旅遊

人生就是一場不期而遇:當義工的快樂

我開始在黑池一間旅館當義工,義工職責是什麼?其實很廣泛,包括房間清潔、裝潢工程、洗熨、前台接待、酒吧、廚房早餐及晚上清洗等工作,新鮮感十足! 我在晚上九時半到達旅館報到,與各人互相認識之後,馬上跟著另一位義工Bea,學習晚上清潔工作,包括清潔廚房、整理食物位置、酒吧位置、咖啡機、大廳打掃等,看似繁複,但都是一小時內能完成的工作。 Bea很耐心的教導我,她來自西班牙馬德里的,正讀大學二年級,主修英文,趁著假期來英國當義工,順道學習英語,她在這裡已經兩星期了。 我趁機問她:「這裡好玩嗎?」 她故作神祕:「都不錯的,但有一樣野,令這裡大打折扣,你遲早感受到!」說畢,便繼續向我解釋如何整理冰箱中的飲品。 我見她一邊工作,一邊望著手機,好像是在查探什麼似的。 她告訴我,我們雖然在古樸的旅館工作,但在資訊化的年代,我們都在Google Drive有一個分享文件,老闆會在文件上分工,我們每天上網查看未來一周的工作安排。 例如星期一,Sunny會負責早餐、洗熨衣服,工作時間為早上七時至中午等等,每人每天工作不多於五小時,一周有兩天假期……,讓你有充足時間往其他地方旅遊! Bea說,我們在這裡付出體力,可換取免費食宿,廚房大部份東西都可任吃任喝,但不包括酒類飲品,而每天晚上,我們都圍在大廳上聊聊天,分享大家生活,老闆還要求我們向每位義工,介紹自己的國家等等。   突然間,老闆大叫,Sunny, Bea, 快點出來看,黑池正上演煙花大賽!我與Bea 便狂奔出門口。 我一邊看著精彩的煙花表演,一邊期待著這裡的一切。 歐遊小貼士: 不說不知,雖然黑池只是英國小鎮,但每月九月舉辦國際煙花比賽;另外,黑池是世界首個出現跳舞節日的地方,1920舉辦首屆舞蹈節,而小學生黑池舞蹈節始於1947年舉行,每年五月有黑池舞蹈節等,詳情請看 http://www.liveblackpool.info/recreation-and-entertainment/events/blackpool-firework-championship.php 聽說兩個人相識的概率是0.0487%,我們的不期而遇發生在2021年2月7日。兩個前記者,現分別從事營銷和公關工作,是「真遊戲群組」創辦人。我們在ClubHouse以聲線建立默契,強烈的共鳴更讓我們相信彼此。既然快樂會傳染,悲傷自然可減免,希望透過自身旅遊和生活經歷,與大家尋找前行的力量。人生宛如遊戲,樂在其中,邂逅驚喜。 [...]

人生就是一場不期而遇

旅遊

人生就是一場不期而遇:愛爾蘭海旁的黑池

實在太興奮喇!我懷著愉快心情,終於踏足英國國土。我打算先到曼徹斯特市鄰近的古樸小鎮「黑池」,尋找早前約好的旅館「報到」,展開為期一個月的「義工」生活,感受最地道英國生活。 甫踏出機場,感覺煥然一新。我心中暗忖:「英國果然沒令我失望,車站整潔,隨處都是讓人看得明白的英文路牌,路人、票站職員都面帶笑容,用清晰標準的英語談話,特別令人安心。」 在曼徹斯特車站,我先打電話給旅館負責人,交待到達時間,之後便跳上火車,出發到位於英國西北部、臨愛爾蘭海的黑池。 追溯源頭,二次大戰期間,黑池擔當著避難處的角色,為失去至親的年輕軍人,提供尋找快樂的地方,是傳統渡假勝地;今天,這個沿海城市,雖然已被全新建設的海濱長堤圍繞,但保留了各種昔日情懷,包括古老的電車、馬車、懷舊舞廳、酒吧、海灘舞臺、摩天輪、兒童樂園,仿佛讓遊客走進上世紀歐洲時光。 我從車站走了約十分鐘,到達旅館門口。旅館叫Gramsford Lodge,這是首批位於黑池臨海而建的特色旅館, 五層高,以石屎建成,外牆塗上醒目的青綠色,距離海灘只是一條馬路之隔。 我按下門鈴,應門的是一名年輕的西班牙青年,不用想他也是這裡的「義工」,他帶我穿過古老木門,走到旅館大廳,這裡滿布木製傢俱及懷舊的水晶燈飾,讓人感覺溫馨舒服。 晚上約九點了,兩位旅館負責人都在大廳守候,他們分別烏克蘭的年輕女子Anastasiya及來自英國的變性人Paula (男變女),看上去已過半百,她們親切地歡迎我;大廳上還有剛剛為我開門的西班牙青年Jesus、二十來歲的西班牙及德國少女Bea 與Anne、及一個韓國男生Joon。 Paula問我:「吃晚飯沒有?」 我說得尷尬:「還未的。」 她著西班牙青年,帶我到廚房,取了一些意粉,我在大廳內一邊吃意粉,一邊跟他們訴說我被拒入境的經歷。 Anastasiya告訴我,原來早前很多非歐盟國的「義工」,都因簽證問題而被拒入境。他們在都因在過關時,說了「義工」二字,便遭遣返。。。。。。 [...]

