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中國人口老化 化危為機變金礦


參考日本的銀髮市場發展,其實商機處處。

根據《中國城市養老指數藍皮書2017》,中國不單是全球人口最多國家,也將是全球最多老年人的國家,令國家近年養老金的支出保持平均達22.84%增長,為國家帶來沉重負擔。然而,參考日本及其他同樣人口老化的成熟經濟體,人口老化也意味銀髮市場規模龐大,懂得發掘,其實是一個大金礦。

截至去年底,中國六十歲及以上人口接近二億四千萬,預計至二○五○年,老年人口將增至四億八千萬,相當於全球四分之一人口,亦即是全世界每四名老年人,就有一名是中國人。該報告還指出,每年中國養老金支出的平均年增長高達百分之二十二點八四,不僅大於收入,增幅亦高於收入增幅,將對中國財政帶來嚴峻的挑戰。單從醫療保障制度上看,老年人消費的醫療衛生資源一般是其化人群的三至五倍。

國務院發展研究中心原副主任陸百甫認為:「老齡化是一個新的發展機遇。我認為養老產業是一個『大金礦』,提供了一個廣闊的市場,而且我國是邊富邊老,所以老人消費的前景大好,我們要通過發揮新消費的引領作用,促進我國養老產業轉型升級,並為相關產業發展提供新需求。如果把養老事業僅僅看成是一項福利事業,那麼我認為就看窄了,看偏了,也就看成負擔了。」

釋放長者能力

農業部農村經濟研究中心主任宋洪遠認為,休閒農業與鄉村旅遊的發展對促進我國康養產業的進步有十分巨大的潛在推動力。從需求角度來說,城市人口收入水準提高,消費需求旺盛,但是房價高、交通擁堵、空氣品質變差的城市環境並不適合養老;從供給角度來說,鄉村的水、電、路、網等基礎設施在逐步完善,教育、衛生等公共服務水準也在提高,此外,鄉村的資源環境好,對老年人有著天然吸引力。

銀髮市場的涵蓋範圍其實基本與一般人無異,只是更注重於醫療、護理方面,據日本產經省預計,至二○二五年,全球銀髮市場規模將高達三十七萬三千八百億美元。當中日本養老護理市場規模,至二○二五年估計將擴大至十八萬七千億日圓,即相當於一萬三千五百億港元。

日銀髮市場發達

針對銀髮市場,日本除了在護理業有長足發展外,不少企業都針對長者推出各項專有產品及服務。例如海豹機械人PARO就是專攻癡呆症患者的治療機械人,它會發出嬰兒海豹聲,據悉,可幫助患病人士減少焦慮及逐漸康復。任天堂亦有推出一款名為「Brain Age」的遊戲,以訓練大腦為目的,可幫助阿滋海默病患者。該遊戲自推出至今已售出逾六百七十萬隻。

本港方面,其實與一些成熟經濟體也不遑多樣,人口老年化也是主要問題。據香港統計處發表的二○一六年香港中期人口統計數據,香港人口約七百三十三萬六千,五年間增加百分之零點七,當中長者人口錄得破紀錄的一百一十七萬,佔整體人口的一成六,即每六名港人就有一名是長者。統計處更預測,至二○四四年六十五歲或以上人口高達三成一。近年已有不少企業專引入針對老年人的健康食品,曾經風光一時的卡拉OK,其實亦有推出針對長者的優惠吸引光顧。

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