人物專訪
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Laura x Alexis.創新餐飲時尚.Create A New Dining Era


上個月(即五月),因為疫情的關係,我們跟「法國五月」這件法國藝壇盛事暫時又緣慳一面。活動去不了,那就不如轉移視線,探索一下有關法國人在香港的二三事。法籍姊弟Laura及Alexis從小在香港成長,後來曾到法國及瑞士短時間生活過,其後選擇在香港創業,拓展Meraki Hospitality Group的飲食王國版圖。在香港及法國兩地均有分店。在港法之間,創立了屬於他們的餐飲時尚領域。

(左至右)從小在香港成長的法籍姊弟Laura及Alexis。
(左至右)從小在香港成長的法籍姊弟Laura及Alexis。

從香港出發
法國人出名浪漫有個性,說白點可能是有點不切實際。Laura及Alexis跟一般法國人的思維模式有點不同,父母自22歲開始便來到香港工作,自此便扎根下來, Laura和Alexis曾有段時間在法國巴黎居住,但有感法國的職場生態事事看個人的經驗,文化上並不崇尚成功,讓年輕人向上流的機會少之又少;反觀香港受英國文化薰陶,「年齡」對於工作能力來說更完全不是問題,只要努力便能得到機會,加上父母在香港生活,一想到要創業,首選便是從小長大的香港。

「我們都是不愛坐Office的人,而我跟Alexis雖在工作上的起點不同,但在end up 也是相同的。」Laura輕輕的道出姐弟共同創業的因由。姐姐愛交際,曾為倫敦及本港多間享負盛名的酒店效力,負責餐飲款待項目;弟弟熱衷料理,曾是多間國際酒店的廚師。二人均夢想擁有屬於自己的餐廳,最終也都夢想成真,於2017年在蘇豪區正式開設Uma Nota餐廳,2018年更開設Uma Nota巴黎分店,將日系巴西菜引入自己的家鄉。同年,中東餐廳暨酒吧BEDU於香港登場,第四間餐廳、走新派馬來西亞街頭小食風格的JALAN,於去年開業。

 

街頭小吃的奇蹟發放

雖說香港比法國更為機會主義至上,但餐飲業的競爭甚大,要突圍而出更要花心思、動腦筋。集團名字”Meraki”是希臘文,大意是用心加上創意和愛去做事情。該集團旗下的四間餐廳中,均以不同地方的街頭小吃作招徠,首間創立的餐廳Uma Nota,是以當年在香港還未廣為人熟悉的巴西日本菜作主打,構思新穎,其後由香港拓展至法國巴黎,是第一間集團擁有的海外分店。

引入巴西日本菜的意念,源於Alexis在巴西的聖保羅遊歷時的「相遇」── 他在當地名為「自由區」的日本城中,發現對那裡的街頭美食相當熱愛;那裡是海外最多日本人聚居的城市,街頭小吃因而演化成帶有東瀛風味的巴西別注菜系,如是者,Alexis興起了開設這菜系餐廳的想法。

Uma Nota是主打巴西日本菜,菜式中有日本的食材元素,呈現的方式不難發現有著巴西的奔放色彩。圖為其中一道菜式Caldeirada。
Uma Nota是主打巴西日本菜,菜式中有日本的食材元素,呈現的方式不難發現有著巴西的奔放色彩。圖為其中一道菜式Caldeirada。

Laura說:「’Uma Nota’指的是一個音符,也是一首歌曲的名字,那是由一位日本籍女士獻唱的。巴西人重視音樂,而音樂對於Uma Nota也是十分重要的。我們想打造它成為party restaurant,創造不同的服務,如每月舉辦主題活動,營造歡樂氣氛。餐廳會被音樂環繞,當你進來時會被很好的侍應招待,感覺如去了一個朋友的家裡一樣,每個人也是我們的朋友。」

笑言在創業路上與姐姐沒太多爭拗的Alexis,對此也十分認同:「我們希望將Uma Nota這個品牌落戶到不同的大城市中,它本身的特色就是能夠切合不同國際都會的餐飲需要。世界上有很多不同餐廳,但從未有過如Uma Nota這個餐廳概念。這家不止是餐廳,還會舉辦很多活動。這個對香港和巴黎來說是比較特別的,尤其在巴黎來說,這是很新穎的概念。」

