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智能手機搶灘 卡片相機末路


尼康走上轉型之路,正研發更多新產品。

當初數碼相機逼使傳統菲林廠及菲林相機走上絕路,今天輪到數碼相機被智能手機逼入絕路。日本百年相機品牌尼康(Nikon)宣布,關閉位於中國的廠房,決定退出中國卡片式數碼相機的自主生產。面對巨額虧損,尼康已開展其轉型之路,同樣選擇了健康產業,但未來是否會有美滿成果值得商榷。

智能手機誕生十年,完全改變了電子世界的「玩法」,集通訊、音樂播放、私人影院,以及相機於一身的智能手機,令不少電子產品的銷路大受打擊,如蘋果公司當年的招牌作iPod,就是被自己創造的智能手機市場打敗,而近期再有廠家陣亡,這便是日本的尼康。

尼康宣布,將關閉在中國江蘇省的數碼相機工廠。日本傳媒報道,此舉屬尼康於二○一六年十一月開始推進的結構改革的其中一步。面對智能手機的普及,令小型數碼相機的生產大受影響,尼康無錫廠長期以來的開工率僅得三成左右,這次決定退出中國卡片式數碼相機的自主生產,會透過重組生產網點以改善收益。

尼康的相機生產基地分布於日本仙台市、泰國和中國三地,中國江蘇省的工廠負責生產低價位的卡片式數碼相機,以及使用在單鏡反光相機的鏡頭。江蘇廠房於二○○二年成立,現時員工約二千二百八十五人,去年的總產量為一百七十五萬台。關閉工廠後,尼康預計將累計削減高達一百億日圓的固定費用,日後將繼續強化單反相機等中高檔機型的銷售,以改善收益。

市場萎縮嚴重

自從智能手機面世之後,小型數碼相機的需求已大大減少,加上現時智能手機的鏡頭以及攝影質素,部分更已超越數碼相機。智能手機更可以即時進行修圖,上載到社交媒體及備份亦更為容易,令傳統相機的優勢盡失,現時卡片式數碼相機的市場規模,只是最高峰時期的一成左右。尼康自一三年財年(截至三月底止)開始,營業收入已連跌四年,一六年財年的銷售額,較一二年財年大跌達七成,小型數碼相機部分更為嚴重。尼康早前公布截至今年三月底止全年業績,營業收入同比再跌百分之八點六,淨虧損七十一億億日圓(約四億八千萬港元)。

智能手機面世後,小型數碼相機再無用武之地。

日本國際相機影像器材工業協會(CIPA)早前公布一六年數碼照相機(不含攝像機)、鏡頭產量、出貨量數據,數碼相機總產量為二千三百八十五萬台︰不可換鏡頭相機(卡片機)產量為一千二百四十四萬台;可更換鏡頭相機產量一千一百四十一萬台,其中單反相機產量為二十七萬五千台;無反相機(俗稱的微單相機)產量為三百一十三萬八千台。

出貨量方面,出貨總量為二千四百一十九萬萬台,其中不可換鏡頭相機出貨一千二百五十八萬台;可換鏡頭相機出貨量一千一百六十一萬台,包括八百四十五萬台單反相機和三百一十六萬台無反相機。全球數碼相機銷量在一○年達到高峰之後,銷量就開始逐年下滑,一四年數碼相機市場的總體銷量甚至還要略低於二千年的水平,而一六年上半年的單月銷量,幾乎只有一四年每月的一半,意味影像行業正式進入冰河時期。

手機屢創新高

反觀智能手機,單月的出貨量已超過數碼手機全年的出貨量。IDC早前公布一六年全球智能手機銷售資料,總銷量為十四億七千萬部,創出歷史最高的出貨量,同比升百分之二點三,其中總銷量排名前五的手機廠商分別是三星、蘋果、華為、OPPO和vivo。

中國的智能手機更是數碼相機最強勁的殺手,華為及小米近年狀態愈來愈勇,一個走中高檔市場,一個主攻低端的發展中國家,令智能手機更為普及化,令小型數碼相機幾近完成它的歷史任務。

今年是尼康成立一百週年,這家百年老店,亦不想一味等死,所以未來不只會強化中高端單反相機的生產,亦會加速轉型,會擴大半導體業務、顯微鏡、醫療健康保健以及VR的發展。事實上,另一間攝影相關的公司,一九三四年成立的富士菲林(Fujifilm)一早已踏上轉型之路,而且發展更較預期好,絕對是成功的示範。

尼康將關閉位於無錫的廠房。

富士菲林早於二○○八年便鋪路轉型,收購了一家製藥商,到一四年成功研發出抗伊波拉病毒藥丸。該公司於一一年向美國製藥大廠默沙東(Merck)買下生物製藥部門後,亦開始進軍生物代工製造業,目前透過美國北卡羅萊納州、德州以及英國的三座工廠進行代工,三座廠房的培養槽總容量為二萬六千公升,主要用來生產前列腺癌疫苗用的蛋白質等製藥原料。除此之外,富士更開始生產護膚品及化妝品等。○六年成立的健康管理部門,已成為富士旗下最賺錢的部門之一,一年營業額高達三十五億美元。

富士轉型成功

富士近期計畫進一步大生物製藥代工業務,一九年會將現有的培養槽容量增加一倍,並僱用更多工程師管理製程,目標是讓代工製造業務的營收到二三年度增至一千億日圓,為一六年度的三倍以上。

由於富士的轉型非常成功,之前亦有消息流傳過,日本政府主動出面,希望富士可以出手幫助尼康。尼康亦有參考富士的成功例子,決定進入健康產業。尼康於一五年成立負責再生醫療業務的全資子公司Nikon CeLL innovation後,更與全球最大細胞培養公司龍沙( Lonza )簽署了合作協定,共用技術平台。翌年尼康再向日本通運公司租借了位於東京的一處兩層廠房用於細胞培養生產,投資金額約為三十億日元(約兩億元)。

尼康上月宣布,將與美國生物制藥公司Athersys簽訂合作協定,將為其生產已經獲得許可的幹細胞藥物MultiStem。合約簽訂後,尼康位於東京的細胞培養設施將在明年年初正式開工,為委託量產進行準備。

生化尋找出路

MultiStem能夠用於治療急性中風,目前急性中風的最佳治療時間為四點五小時,注射MultiStem後治療時間能夠被延長至三十六小時,藥物中所含MAPC細胞也能夠幫助中風患者預後。

不過,相比富士,尼康的轉型之路遲了差不多十年才開始,所以市場預期,尼康醫療部門今年會錄得高達六十億日圓(約四億港元)虧損,為公司帶來正面回報之前,仍有一大段路要走。

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