人物專訪
創業家・名人系列・永懷Lo Sir・著名品牌

Freshup 林穎威 自動販賣機.突破傳統


Fresh-up不斷深化觸控螢幕的技術,期望提供更強的電子支付及人工智能服務。

時代的腳步總是悄然無聲,但卻從未停歇。在我們日常生活中未曾察覺到的行業裡,可能已有著翻天覆地的改變,甚至已由傳統蛻變出新姿態的技術,準備搶攻下一個年代的市場。

主攻自動販賣機的本地企業Fresh-up近年成功贏得政府的招標合約,在市面擁有逾1,200台機體。集團負責人希望以近年興起的觸控螢幕、電子支付等技術,為各行各業、各地市場提供去舊迎新的自動販賣體驗,以年青創新的力量改寫市場的路向。

Text / Schiller Fung Photo / Sam Kwong

走進Fresh-up位於的葵涌的廠房內,感覺像置身於大型的飲料物流中心,眾多工人及運貨員正在整理及搬運無數樽裝及罐裝飲品,當執行總監林穎威(David)帶領我們往更內部前進,才看見各種「型號」自動販賣機,當中有空置的販賣機,也有被「解剖」了的販賣機,旁邊還有堆積如山的大量電路版。

他對筆者說:「當初我們從日本購置了他們的自動販賣機,打算投入到香港市場,卻赫然發現所有系統的顯示文字寫的都是日文!我們只好自己動手腳,拆開整台機器,把電器版勾出來,然後請工程師把裡面的日文重新改寫為中文,而整個改造過程也由我們自己一手一腳完成。」

突破大財團包圍網

當我們走到俗稱「汽水機」的自動販賣機前方,然後付費選擇我們所需要的飲品,無論是可樂、維他奶或是寶礦力也好,只要我們的飲品到手,大概也不會在意我們身前這一台自動販賣機的身世。David指出:「目前香港主要的自動販賣機廠商是『維他』及『可口可樂』兩大集團所提供,就數據上而言,我們目前是屬於以上兩大公司以外的第三大供應商。」

即使對一般不了解自動販賣機業界的人士而言,聽見「維他」,聽見「可口可樂」,即使不理解這些大企業的架構,單靠想象也能知道背後的規模。David直言,Fresh-up於開始經營的時候,想要打進市場的過程極其困難:「我們當時只能靠不斷cold-call,不斷以email去聯絡大老闆,可能大概有一百封電郵當中,才有一兩封回覆,過程中更遭受無數白眼,那最初的兩年是最困難的時期。」

香港的食品或飲食業界早已是「寡頭壟斷」的形勢,幾乎眼見的所有品牌,背後其實也是某些大財團體系的分支,想要在整個版圖中分一杯羹絕不容易,尤其是Fresh-up所面對的,是本港兩大龍頭集團。他說:「儘管如此,但我們其實沒有以競爭的心態去經營。我們只需要知道市場仍未飽和,顧客仍然需要更多選擇,我們便能從管理程序、貨品供應、電子支付及智能科技上著手,甚至向上述的兩大集團取貨及合作,即能夠成功在市場中站穩陣腳。」

「新舊交替」的時代契機

年輕的品牌要在業界中突圍而出,往往不能完整複製既有傳統模式,而需要另闢蹊徑為用家帶來新元素。David表示他銳意從零開始投身市場,正是看見了當中「新舊交接」的契機:「自動販賣機其實是非常傳統的行業,但我認為到了當下正是新舊兩個時代交接的階段。我們看見了各種能夠應用的新技術,為整個行業帶來衝擊。」

David舉例解釋說,他們所編寫的自動販賣機系統,擁有更為精細的貨品管理方式:「例如我們的中央系統能夠即時得知所有汽水機的供貨及缺貨情況,如果某一汽水機當中,有某一行或某一類的產品賣完了,我們可以盡快找人手去補充;另外,我相信每個人也有付款以後,汽水機的貨品在掉落的過程中『卡住了』的困境,以往你需要打電話到有關部門,然後按照繁瑣的程序去退錢。我們則可以在收到的你通知以後,即時以系統操作,鬆開貨品前的金屬鎖,讓你眼前的汽水機為你補償同樣的產品。」

