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【名人系列】比爾.蓋茨Bill Gates:「微軟是我永遠的情人。」


近年不少跨國巨企的創辦人相繼宣告淡出企業核心業務。電腦作業系統開發商,64歲微軟創辦人蓋茨(Bill Gates)上月宣布退出微軟及巴郡哈撒韋(Berkshire Hathaway)的董事會。蓋茨在LinkedIn發帖解釋,他決定把更多時間投入聚焦全球衞生健康、教育、氣候變化等問題的慈善事業。微軟透露蓋茨仍會擔任公司的技術顧問,但這次正式退出董事會,標誌著他創業的傳奇故事踏入謝幕階段。
Text / Santos

蓋茨自己曾不止一次地說過: 「微軟是我永遠的情人。」蓋茨其最為津津樂道的經歷,莫過於從哈佛大學退學,並創業成為全球首富,在1995年到2007年的《福布斯》全球富豪榜中,連續13年蟬聯世界首富。

13歲寫電腦程式 大學肆學創業
1955年10月28日,蓋茨出生於華盛頓州西雅圖的一個家庭,父親是當地的著名律師,過世的母親是銀行系統董事,他和兩個姊妹一同長大,曾就讀於西雅圖的公立小學和私立的湖濱中學,在湖濱中學他認識微軟另一創辦人保羅艾倫(Paul Allen)。蓋茨在他13歲時候就能寫出一個遊戲程式,他其後是以全國資優學生的身份入讀哈佛大學。在大學時期,繼續寫電腦程序,並於1975年僅僅19歲時,就看到了電腦市場未來的商機和發展方向,因此才敢於在哈佛三年級時退學,與艾倫成立微軟。

看好軟件是藍海市場
在1970年代早期,蓋茨寫了一封著名的《致愛好者的公開信》,震驚了資訊界。他在公開信中說:「有誰會在沒有任何報酬的情況下來做這些專業的工作?什麼樣的愛好者可以為他的產品投入三年的開發時間,並且發現所有的錯誤、編寫檔案,以及免費發布這個產品?」蓋茨指出電腦軟體是一個龐大的商業市場,資訊愛好者不應該在未獲得原作者同意的情況下隨意複製電腦程式。但是當時的資訊界受到駭客文化影響,認為創意與知識應該共享。
他與艾倫兩人一起為Altair 8800電腦設計Altair BASIC解譯器。Altair是第一台商業上獲得成功的個人電腦,而BASIC語言是一種易用易學的電腦程式設計語言,蓋茨與艾倫所開發的BASIC版本就是後來的Microsoft BASIC,也是MS-DOS作業系統的基礎,而後者又是微軟公司早期成功的關鍵。Microsoft Basic後來成了Microsoft QuickBASIC,並逐漸演變成為今天依然流行的Visual Basic。

八十年代 雄霸個人電腦市場
蓋茨認為,電腦將會是一個寶貴的工具,它們將出現在每個辦公室、每一個家庭的桌面上。在這樣的理念之下,他們開始為個人電腦開發軟體。個人對於電腦領域的先見之明是微軟及其軟體產業成功的關鍵。在他的領導下,微軟不斷追求發展和改善電腦軟體的技術,使之更容易操作,更具成本效益和令使用電腦的人更感方便。隨著微軟不斷壯大,其於個人電腦中的市場,甚至在1980年,佔大型電腦80%市場的龍頭企業IBM,也決定購買微軟作業系統以製造個人電腦,使微軟的業務飛躍成長,個人電腦幾乎進入每一個家庭之中,也幫助蓋茨成為世界首富,及IT業界最具影響力的人。他在成功之時,不時警戒自己要居安思危,經常把一句話掛在口邊:「微軟永遠離破產只有18個月。」

多年蟬聯全球首富 近年聚焦慈善
蓋茨擔任行政總裁直到2000年。在2008年,蓋茨為了投放更多時間在其慈善事業蓋茨夫婦基金會(Bill & Melinda Gates Foundation),宣布全面退出管理層職務,其後在2014年卸任董事會主席。蓋茨一直都致力投入公共健康事務,其基金會已投入了1億美元為近期爆發的新冠肺炎尋找特效藥。

開發和投資推動再生能源
他近年與太太以920億英鎊(9,200億元)財富行善,對另類能源減排的交通工具和科技尤有興趣。他早前訂購了全球首艘液態氫引擎驅動的超級遊艇「水色」(Aqua),價值5億英鎊(50億元),預計2024年下海。112米長、五層高的「水色」由荷蘭公司辛諾特(Sinot)設計,可容納14名賓客和31名船員。它最特別之處是艙底下兩座28噸真空燃料缸,儲存-253℃的液態氫,經燃料電池結合氫和氧氣發電,驅動遊艇兩組電力各一兆瓦的引擎和螺旋槳,時速達20公里,一程最多可行使6,035公里,而唯一排放物只是水。由於目前各地液態氫補給站不多,船隻附有燃油引擎作後備。設備方面,除豪華遊艇必有的泳池、直升機停機坪,更有水療和健身房等。

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