本港時事

財赤重來 急謀出路

香港的局勢在過去半年持續動盪,政府未能止暴制亂,訪港旅客連跌四個月、零售銷售額急挫、大量商業活動被迫取消之下,本港經濟勢已出現負增長,而情況或者較預期更差。財政司司長陳茂波週一(二日)表示,今個財年政府可能會錄得赤字,屬十五年來首見。港府的估計實情較為悲觀,展望明年或以後,香港會有較大的財赤壓力,轉型救經濟,已刻不容緩。 陳茂波出席立法會答覆議員提問時表示,香港面對的困難主要是過去數月社會事件對經濟造成很大傷害,包括商業活動減少,市民基於出行考慮亦減少消費,估計過去數月的社會事件對本地生產總值(GDP)影響達兩個百分點。雖然一九∕二○財政年度預計會有一百六十八億元盈餘,但由於經濟環境不好,稅收和賣地收入減少,加上政府推出的紓緩措施令開支增加,估計截至明年三月底止的財政年度,政府將會出現赤字。 不過,他強調,幸好本港於過去累積一定的財政儲備,目前特區政府財政狀況保持良好,面對極具挑戰、內外交困的經濟環境,會採取前瞻性、策略性的理財方針,為市民紓困,為香港投資,並恪守審慎理財的原則。 在社會運動持續,加上中美貿易戰不斷升溫之下,香港經濟已出現逆轉,本港第三季經濟按季收縮程度擴大至百分之三點二,按年倒退百分之二點九,屬二○○九年金融海嘯以來首次錄得按年跌幅,顯示香港經濟已步入衰退。港府更在三個月內兩次調低全年經濟增長,最近的估計為按年下調百分之一點三,將會是十年來首次出現年度倒退。 私人消費開支下挫 第三季經濟數據當中,最令人擔心的是私人消費開支十年來首次錄得下跌,按年跌百分之三點四。香港的經濟構成當中,私人消費貢獻最大,按去年數據計,佔比高達百分之六十八點三,所以一旦市民減少外出消費,經濟就一定陷入困局。 香港內部問題已經夠煩,而外圍的不明朗因素亦愈來愈多。中美貿易戰打足一年半仍未有和解跡象,原先市場憧憬今年內簽署首階段協議的願望亦將落空。美國總統特朗普近日突然大唱反調,表明等到明年總統大選完結後才與中國簽約或許更好。消息一出,美股立即大跌,可見影響甚大。 北約本週於英國倫敦召開成立七十週特別峰會,特朗普出席的時候,與記者談到中美談判進展,他表示:「不認為是否取決於中方要不要達成協議,而是我想不想達成協議。」他更指明不會就中美協議設最後期限,或者等到美國大選之後,再與中國達成協議可能更好。 中美達成協議的機會愈來愈微,香港的出口業亦將繼續受壓。今年本港整體貨物出口數字已不斷下跌,若特朗普的言論屬實,相信短期內亦難望逆轉。政府統計處早前公布,本港十月商品整體出口貨值為三千四百八十五億元,按年下跌百分之九點二,跌幅高於市場預期,亦已連跌十二個月。 經濟正式陷入衰退 港府經濟顧問歐錫熊早前指出,香港在九七及○三年金融風暴時,持續四至五個季度錄得經濟衰退,現時很難評估今次的衰退會維持多少個季度,一切要視乎社會狀況能否回復至讓市民安心消費、營商情緒好轉。他估計,若示威活動持續,第四季的零售及旅遊業的情況會更差,估計第四季經濟難見好轉。 中大全球經濟及金融研究所常務所長莊太量則指出,按政府估計全年本地生產總值(GDP)倒退百分之一點三,推算第四季經濟將收縮百分之三點三,就算修例風波可以在年底前解決,最快亦只會在明年二月至三月才會開始見到經濟復甦。 