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三星踢走英特爾 成半導體一哥


英特爾一直為半導體界的一哥,但這個維持了二十年的霸主地位,終於出現變化。數據顯示,南韓的三星集團已取代英特爾,成為全球最大的晶片生產商。三星旗下三星半導體業務今年第二季的銷售收入及經營溢利,分別達一百五十七億及七十一億美元,已超過英特爾的一百四十八億及三十八億美元。就在一年前,英特爾晶片業務的收入仍較三星高出百分之二十五。除了收入較好,三星的生意亦保持較高的盈利能力,三星的營業利潤率為百分之四十五點七,但英特爾就只有百分之二十五點七。

市場估計,三星的新一哥地位,在今年餘下時間仍能穩守。三星吐氣揚眉的原因,是因為近年積極把旗下產品多元化,成功開拓多個市場,產品覆蓋物聯網、智能汽車的聯網晶元、移動設備製造晶元亦擴充業務。反觀英特爾,在去年十一月關閉可穿戴設備部門之後,一直專注於電腦和伺服器的CPU。由於智能電話及平板電腦需求旺盛,令D-RAM及SSD的需求暴升,正是三星的主打產品。至於個人電腦的銷售,正處於下滑狀態,英特爾的CPU銷售,因而追不上整體市場的增速。

不過,三星的霸主地位能否坐到最後,是市場關心的,因為半導體的需求有機會於下半年開始減弱,其一中個原因,為蘋果的iPhone 8將推出,令廠商已提前大量補充行動裝置的記憶體庫存,以確保有充夠存貨。而經過一輪狂掃貨之後,需求自然會減弱。不過,調研機構Gartner的估計帶來好消息,預測今年全球半導體市場規模將按年增加百分之十六點八,將首度突破四千億美元大關。另一間調研機構IC Insights亦同樣預測,今全球半導體市場規模將年增百分之十五,達四千一百九十一億美元。

iPhone 8帶動需求

市場較預期旺,是因為iPhone 8的強勢推出。《路透社》報道指出,全球有達百分之十八的NAND Flash記憶體被蘋果掃走,預測iPhone 8今年的銷量可能會達到一億部,會較一六年推出的iPhone 7s八千二百三十萬部更多。

 三星電子集團於第二季的總收為五百四十億美元,而半導體業務便貢獻達三成,成為三星電子的金蛋,所以三星亦將乘勝追擊,近期連環宣布多個擴產計畫,以便進一步鞏固市場地位。三星電子上月初宣布,向韓國兩個工廠大增投資總額,以增加智能手機等終端使用的記憶體。三星於較早前,亦已敲定中國大型投資計畫。三星於首爾郊外的平澤工廠,將視為用於存儲介質的NAND型記憶體的最新生産基地,將量産通過立體疊加存儲單元來提高性能的最尖端的3D半導體記憶體。

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