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生物辨識新藍海 三星蘋果鬥一番


三星正在為第四項生物辨識技術─掌紋辨證申請專利。

指紋解鎖已逐步成為智能手機必要配備,正好顯示出生物辨識已開始成為保安的主流工具。市場調研機構預測,到二○二○年時,全球生物辨證感測器的出貨量將較二○一五年增長五倍之多,可應用的範圍將更廣泛。南韓三星最近再為其新的掌紋認證技術申請專利,勢與蘋果爭一日之長短。

今年蘋果公司的重磅產品,正是早前已面世的iPhone X,這個售價接近一萬元的新產品,其中一項賣點,就是蘋果專利的3D人臉辨識功能。雖然蘋果聲稱辨認率甚高,但坊間已有不少人透過不同方法,破解到這個辨證功能。除了孿生兄弟可以解鎖對方的電話之外,越南亦有保安公司,成功透過成本僅是一百五十美元的3D打印面具破解技術,令人臉辨證技術再受到質疑。

現時生物辦證的技術未必夠成熟,但隨著愈來愈多科技公司涉足市場,技術未來一定會不斷提升。蘋果最主要的競爭對手韓國三星亦不甘後人,近期再成功開發出新的生物認證技術。三星本身已經至少有三種生物認證技術,包括指紋辨證、面容辨識和虹膜掃描,已經應用在手機或平板之上,未來會再加入第四款生物認證技術──掌紋認證。

三星最近已經申請專利技術,專利文件顯示,當用戶忘記解鎖密碼時,只要對手機或平板相機,展示出手掌,若掌紋符合之前登記的紀錄,系統便會將密碼顯示在掌紋之間,作為提醒用戶之用。三星相信這個方法,既可以記協助用戶記起密碼,同時亦能夠維持系統的保安。

印度超過八成人口的身份已透過Aadhaar計畫獲得生物認證。

掌紋不具重複性

雖然技術聽起來較為繁複,亦不能完全取代三星的另外兩項辦證技術,但專家指出,掌紋辨識技術與指紋辨識有一個共通點,就是人類的掌紋與指紋一樣,是獨特且不具重複性,但運行計算的步驟,掌紋僅為指紋的一半。現時仍未知道三星會否將新的專利技術用在下一部GALAXY手機上,有傳三星仍會重點發展面容辨識技術,以便與蘋果抗衡。

生物認證將成為兩間手機廠商兵家必爭的土地,是因為除了可以應用在手機、平板或其他電子用品之外,更可以應用在廣闊的範疇,未來的商機高達數百億美元。現時最流行的生物辨證技術為指紋辨證,一六年全球指紋辨證感應器的出貨量約為七億八千萬粒,佔整體生物辨證感應器出貨品的百分之九十六。不過,隨著各種生物辨識技術陸續推出,將會對市場帶來催化劑。DIGITIMES Research研究估計從二○一七至二○年的四年間,全球生物辨證感測器的出貨量年複合增長率可達百分之三十一,到二○年時的規模,將較一五年增長五倍。

根據市場調查公司ABI Research預測,到二○二一年,全球生物辨證技術與應用的市場規模將會達到三百億美元,較一五年的市場規模,大幅增長一點二倍。

不少國家已將生物辦識成功應用在金融範圍,最成功的屬新興市場印度。十多年前印度身分證制度並不普及,半數國民未持有身分證,出生於欠缺醫院和行政服務的居民往往無法證明自己身分,所以不能開立銀行帳戶和申請融資,或買保險等。

印推生物辦證計畫

為了解決問題,印度政府於○九年已開始施行Aadhaar政策,向所有國民收集指紋和視網膜認證,至一六年止已有高達十一億人口註冊,成為全球最龐大及最成功的生物辦證計畫,亦為數碼經濟建立強大的平台,銀行服務亦能伸延至過往無法到達的農村地區,為金融業帶來更多機會。

英航的乘客於希斯路機場可以使用生物認證技術登機。

星展集團去年便在印度推出全數碼化銀行服務—Digibank,結合生物辨系統及人工智能技術,可以在五百多間印度的咖啡室提供銀行開戶服務。Digibank的服務是完全無紙化,只需要客戶提供Aadhaar卡。客戶在開戶時毋須需簽名確認,亦不必往分行辦理手續。

其他金融機構亦開始試驗利用生物辨識去代指密碼,讓消息者進行交易。萬事達卡(Mastercard)今年亦開始測試全球首張採用生物辨識分的信用卡,新的晶片信用卡內嵌指紋辨識感測器,使用者將卡片插入讀卡機後,只要將手指放在內嵌的感測器上,卡片就會將指紋驗證訊息傳給銀行作為核准付款的依據。

香港方面,中國香港(02388)早前推出全港首項「指靜脈」生物認證,客戶未來於分行不必出示身份證及銀行卡,只需用手指確認身份進行提款,先在中環其中一間分行進行正測試服務,並逐涉擴展至更多分行,其後會推出指靜脈自動櫃員機提款。

複製難度更大

指靜脈識別技術是依據人類手指中流動的血液圖像來識別身份,所以較指紋更難複製,且斷指亦無法通過認證,安全度極高。目前未有一項生物辨識技術是百分百安全,才令新的技術不斷面世,其他技術尚有「手汗」及「心跳」辨識等,甚至有人研究用走路的姿勢去進行辨識。

全球生物辨證主要應用在手機等消費性電子領域,其次為金融應用,安全監控上,但其實想像空間非常之大。英國航空(British Airways)今年便推出人臉辨識技術進行旅客登機服務,成為全英國首家採用生物辨識登機的航空公司。

旅客在通過安檢時臉部特徵便被記錄下來,當旅客到了英國航空的自助登機門時,只需要掃描登機證,系統自動進行臉部掃描確認身分後,就可以通過登機門登上飛機。現時不少國家都希望發展智能城市,讓生物辨證應用的範圍將會繼續擴大,用於犯罪調查,失蹤人口,入境管理、機場、大型體育館保安上等等,商機無限。

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