過去三十年,政府共錄得六次財赤,當中二○○○至○三年就因先後發生金融風暴及「沙士」,令香港續四年錄得財赤,幸好香港本身的財政實力極為雄厚,以財政儲備計,位居全球十大,當時連續四年也挨得過,如今偶爾一年的財赤,其實不需要太過驚慌,除非是連續多年的龐大赤字,才會動搖到核心經濟。由於香港政府計數極為保守,所以過去多年不時會出現「計錯數」情況,例如由預期赤字變盈餘;預期只有少額盈餘,到最後居然有大把錢剩。由回歸至今,幾乎每一份預算案都估少收入。 前財政司司長曾俊華曾擔任財爺逾九年,一共發表過九份預算案,經常估錯香港財政盈餘,最嚴重的一次為一○∕一一年度,預算盈餘與實際盈餘相差逾一千億元;一六∕一七年度,本來預計會有盈餘一百一十四億元,最後卻有高達九百二十八億元。不過,陳茂波「計錯數」較曾俊華更為嚴重,一七∕一八年預計只有一百六十三億元盈餘,最終揭盅時有一千三百八十億元。 財政預測保守有因 莊太量曾指出,港府每年都誇大政府的財赤危機,加上香港屬「城市型經濟」,靠賣地等收入十分受經濟波動影響,所以政府對收入預期更為保守,從而減少開支,用錢少了,收入又比預期多,所以不時會多了數十億到數以百億元。 政府的數據顯示,截至今年十月,財年首七個月錄得一千一百九十四億元財政赤字。財赤數字看上去驚人,但其實薪俸稅及利得稅等主要收入,均大多在財政年度的後期收取,所以財赤數字才會較大。香港截至十月底,擁有的財政儲備便有高達一萬零五百一十五億元。 瑞信亞太區高級投資策略師邵志銘就指出,毋需擔心香港出現財赤,因為本港多年來錄得財政盈餘,財政儲備豐厚,以目前情況來看,即使未來兩年要動用到財政儲備,亦不會令經濟缺乏動力。 陳茂波指,由於今個財年的稅收及賣地數入減少,是導致出現財赤的原因之一。不過,今年二月尾公布的財政預算案當中,估計全年度賣地收入為九百四十四億元,加上補地價收入,估算今個財政年度賣地收益達一千二百億元。雖然今年政府在賣地時的確出現過波折,啟德第4C區4號的商業地,獲高銀集團(00530)投得後突然撻訂,即使其後重推,但仍因入標價未達政府底價,最終流標收場。再加上今年一月,毗鄰第4C區5號商業地王亦出現流標,令政府少收兩幅土地的收入。不過,埋單計數,截至上月底,政府的賣地收入仍然是超標完成。 賣地收入較預期多 地政總署的數據顯示,今個財年政府賣地收入已超過一千億元,較財政預算案估計的更多,相信與年內出現多幅「地王」所致。市場矚目的西九龍高鐵巨無霸商業地王上週五開標,一共獲三份標書,最後由新鴻基地產(00016)以四百二十二億元奪得,即使成交價接近估計下限,但仍然創出破了有史以來的官地紀錄。今年六月底,局勢仍未急速惡化之前,啟德第4C區1號的住宅地,亦由華潤置地(01109)及保利置業(00119)合組的財團所奪得以一百二十九億元投得,成為啟德區新住宅地王,所以即使賣出的土地數目有減少,但總額仍然是超預期。其實過去只有一六∕一七年以及一七∕一八兩個年度的賣地收入可過千億,所以今年賣地已袋千億元,實在已算不錯。 除了賣地之外,補地價收入亦是政府的財源之一。地政總署早前公布,今年第三季的補地價收入總額約三十八億二千萬元,按季增加百分之十三點二。不過,今年物業成交的確大大減少,或會影響一定印花稅收入。