旅遊

人生就是一場不期而遇:巴黎不浪漫

巴黎不浪漫 由羅馬一晃到浪漫之都巴黎,延續我們的歐洲之旅。抵達當天竟然適逢曼徹斯特市打吡,當然要把握機會,找間有英國足球直播的酒吧支持愛隊,豈料遇上這個至今猶有餘悸的經歷。 在一間愛爾蘭酒吧看完曼徹斯特市打吡,愛隊大敗而回,抱著失落的心情離去,準備返回旅館收拾行李,再續旅程 。當時已經是下午5時多,日照西斜,我獨個兒走進地鐵隧道,一邊帶着耳筒聽歌,突然間感到我的背包被輕輕一碰。我立即回頭看,發現兩個疑似東歐少年快步朝隧道另一方走遠,其中一人驟然回望我並露出陰沈眼神,再施施然離去。 地鐵遇上扒手 當下我心知不妙,直覺他們是當地扒手。我發現背包小格拉鏈半開,立即檢查有沒有遺失財物,幸好我早已把所有的貴重物品都存放在背包的暗格,小格位置應只有隨身物。 這時一名穿著西裝牛仔褲的法國人慌忙的叫著我:「先生、先生,你剛才看不看見?他們想打開你的袋!看不看見?」 我來不及反應, 他繼續說:「放心,我是警察,你看見剛才兩個青年的樣子嗎?看不看見?」 我仍然感到莫名其妙,又等半刻,稍為定神後便問:「我能看看你的證件?」法國人立即向我展示警員證,以及藏於腰間的警槍,我才稍稍安心下來。 他說本來與同事一直守候在地鐵隧道,看到有兩名賊子打我主意,並我一直暗中監視。所以他們已安排同事守住另一出口,並成功把他們逮捕。我立即說:「真的嗎?捉了他們?」 他拿著對講機說:「對的,你能夠幫我們做証人嗎?只花你15分鐘錄取口供,就在這裡錄取便可以。」 在地鐵站認人手續 法國人帶我到地鐵另一端,在地鐵站內辦認人手續,我見兩名扒手被鎖上手扣,坐在樓梯,有兩名高大便衣看管。我確定是這個兩個扒手後,便向法國人微微點頭,示意確定,再與他走回地鐵另一的長椅,為他們錄取証供及護照記錄。他告訴我,近年愈來愈羅馬利亞扒手來到巴黎犯案,特別在地鐵站出手,很多日本人投訴當地警察執法不力。他一邊辦理手續、一邊露出無奈表情。 其實這時我真的慌了,他叫我在地鐵站內指證賊人,難保給同黨目睹過程,我稍後還是一個人回旅館的,突然感到安全受到半點威脅。這個巴黎,對我來說已不浪漫。在言談間,法國人知道我曾當記者,他竟問:「你想訪問那兩個羅馬利亞扒手?」我猶有餘悸,別開玩笑吧! [...]

本港時事

Airbnb:逾80%的受訪者肯定住家分享服務

Airbnb昨日舉行記者會,表示最近由獨立調查機構進行的一項調查顯示,77%受訪者支持立法會否決《旅館業條例》(《條例》)修正案,反映香港市民對Airbnb的認同。調查又發現他們相信共同商定的住家分享規則有助提升香港作為亞洲國際都會的地位,推動旅遊業發展。 有關調查在2018年6月進行,對象為800名香港居民,透過一系列問題了解他們對住家分享服務的取向。調查公佈適逢《旅館業條例》(《條例》)修正案在7月11日於立法會首讀通過,限制本地居民與來自世界各地的旅客分享他們的住家。Airbnb 香港暨台灣公共政策總監蔡文宜女士表示:「調查結果清楚顯示香港人對住家分享非常支持。簡單來說,香港居民追求為住家分享提供公平恰當的監管。我們促請政府採納香港社會大多數的意見,重新審議《條例》修正案,而非只顧及既得利益者。」 受訪者絕大多數是精明的旅遊人士,他們每天最少上網一次及搜尋具折扣或價格相宜的旅遊住宿。超過80%的受訪者認為旅遊人士應該享有由當地居民所提供的住宿選擇,以獲得更真實的旅遊體驗,並節省金錢。調查公告中巧合與Airbnb的數據相符,顯示住家分享服務給香港帶來極大的好處,推動了本地的真實性和可持續性的旅遊業發展:僅在2017年,Airbnb社群在香港的經濟活動中就生產了26億港元(3.32億美元)。 另外,80%的Airbnb住宿都位於全球典型酒店的地區外,住家分享服務有助於使旅遊業的重大利益變得多元化及延伸至香港家庭和社區。住家分享服務有助於重新平衡香港對內地遊客的依賴。雖然70%的香港遊客來自大陸,但超過65%的Airbnb遊客來自世界其他地方,包括美國,菲律賓,韓國和新加坡。   [...]