他又指出,近年市場上流行健康飲食的風潮,公司亦試圖從這個方面著手:「目前香港人更注重生活健康與飲食勻衡,即使是一般尋找零食或是飲品的時候,亦開始更看重食物的營養成份,而自動販賣機的確可以不只是賣可樂,還可以有更多的營養產品,亦因為這一點我們頗受學校客戶的歡迎。」

近年本港對於電子支付的討論沸沸揚揚,David則認為電子支付能夠為客戶帶來更多的便利性:「除了香港傳統的支付方式八達通以外,我們亦增加了可供手機支付的觸控螢幕,可支援的包括微信支付、支付寶等等的付費方式。這也是香港市面上其他較為傳統的販賣機型號未能涉足的市場。由此可見,其實整個市場正面臨相當翻天覆地的轉變。」

投資科技研發面向長遠

David指目前Fresh-up整套監察的系統每個月可處理接近100萬宗交易。他認為如果一間企業要中長線發展,就一定要在科技上投放資金,去為更遙遠的前景作鋪墊:「例如美國的零售商沃爾瑪,其實早在70年代已經發展科技資源,透過極大量的資金建立一套可以長期運作的系統。我認為到了我們現在身處的年代,我們更要加深在科技資源上的運用,尤其是對規模持續發展的企業而言,這才能夠為企業帶來突破點及提升層次。」

Fresh-up發展至今約有4年歷史,David憶述他當初決定投身自動販賣機市場的時候,想法依然較為保守,可是在與商戶合作的過程中,反而為他帶來更多啟迪:「很多客戶向我們提出更多的要求,我們才開始想到原來自動販賣機還有更多的可能,然後再與不同的機件製作商互相合作及研發。目前中國內地的自動販賣機技術非常成熟,能夠靠著充足的資源,將研發成本控制得非常好,甚至連日本人也要向中國取經。因此我們即使自己沒有客戶所要求的技術,仍然會想辦法從美國、中國及日本等地去引入新技術。」

「智能汽水機」的未來

說到技術這一點,David特別希望能夠發展出「智能汽水機」的新模式,他對於自動販賣機的未來仍然寄予厚望:「我們目前已在螢幕上著手,一方面作為容納更多的廣告客戶的平台,

亦希望能為顧客帶來更多資訊。例如我們的販賣機同時販賣食物與飲品,未來或許當你購買一支飲品以後,螢幕上能顯示出零食與小吃的推介,或是相關的客戶廣告。」

他又希望能夠加深AI技術,令自動販賣機能夠更為人性化,可以自動向客戶提供飲食的建議:「我們期望在未來的自動販賣機當中,能夠在機件中設計好感應器,只要你迎面上前,即可知道你的性別或是過往的購買記錄,就可以為你推介不同的食品或是飲品,能夠以互動的方式,讓客戶感受到個人化的的購物體驗。」David笑言,自動販賣機可以想像為一間「無人的便利商店」,而顧客的體驗始終為先:「我們的貨品要夠廣,客戶的體驗要夠好,那麼才能令我們跟更多大廠商及品牌繼續合作。」

新時代的新機遇

自動販賣機事業乍聽之下似乎甚為冷門,但對於David而言卻是前途無限的新市場。他認為「不同時代會有不同的機遇」,想法絕對不能限制於一時一刻:「可能在過去一段日子以來,香港的時代機遇是房地產,但今天的話則可能『科技』。不論任何行業也好,你也必須要走得更遠及想得更深,不能只考慮到香港的市場,因為那樣會侷限了業務的可能性。」

不過他亦坦言,香港在創新科技的人材上仍然有待提升:「我們不少機款也是自行改裝而成,需要面前軟件及硬件雙方面的問題,在處理的過程中我們倒是面對不少困難。」他亦因此希望,Fresh-up不單是一間企業,甚至能夠為整個市場培育出所需的人材:「公司有很多員工都非常年輕,我希望給予他們更多機會,可以去嘗試,甚至可以去犯錯,由此學習新的技術,希望能夠有一天,Fresh-up甚至能夠向行業輸出所需的人材。」

Related Articles