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李秀恒:港府應為「香港製造」據理力爭


美國總統特朗普在7月簽署《香港自治法案》及行政命令,下令中止及取消香港享有的差別及優惠待遇。根據美國國會公告草案,由2020925日起,所有香港製造出口到美國的商品,都必須貼上「中國製造」(MADE IN CHINA)的標籤,美國政府將對港商徵收與內地企業同等的貿易戰關稅。這就意味著,由925日起,當香港生產的商品出口到美國時,必須使用「中國製造」作為原產地標示,而不能再使用「香港製造」(MADE IN HONG KONG)這個標籤。美國政府此舉雖然對香港經濟影響有限,但明顯有違世界貿易組織的規定,充份暴露其霸凌面目,特區政府應提出投訴,與美周旋。

從簽署《香港自治法案》到制裁中港官員,再到禁止使用「香港製造」標籤,美國政府近期頻繁操弄「香港牌」來針對中國。不過,這套看似強勢的組合拳,其實只是花拳繡腿,可謂「雷聲大雨點小」

首先,香港享有的高度自治權,是由中國《憲法》和《基本法》所賦予,與美國政府毫無關係;其次,被美國制裁的各名官員在美國沒有任何資產,因此所謂的制裁根本毫無作用;至於2019年由香港直接製造並出口至美國的產品,貨值只有約37億港元,佔出口總額少於0.1%,何懼之有?

要知道,在香港經濟轉型的過程中,為求降低人工成本,許多本港商家已經將廠房轉移至其他勞動密集型的地區,包括內地、東南亞各國等。這些在外地製造的產品,一般都是在生產地直接出口運送至其他國家,因此美國禁用「香港製造」標籤,對這些在境外設廠的港商影響甚微。儘管如此,有個別本地公司及行業,例如食品、珠寶、藥品和鋁材等,在這次美國禁令的風波之下,相信難免會受到波及,因此,建議特區政府應要與業界保持良好、及時的溝通,並對他們提供合適且快速行業支援。

香港在「一國兩制」的制度之下,享有商貿自主性,擁有獨立關稅區地位,且是世貿組織的成員之一,需遵世貿的規則,在產品上標示生產地的事實陳述,而貨品的產地標識亦應受到相關規定的保障。而今,美國政府對香港產品的禁令,不但無視了香港作為世貿組織單獨成員,貶損了香港的單獨關稅區地位,亦公然違反了世貿的「非歧視待遇原則」及「貿易自由化原則」,造成了不必要混亂,損害各國消費者的利益。因此,特區政府可考慮向世貿組織投訴,為維護香港合理權益據理力争。

長遠而言,美國的禁令可能會削弱「香港製造」的品牌效應,損害香港產品的競爭力和獨特性,故特區政府有需要利用駐海外的經濟貿易辦事處,加強向當地的商會及企業宣傳「香港製造」品牌的優勢,以對抗美國政府的無理打壓。 

撰文:李秀恒 香港經貿商會會長

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