土地註冊處數據顯示,四月至十月的樓宇買賣合約價值為四千二百九十四億元,比去年同期下跌約一成。萊坊執行董事及估價及諮詢主管林浩文認為,今年度賣地成績不算差,預計全年度所有收益合共一千二百億元,與預算數字主要差距應是因為啟德商業地流標,而因為樓宇成交減少,收入減少應主要在印花稅,即使政府在十月中放寬按揭保險的樓價限制,增加二手成交,但應增加印花稅幫助有限。 雖然政府對今個財年錄得財赤的估計屬過份悲觀,但其擔憂亦可以理解,因為社會運動持續半年未有終結跡象,旅客人數大減,經濟活動受阻,亦影響到外資信心,加上明年的賣地收入將會減少,屬警號之一。林浩文預計,空置稅及供應增加將會令補地價進度減慢,預計賣地收入減少的形勢暫無太大變化,料下個財年只有一千億至一千二百億元賣地收益,或創五年新低。林浩文認為,現時本港樓市面對社會運動持續及經濟的風險,但相信長期低息環境及住宅供應量長遠仍會支持樓價,預計明年政府將不會推出大規模樓市政策。他預期,今年年底一般住宅樓價會較今年五月頂峰下跌約百分之八,明年再跌百分之五。 招標反應不及以往 樓價下跌,會影響地皮估值,加上中美貿易戰及零售餐飲將出現裁員潮,最終會影響中小型住宅市場購買力,對地皮叫價亦有一定影響。近期無論商業地或住宅地皮,招標反應亦較以往冷淡,所以下個財年的賣地收入一定會較少,大大增加財赤風險。港府多年來以賣地收入為主要收入來源,經濟逆轉,這個根本性問題就立即現形,政府應立即手處理。 其實根據政府的長遠財政計畫報告,已預計在二○二九年再出現財赤,主因是人口老化,工作人口將減少,在開支增幅比起收入增幅更快。長遠財政計畫工作小組在一四年曾計算香港未來的財政狀況,如按其假設的「基準情況」,香港的財政開支將會每年增長百分之五點三,收入則每年增加百分之四點五,按此計開支將會慢慢追過收入,香港將在二九年出現結構性財赤。 政府的計算方法是以GDP每年增長百分之二點八,及政府收入以每年增長百分之四點七計算;開支方面,則假定教育、社會福利和生的現行政策與服務維持不變,其他開支佔本地生產總值的比率亦不變,隨人口變化和通脹,政府每年總開支增幅為百分之五點三,預計四一年將用盡所有的財政儲備。 其實財赤問題並不一定只用儲備來解決,而是要尋找新方向,否則只坐食山崩。莊太量解釋,長遠而言香港要輸入更多外勞,以應付勞動人口減少的問題,坊間更認為政府不應只要儲蓄,要盡用盈餘投資社會換取更多收入。至於可否透過產業轉型,來改善經濟增加稅收,莊太量亦認為可以一試。 把握5G帶來機遇 除了拯救零售及旅遊業,今、明年全球將進入新的5G時代,將為科技數碼行業帶來極多機遇,香港在科技發展上,其實較鄰近地方落後,但優勢是通訊基建良好,以及與內地的科技城市深圳非常接近,數碼轉型長遠可以幫助香港減輕財赤壓力。 去年微軟與IDC Asia / Pacific發布《解密數碼轉型對亞太區經濟影響》研究報告,指出至到二一年,數碼轉型有望為本港貢獻九十億美元GDP。研究預測指出,亞太區各經濟體系的數碼轉型步伐將會大幅加速,一七年本港GDP約有百分之五來自直接使用行動應用、雲端、物聯網(IoT)、人工智能(AI)等數碼科技打造的數碼產品及服務,預計比重在二一年將升至佔GDP六成。 [...]

