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廖錦興:寵物經濟


英國首相官邸唐寧街10號的「首席捕鼠官」Larry比首相有更多媒體關注、美國總統拜登的兩隻德國牧羊犬「少校」和「冠軍」隨主人進駐白宮成為美國「第一狗狗」,還有俄羅斯總統普京在接受日本電視臺採訪前,與他的秋田犬Yume互動玩耍,都令人印象深刻。寵物在人類社會已佔一重要席位,當中是以貓和狗最普及。自古以來,有兩種動物與人類的關系密切—馬和狗。據記載4000多年前人類就已經開始馴養馬,用於生產、生活、戰爭等等。另據考古學記載,距今1萬4千年前在各大洲均發現了人類埋葬狗的墓穴。由此證明了狗隻被人類馴化的時間比馴化馬還要早很多。近年,愛護動物的人都稱狗狗為「毛孩」,並透過網站發動對毛孩的助養、領養、暫托或捐助。

隨著主要城市經濟的增長和社會越來越富裕,寵物數量亦不斷上升,寵物行業正處於高速發展期。根據艾媒諮詢(iiMedia Research)報告調研數據顯示,37.1%的受訪者將寵物看成朋友,40%會把寵物當作親人,這種情感需求推動了寵物經濟的發展。

2020年全球寵物護理市場規模比例中,美國佔42.98%,其次是8.47%的中國和5.07%的英國,估計2020年美國寵物護理市場(pet care market)規模值約550億美元,而中國只約100億美元,但2020年中國整體寵物行業市場規模值(Pet industry market value)高達2953億元人民幣,比2019年的2212億元人民幣上升33.5%。中國的寵物市場增速明顯比美國還要高,中國寵物行業白皮書中指出,預測從2021年至2025年,中國寵物護理、食品、產品市場分別有望維持在17.24%、19.48%和13.31%的複合增速,其中寵物食品更是增長最迅速的部分。

由於寵物市場發展蓬勃,也同時帶動市場延伸服務不斷完善和拓展,如動物醫學、寵物美容、保險、用品和寄養多個領域,單是2021年中國寵物醫療市場規模預測更達2670億元人民幣。行業白皮書指出2019年寵物主人收入調查中,49.6%是每月4000元或以下人民幣,26.2%是每月4000-9999元人民幣,這數字代表擁有寵物的人士並非高收人人士,可見養寵物已成為中國社會一種普遍行為。2020年獲得英國卡內基文學獎的英國作家安東尼麥高恩(Anthony McGowan)在著作《和狗狗的十二次哲學漫步》中說,第一隻完全與哲學有關的狗是柏拉圖的《理想國》裡才出現,柏拉圖試圖給正義下個定義,用狗狗來比喻,「家犬能單憑直覺就能知善惡、辨敵友,並會去舔主人酒友的手,哪怕對其他情況一無所知,但卻對不受歡迎的入侵者則毫不留情。」若你家裡也有小狗,是否有共鳴呢?

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