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李秀恒:港金融地位難動搖


在特區政府實施《港區國安法》後,部分西方國家揚言會對香港實施包括金融層面的制裁措施,這些國家以美國為首,英國、加拿大、澳洲及日本等政府先後宣稱,將會放寬港人的移民政策,吸引港人移居。一連串事件導致傳言四起,有傳香港正面臨大規模走資潮,又有傳東京、新加坡、韓國和台灣正計劃吸引大批香港金融業的人才,藉此機會取代香港,成為新的亞洲國際金融中心。然而,無論是從社會國際化程度、市場規模及區域優勢等方面來看,香港都具有其他海外城市難以比擬的獨特優勢,金融中心地位不易被取代。

 

據金融時報(Financial Times)報道,日本政府正在研究制定吸引香港金融人才的方案,包括提供快速工作簽證及免費寫字樓等,除了招攬人才,亦想吸引在港的基金公司遷往東京,使東京發展成為亞洲金融中心。同時亦有傳言指部分以香港作為基地的外國對沖基金,正考慮將業務轉移至新加坡或其他亞洲地區云云。這類傳言,目的都是企圖製造「國安法」對香港金融中心地位正產生負面影響。

一個城市能夠成為國際金融交易中心,是經過自由市場長時間選擇後的結果,並非利用短期政策及移民優惠便可一蹴即就,其中台灣便是一個很好的例子——早在上世紀90年代初,台灣政府便有意將台北打造成為亞太區的金融中心,可惜由於國際化程度不夠、外匯流通性不高及市場缺乏吸引力,加上長期存在政治爭拗,以至空喊口號近30年,依然寸步難行。

另一邊廂,日本亦同樣面對著社會國際化程度低、長期負利率及交易稅高等複雜問題的長期困擾,以至難以吸引國際投資者。至於國際化程度相對較高的新加坡,又受困於市場低流動性、低市值及監管醜聞等種種問題,引發上市公司退市潮。早前,摩根士丹利資本國際公司(Morgan Stanley Capital International),亦即我們經常提到的MSCI,放棄星交所合作轉投港交所,推出MSCI指數期貨合約,反映出國際投資者香港金融業的未來發展仍然抱有積極樂觀的預期。

其實,與東京、新加坡和台北比較,雖然都是亞太區經濟最為繁榮的幾個區域,但香港背靠中國內地的地理優勢,可能才是國際投資者更看好香港作為亞洲金融中心的主要原因。瑞銀指出,香港金融業在語言、歷史及法律方面均具獨特優勢,行業生態完善,加上中概股回歸及大灣區內跨境資金流正在提高,因此對香港金融中心地位非常有信心。事實上,在人民銀行、香港金管局及澳門金管局於上月底發佈「跨境理財通」業務試點的聯合公告後,市場便期待大灣區金融業互聯互通發展開始進入新階段,未來跨境投資將變得更便利。在這大環境下,香港的國際金融中心地位豈會輕易被動搖。

撰文:李秀恒  香港經貿商會會長

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