時事熱話
企業策略・商事動態・大中華時事・專題・本港時事・環球時事

迎戰16度:有機食品潛力大 宜立法保障發展


目前全港約有三百個作物農場加入了漁護署的「有機耕作支援服務」。

現代人崇尚綠色飲食,標榜天然、無添加,令有機食品備受追捧。然而,市場上所謂有機食品良莠不齊,打擊消費者購買意慾。如本港近日調查發現,部分自稱有機和經認證的有機蔬菜驗出有殘餘農藥。

隨著全球人口老化,加上消費者更為重視食物安全,有機市場發展潛力無限,如美國二○一八年的有機市場市值就突破五百億美元的規模,本港若能立法界定何謂「有機食物」,保障有真正的有機農民,相信對業界和市場發展有正面作用。

香港浸會大學香港有機資源中心就本港蔬菜含除害劑殘餘進行調查,於去年九至十一月期間,在本港十七區收集六十個本港和內地蔬菜樣本。結果顯示,七成樣本被驗出含有除害劑殘餘,其中兩個超出香港標準,分別超標一倍及一成,當中超標一成的樣本竟是購自黃大仙區樂富街市的本地自稱有機莧菜。此外,發現四個菜檔張貼過期或無效的有機認證書副本,其中兩個有機農場更是已被中心撤銷認證資格的農場。

香港有機資源中心黃煥忠指,已將個案轉交海關跟進,並促請政府立法規管有機產品,監督有機證書和標籤的使用。市場有機食品「無王管」,而漁農自然護理署署長梁肇輝就回應,指留意到有內地認證的有機菜含殘餘農藥,但只佔少數,指要再跟進是因為環境污染或其他原因而導致的。至於長遠會否立法規管有機食品市場,他則認為香港的有機產品市場較小,立法對業界和市場發展未必有正面作用。

 

調查發現,市面上七成有機樣本被驗出含有除害劑殘餘,當中有自稱有機的蔬菜超標一成。

根據二○一八年尾的立法會文件,本地生產的有機食品主要涵蓋農產品和養殖魚類。農產品方面,目前全港約有三百個作物農場加入了漁護署的「有機耕作支援服務」,平均每年生產超過二千公噸有機農產品。至於養殖魚類方面,本地現時有八個有機養魚場(主要養殖寶石魚),平均每年生產約八點七公噸有機漁產品。而根據香港便覽,港人在二○一八年,每日單是蔬菜就消耗了二千三公噸,故本港有機產品規模的確是微不足道的。

消費力持斷增長

然而,香港浸會大學香港有機資源中心的調查卻發現,本港的有機食品市場的消費力正在不斷增長中,中心推算本港在上年全年的有機食品消費金額高達至六十億元,估計今年將超過六十七億元。另外,有關市場有年輕化趨勢,最大比例的消費年齡群組是三十五至四十五歲,達百分之六十七點七,顯見其發展潛力,故政府難以拋下一句「規模不大」便棄之不理。事實上,有機食品一旦發展起來,規模可以是相當龐大的。近年除了愈來愈受環保人士重視,更因為有機產品強調不使用化學物質,同時引起注重健康的人士的青睞。有機貿易協會(OTA)近日公布,美國二○一八年整體有機市場〈包括食品及非食品類〉,首次突破五百億美元,當中有機食品銷售達到四百七十九億美元,按年上升百分之五點九。

漁農自然護理署認為香港的有機產品市場較小,立法對業界和市場發展未必有正面作用。

調查公司Ecovia Intelligence估計,全球有機食品市場在二○一七年已達到九百七十億美元。其中,美國是最大的有機食品市場。而許多主要市場繼續呈現兩位數的增長率,如法國在二○一七年的有機市場就增長了百分之十八。而在需求帶動下,二○一七年全球有二百九十萬名有機農業生產者,較二○一六年增加了百分之五。印度是生產者數量最多的國家,其次是烏干達及墨西哥。而截至二○一七年底,全球有機種植面積共六千九百八十萬公頃,比二○一六年增長了百分之二十,為有史以來的最大躍進。

人口老化需求大

當中,全球人口老化成為有機食品市場的增長動力,尤其在亞洲,如在二○一八年,中國和日本六十五歲的人口佔了該國整體的百分之十及百分之二十七點八。人口老化趨勢,拉動保養以及被視為有益健康的有機食品的需求。另外,人們對食品安全的要求愈來愈高,過去幾年,全球各地爆發出不少的食品安全醜聞,如中國就有毒奶粉、毒大米、假礦泉水、瘦肉精,讓消費者在選擇購買食品時更謹慎,也更傾情綠色天然的有機食品。

因此,OTA估計,在二○二○年,有機食品的年增率將達到至少百分之十。因此,若本港的有機市場若因為沒有一套法律配套去管理和建立出市場信心,這是一件十分可惜的事情。現時本港有有機認證服務,一般都是由獨立的第三者認證機構提供,即並非生產者(第一者)或消費者(第二者),以確保產品的整個生產程序標準,市民可在食物包裝上看看有沒有認證機構或管理當局發出的「有機食物」認證標籤。然而,現有法例未有界定何謂「有機食物」。故有機休閒農場負責人指出,該農場花不少資源進行有機認證,但坊間一些聲稱「綠色」和「田園」的食品,往往誤導了市民,令其銷量下降。

研究指種植有機農作物所需土地面積更大,變相或需砍伐更多樹木造耕地,故對氣候影響要比傳統農業食品還要大。

而且除了信心問題,農地租金居高不下,亦打擊不少有機農民。例如位於錦田的農戶的一斗地租金,幾年前月租才不過一千五百元,近年已急升三倍,至六千元。另值得留意的是,有機農業是否有利於環保,近年一些科研報告亦有爭議,瑞典查默斯理工學院(Chalmers University of Technology)於五月十二日發表在《自然》(Nature)期刊的一項研究指出,由於種植有機農作物所需土地面積更大,故對氣候的影響要比傳統農業食品還要大。原因是在不使用化肥的情況下,每畝產量遠比傳統種植少。所以有機農業需要面積更大的土地,碳排放量亦相對增加。

環保與否具爭議

研究負責人之一、查爾莫斯理工學院副教授維爾塞.紐斯(Stefan Wirsenius)提到:「在瑞典種植的有機豌豆對氣候的影響,比傳統種植的豌豆大百分之五十左右。部分穀物的差距更大,如有機種植冬小麥較傳統種植對氣候影響大近七成。」

亦有觀點認為,有關報告只是從土地使用的角度來來評估對環境的影響,但有機農業要求在動植物生產過程中不使用化學合成的農藥、化肥、生長調節劑、飼料添加劑等物質,有助減少水源的污染。而且遵循自然規律和生態學原理,亦能維持農業生態系統良性循環,故難以抹殺其對環境的好處。

Related Articles