只是一次合照機會,沒有實質內容。總統參選人桑德斯則說出重點,他坦言,不反對與敵人會面,但須在真正的外交下進行,須要有週詳的準備,不是即興式的見面打招呼。      特朗普今次快閃會面,無疑是想為自己在明年的總統大選上加分,因為現時的民調顯示,特朗普的支持度遠遠落後,按現時情況而言,連任機會愈來愈微,所以急需要透過公關騷來提升民望。霍士新聞(Fox [...]

旅遊

Decoding North Korea:解密北韓

當今世界上仍有些地方總是充滿神秘感,而北韓,就是其中一個令人既疑惑又好奇的地方。在國際新聞上,北韓的消息老是常出現,但關於她旅遊的一切卻是少之又少。有人歸究於北韓仍然對外封閉;當地人則認為國際制裁常令不少人對她們的國家有所誤解。於我來說,想了解北韓,最好親身到這個神秘國度走一走,自己體會及觀察,自是最好。 Text+Photo / Joanne Cheuk   北韓,正名為朝鮮民主主義人民共和國(Democratic People’s Republic of Korea,DPRK)。提到要去這個神秘之地,朋友都不禁問:「這地方『能』去嗎?」未出發前,我也有同樣問號,但其實北韓向來都有限度開放旅遊,要到當地並不困難,只需要找專門安排北韓旅遊的代辦便可。一直以來,絕大部分北韓團都以中國東北作為進出北韓之地,坐火車入平壤(Pyongyang),路途轉折。最近,北韓本土之高麗航空公司(Air Koryo)重新開通由北京直航往來平壤之客機,重新打開這扇進出平壤的方便之門。 要進入北韓,簽證必不可少,跟買飛機票一樣,必須經由旅行社代辦。要取得北韓簽證並不難,除了身份特殊如涉及政治或外交之工作或記者等需特別審批,北韓對於一般旅遊人士其實都不常拒諸門外。在北京等候轉機期間,我手持簽證,期待展開一星期北韓之旅,心裡不免有點緊張興奮。甫上機,已有漂亮的空中服務員在打點一切。向來得悉北韓美女多,看來所言甚是。約三小時之航程,奉上了漢堡包作飛機餐,轉眼就到平壤。   以另一面看北韓 [...]