時事熱話
企業策略・商事動態・大中華時事・專題・本港時事・環球時事

迎戰16度:山火頻繁損失大 人工智能環保政策齊救災


澳洲新南威爾士州及維多利亞州的「超級山火」燃燒至今持續四個多月。

澳洲近月發生前所未有的叢林大火,估計數以億計動物葬身火海,經濟損失超過四十四億美元。過去一年,不止澳洲,美國、巴西等地都有大型山火,造成巨大損失,並拖累經濟。

雖然氣候變化不是直接導致山林大火發生的原因,但高溫乾旱的天氣卻令大火加劇。因此,若要防範未燃,重整工業、減少排放、加強推出保護森林等政策,皆為各國未來的首要任務。同時,在今次澳洲山火中,除了依靠人手及各種滅火機隊外,無人機、人工智能(A.I.)等科技亦有登場。預料在未來救災中,科技產業將擔任愈來愈重要的角色。

澳洲新南威爾士州及維多利亞州的「超級山火」燃燒至今持續四個多月,令澳洲南部不少地區遭受濃霧籠罩,悉尼空氣質素欠佳,超標最多兩倍,首都坎培拉同樣受惡劣空氣質素影響,當局至今已呼籲近二十五萬人疏散。

鄰近的新西蘭亦遭煙塵影響,奧克蘭的天空一片橙色。煙塵影響範圍之大,甚至飄至南美。世界氣象組織最新指出,智利天空已變成灰色,而阿根廷首都布宜諾斯艾利斯日落時也變成泛紅,組織估計部分煙塵更可能飄落至南極。

萬頃焦土 百億損失

這場火災在當地已造成二十七人喪生,超過一千零三十萬公頃土地淪為焦土,面積相當於一個南韓;澳洲西太平洋銀行(Westpac Bank)估算,山火造成的經濟損失迄今已達五十億澳元(約二百六十七億港元)。而信貸評級公司穆迪則估計相關的經濟損失料會打破○九年維多利亞森林大火的四十四億美元。

除了澳洲,去年全球各地均山火頻繁,美國加州在十月就有嚴重山火,重災區包括北加州的索諾馬縣和納帕縣,兩者都是美國最著名的葡萄酒產區和旅遊地,總計有四萬個工作崗位直接依賴於遊客,去年旅遊業總收入約為四十億美元。受山火影響,納帕縣的酒店入住率相比前一年下滑百分之四,銷售下滑百分之五,旅遊業者均在抱怨。此外,為降低風險,北加州政府當時更啟動了大規模的人為斷電,為期一週,進一步加重了加州的經濟損失。總計九十四萬個居民和商業用戶受影響,每停電一天的損失達十三億美元。

澳洲的叢林大火,令數以億的動物葬身火海。

此外全球最大雨林亞馬遜森林亦在去年七月陷入熊熊火海,超過二百二十萬英畝樹林被燒毀,由於亞馬遜森林資源豐富,巴西每年從雨林中的橡膠及木材等,得到八十億美元的經濟總值,山火為當地帶來重大損失。

山火一浪接一浪,不少分析都認為跟近年全球氣候有緊密的關係,雖然氣候變化不會令山林大火發生,卻能加劇火勢。如澳洲氣象局及聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)報告指,在澳洲大部分地區,一九年的夏季異常溫暖乾燥,亦是自七○年以來最乾旱的年份。氣溫上升加速水分的蒸發,令「蒸騰作用」(transpiration)效果更大。即使降雨量與以往相若,但亦令泥土、蔬果及空氣比以往更乾旱,結果持續乾旱高溫令山火一發不可收拾。

人工智能 嶄露頭角

今次澳洲山火,單在新南威爾士州已動員了約三千名消防員及緊急部門人員協助搶救,更有上千的義工幫忙,而總理莫里森(Scott Morrison)更在一月四日宣布調派三千名後備軍人協助救火,是當地史上首次出動後備軍人救災,不過火勢仍然猛烈。

另外,今次消防隊除了靠重型運輸直升機之外,其中一個重要工具就是「無人機」,由於吸入煙霧對空中滅火機隊的消防員非常危險,無人機則不受此影響,並可拍攝受影響最大區域的圖像及影片等,傳送予地面指揮人員,當消防人員及或其他救援人員失去聯繫時,亦可派無人機幫助搜索。因此在叢林大火危機中,一眾無人機已成為救火隊的「空中之眼」。

其中澳洲無人機軟件公司「Propeller Aero」日前更在Twitter上宣布,向火災調查人員提供義務無人機測量服務,利用數碼攝影測量儀器協助分析。

其實近年人工智能已經廣應泛用在救災和防災的工作,如在一九年二月,美國就宣布會推出火災監控計畫,並以美國國民衛隊無人機收集的山火圖像及影片訓練演算法,助預測山火路徑及提升撲滅效率。

市場上相關的防災人工智能公司亦開始輩出,位於葡萄牙的通訊科技公司Compta最近就開發出一套名為Bee2FireDetection的火災偵測系統,讓消防部門更準確地偵測火源。系統使用了IBM Watson人工智能、物聯網以及天氣數據,能更早提供山火警報,協助當地組織更有效救火。

全球最大的雨林亞馬遜森林去年七月陷入熊熊火海,超過二百二十萬英畝樹林被燒毀。

另一間位於三藩市的公司Silvia Terra,運用人工智能進行森林測繪,為規畫人員提供更多資料,幫助降低火災風險。此外,美國匹茲堡卡耐基梅隆大學(Carnegie Mellon University)高級代理機器人實驗室主管塞卡拉(Katia Sycara)正在開發大批可以進入災區、自主搜尋倖存者的機械人。這些機械人將使用人工智能的機器視覺分析所見場景、作出決策。

而隨各國正加大防災的開支,如在一九年十二月,日本推出了總額達二十六萬億日圓(約一萬八千七百億港元)的刺激經濟方案,主要用於防災改善、基建開支,估計防災和救災型的人工智能產業有望穩步成長。在本地研發火災預警機械人初創公司Insight Robotics最近就獲得海闊天空創投(Beyond Ventures)聯同上海線性資本(Linear Capital)牽頭投資,融資額高達九百萬美元。

經濟政策 解決問題

除了科技可救災,其實各國政府若能改變一些政策取態,也有助解決連年山火問題。如澳洲是全球最大煤炭出口國,全國碳排放總量已連續四年上升,明顯與三十年減排百分之二十六至二十八的目標背道而馳;但近年當地政府依賴信用額度作為環保政策,並非有新的減排量。加上澳洲能源及減排部長Angus Taylor早前探訪幾乎受山火波及的Tahmoor煤礦時,關心化石燃料企業多於前線人員安全,更是為人所詬病。故環保團體如綠色和平已促請澳洲政府正視氣候危機,拒絕為煤癮再找藉口,必須立即制訂並執行減排措施,第一步由淘汰燃煤做起。

又如印尼,該地過往經常發生山林大火,部分更會持續數週,導致學校停課、航班停飛,鄰國馬來西亞、新加坡等的空氣每每受到波及。而這些山火的最大元兇是當地農民,因為他們習慣依照傳統進行火耕(燒芭),即是燒山清理林地,以得到更多地方來種植油棕與製紙漿用的樹木。政府近年已嚴加阻止有關行為,分析認為,政府亦需要資助農民改善農作科技,才有望減少火燒山林的情況。

Related Articles