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「加菲貓之父」Jim Davis:最緊要好笑|夢妮卡


1978年6月19日,Garfield(加菲貓)在美國漫畫家Jim Davis筆下誕生。這頭橙色貓咪擁有胖呼呼的身形、圓滾滾的肚子、黑色的斑紋,外形既可愛又鬼馬,更經常擺出一副慵懶又抵死的模樣。

適逢加菲貓40歲生日,Jim Davis專程從美國遠道而來,為「加菲貓40周年亞洲藝術巡迴展」主持開幕禮。這位剛踏入73歲的「加菲貓之父」,除了分享創作路上的心路歷程外,亦大談與加菲貓「相處」40載的種種點滴。

這頭「大食懶加菲貓」跟筆者一樣,饞嘴、喜愛睡覺、討厭星期一,個性非常鮮明,且帶點憤世嫉俗。他的威水史可謂多不勝數,《加菲貓》漫畫最初只在41份報紙刊出,但時至今日,已在全球超過2,100份報紙上連載,曾被翻譯成42種文字,全球讀者人數超過二億人,2002年更被列入「全球最高發行量漫畫」的健力士紀錄大全。後來,加菲貓從報章走到公仔箱,再登上大銀幕,其電視動畫曾先後4次獲得艾美獎的「傑出動畫大獎」,兩部大電影——“Garfield: The Movie”及“Garfield: A Tail of Two Kitties”亦合共錄得超過3.4億美元票房。

作為加菲貓粉絲的筆者,這次有幸跟「加菲貓之父」Jim Davis進行訪談,發現他不但談吐幽默,而且和藹親切,毫無架子,面對媒體及粉絲更是有求必應。

C:CEO

J:Jim Davis

C:40年前,你為甚麼會有創作加菲貓的念頭呢?

J:我在一個農夫家庭中成長,由於我小時候患有嚴重哮喘,經常臥病在牀,媽媽於是給我紙和筆,讓我繪畫解悶。她看到我的有趣畫作就會大笑起來,這令我自此愛上了畫畫。

我很喜歡漫畫,一直夢想要成為漫畫家。長大後,我在大學修讀藝術及商業,畢業後成為了“Tumbleweeds”作者Tom K. Ryan的助手。期間,我創作了昆蟲搞笑漫畫“Gnorm Gnat”,曾在報紙連載5年。到了1978年,我留意到當時有不少以狗為題材的漫畫,而且都很成功,例如Snoopy,但卻沒有以貓為主角的漫畫。由於我家中飼養了25隻家貓,我對貓咪非常了解,於是我創作了Garfield,這個名字源自我的爺爺James Garfield Davis。

C:加菲貓雖然已經40歲,但仍然長青,當中有甚麼秘訣呢?

J:這是一個很有趣的問題!加菲貓擁有人類的性格,他饞嘴、喜愛睡覺、討厭星期一,卻又擁有一顆善良的心,而且跟我一樣最愛吃千層麵,哈哈!每個人都討厭星期一,加菲貓的個性和行為容易讓讀者產生共鳴,這就是他40年來都如此受歡迎的原因。

C:可以談談加菲貓這40年來的轉變嗎?

J:他的眼睛和嘴巴變大了,雙腿也變長了,而且由四腳著地蛻變成雙腳著地,但他仍然是胖胖的,哈哈!

C:可以分享一下你的創作理念嗎?

J:繪畫,對我來說,就像其他藝術如跳舞、唱歌,是表達自我的方式。我希望創作出有趣、幽默的作品,為大家帶來歡樂,這是最重要的!

C:不經不覺,你創作加菲貓經已40載,可以談談你對他的感情嗎?

J:這是一個很有趣的問題!我為這隻貓打工,哈哈哈!我的工作室的牆壁上寫著一句話:Dogs have owners, cats have staff! 我就是加菲貓的員工,哈哈!

C:作為一位出色的漫畫家,你有甚麼成功之道呢?

J:我很喜歡貓咪,而且我畫漫畫並非只為了賺錢,而是真心熱愛自己的工作。我深信,只要享受創作的過程,從中獲得樂趣,讀者欣賞我的漫畫時,也會感受到歡樂!

C:加菲貓40歲生日,未來會有甚麼動向呢?

J:除了舉辦亞洲藝術巡迴展外,我們將於9月9日在台北舉行「加菲貓公益健走」活動,希望可以吸引一家大細一起參加。新一輯電視動畫亦即將登場,而且加菲貓更會再次登上大銀幕,這部大電影將會加入CG特技,預計2021年上映。所以加菲貓將會非常忙碌,哈哈!

C:你有甚麼夢想呢?

J:我希望繼續畫漫畫!我從沒想過要退休,只要加菲貓能夠繼續為大家帶來歡樂,我就會一直畫下去。

Text: Monica Lau   Photo: Cheung Chin Yui

 

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