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【港股專家】王贇:牛肉奇聞(上):在日本吃的都是澳洲和美國牛?


圖片來源:日本玉出超市出售的進口牛肉,LIKE JAPAN BLOG

自從去年8月中國爆發非洲豬瘟疫開始,加上中美貿易戰將美國出口到中國豬肉關稅提高至70%,豬肉作為中國人最主要肉食的選擇,價格仍未停止上升。有報導指今年年底豬肉價格還要上升70至90%。因為中國的巨大豬肉需求,美國的瘦豬肉期貨價格也從去年8月開始上升:

有人開始說:不如吃牛肉。

撇開味道、健康和營養價值的比較,牛肉也是近年消費升級中,大幅跑出的肉類選項。全球範圍內,過去二十年的肉類消費量不斷上升。中國人的肉類消費量翻了1.7倍。因本土牛肉產量上升較慢,中國的牛肉進口量大增100倍。牛肉消費量大幅上升的現象,在發展中國家十分普遍。

日本人的肉類消費量升了20%,但牛肉的消費量卻不升反跌,原因是本土和牛產量下跌10%,價格不斷上升,貴得連日本人都減少了吃牛肉。事實上大家去日本旅遊,只要餐牌並不標明「和牛」二字,吃的就很可能是澳洲和美國牛肉。

日本每年消費一千多噸牛肉,當中一半以上的需求依賴進口,澳洲和美國兩個國家就佔了進口量的九成。對美國來說,日本也是重要的牛肉出口地,佔了牛肉出口量的兩成以上。一般進口到日本的牛肉,都會被用來製作日本人飲食吃中常見的漢堡,或者供給各類餐廳使用。

進口澳洲和美國牛,對日本人來說完全是經濟考慮。本土和牛的養殖周期和成本太高,雖然堪稱世界上最好吃和油脂分布最完美的牛肉,但主要只供給日本較高級的餐廳和直接出口。日本的餐廳也因為控制成本的考慮,只會採用較便宜的進口牛肉。

日本的連鎖超市或平價超市,通常只有一角用來出售標明出產地的「國產和牛」,其餘大部分出售的都是進口牛肉:

2019年頭兩個月,日本向美國進口的牛肉量大升50%。日本政府將啟動保護機制,將關稅由38.5%上調至50%。雖然日本進口商已向澳洲和新西蘭增加好幾倍的牛肉進口量,但日本的牛肉價格也許會像中國的豬肉價格一樣,開展一整年的上升浪。

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