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廖錦興: 城市農夫


因新冠疫情的各種限聚及停市措施下,週末到山上及郊區遠足是既便宜又健康的選擇。上週,我到靠近深圳的河上鄉塱原濕地走走,看見不少本地農家在種植,當中有瓜有菜有米,令人嚮往的田園生活對於寸金尺土的城市人來說是不切實際的夢想。然而,近年水耕種植在香港大行其道,由小本經營至規模量產,夢想的田園生活或許可以在45層高的納米樓內實現。香港工業總會轄下的香港初創企業協會在去年底舉辦《第四屆初創飛昇計劃:配對日》,並以食品科技為主題,11家來自食品科技行業的星級初創以演示 (Pitching) 形式,直接向潛在客戶、投資者及合作夥伴介紹其創新產品及研發項目,進而深入探討研發、投資、成果商品化以至技術應用的可能性。

我當天見證到各參加演示隊伍的認真及獨特的產品、技術及商業模式,由於今屆以創新意念及先進科技為主題,應對食品行業痛點,同時亦要乎合社會未來需求,當中不少是未來食品、老人食品、用於食物包裝的環保材料、街頭小食等。而最特別的是本屆獲評核為星級初創的11家公司中,有3家是與水耕種植相關的公司,分別是Dewee、水耕細作(Farmacy)和青萌(Growgreen),Dewee是透過智能互動模塊(Smart interactive modules)隨意改變室內氣氛,利用獨立垂直式種植系統,將大自然帶入室內。水耕細作和青萌都是以室內水耕種植模式,水耕細作以全環按智能移動水耕種植機(Smart Mobile Farm)形式,而青萌的室內用智能水耕種植機(Hi-tech hydroponic smart grower)則利用可調節的LED植物燈照系統、智能監控系統及自動灑水系統。以科技打造室內菜園。

近年由於水耕種植的興起,愈來愈多這類初創企業出現,我估計目前大約50間。在新冠疫情下,無論是以觀賞價值和食物安全新鮮的角度,水耕種植的蔬菜瓜果都是大受歡迎,加上經濟下滑,很多人感到就業困難,走進水耕種植行業以小規模生存,也許是個既有需求又能達到成為城市農夫的夢想。然而成為水耕初創企業,也必須要對種植安全、法律責任、成本控制和供應鏈管理作深入了解和考慮,在量產水耕蔬菜中,整個過程需要定時調節光源、水分、監測植物的酸鹼度和溶氧量,確保最佳的生長狀態。網上亦有不少水耕種植課程提供給教育機構和初創公司,喜歡水耕種植的你不妨一試。

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