“Uma Nota對香港和巴黎來說是比較特別的。尤其在巴黎來說,這是很新穎的概念。”
“Uma Nota對香港和巴黎來說是比較特別的。尤其在巴黎來說,這是很新穎的概念。”

在香港,平日不難找到多元化的餐廳選擇,如有廣東菜、日本菜、泰國菜等,但在巴黎卻不是以菜系為主導,乃以廚師的個性為前提,著重是「廚師想作的」為餐單重心,較具節令性,即若今季沒有某種食材的話,便不創作某類菜單,變化上會有所局限。而法國菜較少以sharing形式呈現,由頭盤、主菜、甜品等,多數以一個個獨立的「碟頭」來讓客人享用佳餚。從傳統法國人的角度看,在巴黎開設這家餐廳是個冒險的舉措。

BEDU的菜式則透過輕鬆活潑、簡約自然的方式演繹中東豐富多樣的街頭飲食文化。
BEDU的菜式則透過輕鬆活潑、簡約自然的方式演繹中東豐富多樣的街頭飲食文化。

 

以馬來西亞的新派街頭風格作主題的JALAN,餐牌上有不少是馬來西亞當地的名物。
以馬來西亞的新派街頭風格作主題的JALAN,餐牌上有不少是馬來西亞當地的名物。

「現在因為人們多了四處遊歷,對菜式的認知有更多了解。當他們來到我們的餐廳時,良好的服務加上有個性的食物讓客人感到滿意,他們會願意再來。法國人是很挑剔的,同時也很為自己的法國菜自豪。如果你能在法國成功,在任何地方都能夠成功。」事實證明,他們的想法打破了舊有的法國人餐飲觀念,在2月份疫情還沒有蔓延至全歐洲的時間,剛好時值巴黎時裝週,巴黎分店的生意額因而創新高,是四間餐廳之首。當地人在盛事當前,對於派對餐廳發放的歡樂氣氛,顯然是十分受落。

 

疫境之下再變法

從理念回到現實,由高處返回平靜,其後疫情爆發,市道蕭條,對於創業數年的他們來說,現在無疑是個艱難的時間。視客人和職員也如家人的他們,也希望盡量做到不裁員,在力保員工的飯碗同時,也想法子向客人提供貼心服務。

「法國目前處於疫情嚴峻的情況中,政府已下令強制居家檢疫,政府亦於三月中下令全國所有餐廳及酒吧停止營業(外賣服務除外),政策將暫時持續到6月,屆時會通知商戶是否可以正常營業。因此Uma Nota巴黎店於6月前將一直處於停業狀態。但由於法國政府為企業推出一系列紓困措施,如政府代支付停業期間80%的僱員薪金、與業主商討減租方案、銀行暫緩貸款還款期限等,因此巴黎分店儘管處於停業狀態,但財務狀況依然允許餐廳在疫情期間堅持下去,我們暫時沒有出現裁員情況。」

法國那邊力保不失,那香港呢?Laura表示,香港政府在控制疫情方面做得比法國政府好,社會不需要大規模停止運作,但這段時間客流量依然較去年同期明顯下降。她坦言香港政府在企業資助方面相對薄弱,只能自求出路。因此,最近集團旗下三間餐廳同時推出全新外賣餐單,並由店員親自配送且免配送費,希望透過優質的外賣服務吸引留在家中的客人。同時,餐廳亦調整營業時間,提供更多用餐時間的靈活選擇,分散午餐或晚餐高峰時段人流聚集。自四月推出全新的外賣服務開始,生意有所提升。

 

關於Meraki Hospitality Group
由Laura Offe與胞弟Alexis Offe攜手創立款待集團Meraki Hospitality Group。致力為香港這全球最著名的美食之都引入嶄新概念,為本地居民與遊客帶來別具特色的美食,最先於2017年開設Uma Nota餐廳,於翌年把業務拓展至海外,開設了Uma Nota巴黎分店,同年開設中東餐廳暨酒吧BEDU, 第四間餐廳JALAN 則於2019年開業。集團旗下的餐廳透過輕鬆活潑、簡約自然的方式,在充滿活力的親切環境中呈獻別具玩味的異國菜式,為品味獨到的食客締造難忘的用餐享受。

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