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李秀恒:RCEP有利疫後經濟復甦


中國、日本、南韓、澳洲、新西蘭以及東南亞國家協會(ASEAN,東盟)共15個國家,於上月15日舉辦的線上東盟峰會上,正式簽署了「區域全面經濟夥伴關係協定」(Regional Comprehensive Economic Partnership,簡稱:RCEP),這不僅意味著覆蓋全球逾20億人口及三分之一商業貿易活動的最大的貿易集團成立,亦有利於推動全球供應鏈重組,以及疫後亞太區的經濟復甦。

 

商務及經濟發展局局長邱騰華在出席亞太區經濟合作組織部長級視像會議時表示,《區域全面經濟夥伴協定》的簽署和開展是區內經濟融合的重要里程碑,香港熱切期望加入有關協定。若未來香港可以加入RCEP協定,相信能幫助本地企業拓展海外市場,對本港未來經濟發展有利。

據悉,與全球其他自由貿易協定相比,RCEP協定擁有更大的包容性,不但涵蓋了貨物、服務貿易,亦加入了知識產權、數字貿易、金融、電信等的新內容,其主要目的是在區內形成內統一,且極低關稅的貿易規則體系,減少各國企業的經營成本和風險。其中最引人矚目的是RCEP各成員國承諾,立即或在未來十年內將關稅降至零的水平,涉及零關稅的產品數量,佔整體產品數量超過九成。

目前在世界貿易受新冠疫情影響出現嚴重萎縮,經濟陷入衰退的背景下,中國與東盟各國家的貿易仍實現了逆勢增長,若再加上RCEP協定的幫助,對各RCEP各成員國疫後的經濟復甦十分有利。而對於香港來說,由於一直以來都是自由貿易港,部分進出入香港的商品都不需要繳付關稅,可是很多海外國家會對各類商品設立關稅,如果未來可以加入RCEP協定,享受零關稅的待遇,對於未來香港貿易十分有利,而對外打開的貿易門口越多,亦有利於香港企業,特別是中小企業減低經營成本及擴展海外市場。

此外,RCEP的簽署亦有助中國在未來突破美國的經貿遏制。在過去四年中,特朗普經常以經貿「脫鈎」等來要脅中國,欲將中國孤立於全球生產和貿易鏈之外。惟在RCEP簽署後,中國可藉著與東盟等亞洲國家的合作,強化與佔全球GDP約30%,貿易額約28%國家的連繫,屆時美國便難再以「脫鈎」來遏制中國的發展。同時在拜登當選美國總統後,預計他將會重拾奧巴馬時期的對華政策,藉著與盟友簽署如TPP等的合作協議的方式,重返亞洲。可是現時中國已與亞太區十五國簽署RCEP協定,在拉攏盟友方面已取得了主動權,而隨著中國與RCEP各成員國的經貿合作進一步深化,未來美國恐難再次複製奧巴馬時期的政策,藉拉攏亞太區的盟友來包圍中國。

 

撰文:李秀恒 香港經貿商會會長

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