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維珍集團Richard Branson要賣島救命?


受到新冠疫情衝擊,全球航空業重創。面對經營困難,世界各地的航空公司都各施奇招,不外乎是削減航班、裁員、向政府尋求幫助等措施。維珍集團布蘭森(Richard Branson)旗下的維珍航空也不例外,為救助公司業務,布蘭森更揚言賣出私人島Necker Island作抵押,希望能獲得政府的補助資金。

提到維珍,大家可能只會想到維珍航空,但其實企業的業務範圍十分廣泛,包括旅遊、娛樂、汽車、金融及生活用品。根據彭博新聞報導,部分維珍品牌由布蘭森全資擁有,其他則只有部分股權,如分別持有維珍大西洋航空(Virgin Atlantic)及維珍澳洲航空(Virgin Australia)的51%及10%之股權。

在疫情影響下,維珍集團旗下的航空公司、酒店、郵輪業務大受打擊。布蘭森曾發表公開信,尋求英國政府出手幫助,向維珍大西洋航空承提供5億英鎊貸款諾將私人島嶼作為抵押,以盡量籌集資金及挽救職位。由於公司並不符合緊急基金的標準,所以遭英國政府拒絕。

布蘭森只能靠自己方法尋找投資者,避免公司破產。最後成功獲美國對沖基金公司Davidson Kempner Capital Management提供1.7億英鎊有抵押貸款,而最大股東維珍集團將再提供2億英鎊,連帶之前拖欠公司的貸款,達成近12億英鎊的拯救計劃。這樣,布蘭森不必賣出私人島,更能夠重掌公司控制權。

澳洲業務方面,維珍澳洲航空早於今年3月已經裁員,亦曾經向澳洲政府求助14億澳元貸款卻被拒絕。在4月21日,維珍澳洲航空宣佈公司已申請破產保護,並進入自願管理程序。目前,公司由德勤團隊接管,等待有興趣的私人投資者注資並提供明確的業務方向。現時仍然有9000名員工停薪留職,他們相信在短時間內未必可以重回崗位,等待遙遙無期。

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