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【迎戰16度】綠建環評既有建築2.0版,致力提升減碳生活

建築環保評估協會主席蘇啟明先生(左)及香港綠色建築議會主席張孝威先生(右)。 香港是高樓林立的城市,各類型建築物遍布大街小巷,難免成為了空氣、燈光、食水等污染的源頭。有見及此,香港綠色建築議會(議會)主席張孝威及建築環保評估協會(協會)主席蘇啟明正積極推動綠建環評(BEAM Plus),透過評估,讓新落成與既有建築物獲得認證,不只令建築物在整個生命週期中,減少對環境的影響,同時可促進用戶獲得健康的生活質素。協會最近為「綠建環評既有建築2.0版」評估推出新的評估機制,讓業主、發展商和設施管理人員能以物業組合形式,為旗下多個既有建築認證,評估其可持續發展表現。加上議會為批量認證提供登記費優惠,鼓勵更多公私營項目申請,協助既有建築加快變綠。 自綠建環評推出約9年,本港共計有1,300多個登記項目,當中逾500個已獲得相關評級認證。目前參與綠建環評評估是新發展項目取得部份環保及適意設施總樓面面積寬免的其中一項先決條件。加上政府近年已鼓勵主要政府建築物要獲取綠建環評金級認證,並將部分用地的地契上加入綠色建築認證要求,對推動發展商參與帶來積極作用。 事實上,香港約有67%碳排放是來自發電,而90%的電力消耗是來自建築物。故此,要實現減碳就必須從既有建築物入手。張孝威表示,「綠建環評既有建築2.0版」主要讓既有建築可以因應自身情況申請不同評估範疇,由淺入深,最終成為具綠色元素的建築物。 因應評估  更易達標 綠建環評於2010年推出,其中既有建築評級工具於2016年升級至2.0版,就樓宇管理、營運、維修保養及改善範疇作評估。各種用途的現存樓宇,包括商業、教育、政府、工業、寫字樓、住宅、酒店、購物商場等,不論樓齡均可參與,評估會涵蓋申請人可直接管理的範圍。進行綠建環評既有建築評估,有利實行各種新措施以提升樓宇能源效益及環保表現,並提升不同樓齡的現存樓宇的表現,可根據實際情況為樓宇具彈性地取得認證;及為政府《都市節能藍圖》中所訂下的目標出一分力。 蘇啟明解釋,既有建築2.0版提供有兩個評估計劃,分別是綜合評估及自選評估。前者可以在同一時間內申請7個評估範疇(場地、營運管理、能源使用、室內環境質素、用材及廢物管理、用水和創新),或在三年內完成,一旦符合議會所定的標準,便可以獲得綜合評估認證。 「自選評估是2.0版特別之處,是可讓既有建築按自身最擅長的範疇,申請單一範疇評估,而營運管理是大多數既有建築都會選取的範疇,當獲得第一項證書,往後的評估會更易達標。」張孝威補充,新舊建築物在實踐環保上的困難是完全不同,發展商可以在新建築物落成前已因應評估的要求,而完善妥備,但既有建築,經過年月洗禮或經濟環境改變,已出現不同的問題,在實行環保時,都有不少困難。「為此,議會針對目標建築物而提供不同的支援,例如為酒店、商廈及商場的業主、租客及管理公司提供綠色管理知識。另外,正推廣綠色校園計劃,將會是議會未來一年的重要工作。」 培訓更多合資格的綠色建築人才 綠色校園計劃目標為120間學校達標獲得綠建環評既有建築認證,張孝威指出,環保不是專家所擁有,任何市民都有責任推行,要增加大眾的環保意識,從小培養,可以更為有效,而為學校進行評估,有效加深學生對環保的認識,甚至影響家人與朋友。 環保意識可以從小培養,而綠建人才則需要及時培訓,以應付市場的需要。近年全港有近一半私人發展項目都參與了綠建環評評估,工程愈來愈多,故需要綠建人才從旁協助。議會與協會在2010年及2014年推出兩項專業資格,分別為綠建專才(BEAM Pro)及綠建通才(BEAM Affiliate),培訓更多合資格的綠色建築設計、工程、管理及營運人才。綠建專才通常是建築師、工程師、測量師、環保顧問等,一般擁有五年綠色建築經驗,其中一項重要職責,就是將最新的綠色建築標準及守則融入日常的建築規劃、設計、建造及運作當中。而綠建通才則主要是初入行的建築從業員或技術人員。 [...]

企業策略

亞馬遜出超強晶片 挑戰英特爾

亞馬遜日前公布,已經設計出更適合數據中心使用、運算能力強勁的晶片AWS Graviton 2。此舉意味亞馬遜希望進一步挑戰英特爾與AMD等晶片巨擘的地位。英特爾是數據中心晶片市場的支配者,市場佔有率為九成,餘下的市場佔有率則歸屬AMD。面對亞馬遜的挑戰,英特爾也不敢怠慢,近日就傳出高價收購以色列人工智慧晶片開發商Habana Labs。 亞馬遜旗下雲端服務商AWS(Amazon Web Services)的二○一九年度大會re:invent,在近日展開。而每一年re:invent的重頭戲,正是AWS行政總裁安迪.傑西(Andy Jassy)長達三個鐘頭的主題演說。傑西在演講一開始就提到,截至近日,AWS以百分之四十七點八的超高市佔,成為雲端服務商的龍頭,能有這樣的好成績,皆是由於AWS提供了使用者非常廣泛的產品。 回顧去年,傑西就曾在主題演說中提到,旗下的機器學習服務SageMaker在短短一年之內,就已經累積了一萬個使用客戶。並且,在去年也首度發表AWS的第一款ARM晶片Graviton。在今年,這兩款產品則都有更新一代的產品推出。首先,是最新推出的機器學習晶片「Graviton 2」,與第一代相同,皆是由亞馬遜在一五年併購進來的以色列團隊Annapurna所開發。傑西強調,「Graviton 2」的整體效能是前一版本的七倍,其性價比更比上一代提升百分之四十。 在今年的re:invent大會上,電信商Verizon行政總裁漢斯.維斯特伯格(Hans Vestberg)也親臨會場,宣布與AWS攜手推出的最新服務,第一步會在芝加哥測試,再逐步導入其他區域。維斯特伯格指出,經過了十八個月與AWS合作的共同開發,推出了能夠因應未來5G行動邊緣運算(5G Edge Compute)低延遲需求的新服務AWS [...]